К A.C

Я вас знавал… тому давно,

Мне, право, стыдно и грешно,

Что я тогда вас не заметил…

Вы только что вступили в свет -

Вам было восемнадцать лет…

На бале где-то я вас встретил.

И кто-то к вам меня подвел -

Я с вами не́хотя пошел,

Я полон был тревоги страстной…

Тогда - тогда я был влюблен;

Но та любовь прошла, как сон,

И безотрадный и напрасный.

Другую женщину я ждал,

Я даже вам не отвечал;

Но я заметил ваши руки…

Заметил милый ваш наряд,

И ваш прекрасный, умный взгляд,

И речи девственные звуки.

Но всё, что в сердце молодом

Дремало легким, чутким сном

Перед внезапным пробужденьем,-

Осталось тайной для меня…

Хоть, помню, вас покинул я

С каким-то смутным сожаленьем.

А случай вновь не сблизил нас…

И вдруг теперь я встретил вас.

Вы изменились, как Татьяна; *

Я не слыхал таких речей.

Я не видал таких плечей,

Такого царственного стана…

На ваших мраморных чертах,

На несмеющихся губах

Печать могучего сознанья… *

Сияя страшной красотой,

Вы предстоите предо мной

Богиней гордого страданья.

И я молю вас в тишине:

Всю вашу жизнь раскройте мне…

Но взгляда вашего я трушу…

Нет, нет! я стар - нет, я вам чужд,

Давно в борьбе страстей и нужд

Я истощил и жизнь и душу.