Убогий

Жил-был Нестерка, было у него детей шестерко; детей-то много, да имения никакого, нечем ему с семьей кормиться, а воровать боится. Вот он запряг повозку, забрал детишек и поехал по миру. Едет дорогою, оглянулся назад - лежит в грязи старичок безногий. И просит этот старичок:

- Возьми меня, пожалуйста, с собою!

- Куда мне тебя, батюшка, - отвечает Нестерка, - у меня шестеро детей, а лошадь худая.

Опять просит безногий:

- Возьми меня, пожалуйста!

Нестерка взял этого убогого, посадил на повозку и поехал. Говорит ему убогий:

- Давай мы с тобой бросим жеребей, кому быть из нас большим братом.

Бросили они жеребей, доставалось быть большим братом убогому.

Приехали в деревню. Убогий приказывает:

- Поди, просись ночевать вот в этот дом.

Нестерка стал проситься ночевать; вышла старуха, отвечает ему:

- У нас негде, и без вас тесно!

Вернулся Нестерка к убогому.

- Сюда не пускают, - говорит; а убогий опять его посылает: непременно просись! Пошел Нестерка и таки выпросился ночевать; въехал на двор, стал носить своих детей в избу, и убогого перенес. Велит ему хозяйка:

- Клади ты своих детей под лавку, а безногого на полати посади!

Посадил он безногого на полати, а детей под лавку положил.

- Где твой муж? - спрашивает хозяйку убогий.

- На разбой поехал и двух сыновей взял.

Вот приезжает домой хозяин, впустил двенадцать возов на двор - все серебром насыпаны, отложил лошадей и пришел в избу. Увидал нищих и закричал на хозяйку:

- Что ты за людей напустила?

- Это нищие, ночевать выпросилися.

- Нужно было! И на улице б ночевали!

Сел хозяин с хозяйкою и с двумя сыновьями ужинать, а нищих не зовут. Убогий вынул половину просвирки, сам покушал и Нестерке и детишкам его дал; все сыты наелись. Хозяин только удивляется:

- Отчего так: мы четверо целый хлеб съели - и то впроголодь, а их восьмеро половиной просвирки сыты?

Как заснули хозяева, убогий и посылает Нестерку на двор посмотреть, что там делается. Нестерка вышел - все лошади овес едят. В другой раз посылает его убогий:

- Поди, опять посмотри!

Вышел он, посмотрел - на всех лошадях хомуты надеты. В третий раз посылает Нестерку убогий; опять вышел он - все лошади запряжены. Воротился в избу и говорит:

- Все лошади в упряжи стоят.

- Ну, - сказал убогий, - теперь выноси своих детей и меня да поедем.

Сели они на свою повозку и поехали со двора, а двенадцать хозяйских лошадей вслед за ними с возами пошли. Ехали-ехали, и приказывает убогий, чтобы сходил Нестерка в тот дом, где они ночевали, да рукавицы взял:

- Я-де на полатях забыл.

Пришел Нестерка - а того дома как не бывало, сквозь землю провалился! Одни рукавицы на печном столбу уцелели. Взял он рукавицы, приходит к убогому и говорит, что весь дом провалился сквозь землю.

- Это господь за разбой покарал! Возьми себе эти двенадцать возов со всем, что есть, - сказал убогий и из глаз пропал. Нестерка приехал домой, посмотрел - все возы серебром засыпаны, и стал он богато жить.

Посылает его жена:

- Что, - говорит, - лошади так гуляют? Поезжай-ка в извоз.

Он собрался и поехал в город. Повстречала его на дороге неведомо чья девица:

- Это, - говорит, - не твои лошади!

- Не мои, - отвечает Нестерка, - коли ты признала их - возьми, бог с тобой!

Девица взяла двенадцать лошадей, а мужик домой воротился. На другой день пришла к нему под окно эта девица и говорит:

- На, возьми своих лошадей; я с тобой пошутила, а ты их и отдал!

Нестерка взял лошадей, смотрит, а в возах больше прежнего серебра да золота насыпано!