Присказка

Был мечтателем отец мой -

       самоучка-ювелир.

Помню: вставил он однажды

       в перстень голубой сапфир.

 

Подмастерьем шестилетним

       я с отцом за верстаком.

Он сказал, дымя цигаркой

       над сияющим кольцом:

 

- Этим камушком-сапфиром

       сыты были б целый год.

Жили б мы с тобой, Серега,

       без нужды и без забот...

 

Стрекотал сверчок за печкой.

       Мать вздыхала в тишине.

Хлебца корочку сестренка

       клянчила в бреду, во сне.

 

Очарованный, смотрел я

       на волшебный тот светец.

Но, устало улыбаясь,

       сказку начинал отец.

 

И лачуга исчезала,

       и до третьих петухов

Жил я в царстве великанов,

       рыцарей и колдунов...

 

- Горе мыкали три брата.

       Вот, покинув отчий дом,

Хитрую Жар-птицу - счастье -

       добывать пошли втроем.

 

Скоро ль, долго ль... Видят братья -

       на распутье трех дорог

Камень бел-горючий вырос.

       По какой идти из трех?

 

И услышали три брата

       из-под камня тяжкий гуд:

"Клад - налево, рай - направо,

       впереди - борьба и труд..."

 

Разошлись по трем дорогам...

       День за днем, за годом год.

Солнце всходит и заходит.

       По миру молва идет:

 

Сна не знал, не видел света

       над богатством старший брат.

По земле блуждая, где-то

       сгинул средний, говорят.

 

Младший брат огонь и воду

       на своем прошел пути,

Стал он крепкого закала;

       душу крепче не найти.

 

Вместе с песней-чародейкой

       землю рыл, леса валил,

Чудо-города построил,

       в сад пустыню превратил,

 

Победил царя Кащея,

       пали злые силы в прах,

И Жар-птица полыхала

       в молодых его руках...

 

...За окошком рассветало.

       Стихла жалоба сверчка.

Сказку кончив, улыбался

       мне отец исподтишка.

 

- Ну, какую же дорогу

       выберешь себе, сынок?.. -

Если б знал отец мой, сколько

       было предо мной дорог...

 

Не стоял я на распутье,

       а пошел я по прямой,

По тернистой, по кремнистой,

       по дороге трудовой.

 

И, несметный, все преграды

       на своем прошел пути,

В братстве крепкого закала -

       крепче в мире не найти.

 

Все, о чем с тобой мечтали, -

       все добыли мы, отец:

Стала в жизни сказка явью.

       Тут и присказке конец.

 

1946