Лиса и шакал

Жили в лесу лиса и шакал. Норы их были рядом, и они стали такими большими друзьями, что делились друг с другом и горем, и радостью.

Однажды лиса говорит шакалу:

- Надоело мне каждый день есть мясо. Хорошо бы развести огород и полакомиться овощами, да что сделаешь в одиночку! Вот если бы с кем-нибудь вдвоем обработать поле, тогда и дело пошло бы на лад.

Шакал со вниманием выслушал лису и сказал:

- Да, это так. Мне тоже опротивело каждый день есть мясо, для разнообразия можно было бы и овощами полакомиться.

Лиса обрадовалась.

- Братец,- сказала она,- давай-ка найдем свободное поле. Ты его вспашешь, а я засею, потом ты будешь таскать воду, а я - охранять урожай, а когда он созреет, ты его соберешь, а я разделю.

Шакал, не долго думая, согласился.

- Хорошо,- сказал он,- а то я по целым дням слоняюсь без дела. Вот и у меня будет работа!

- Но когда работают двое, бывают споры,- продолжала хитрая лиса, - чтобы избежать их, давай поделим урожай заранее. То, что в земле, будет одной половиной, а то, что на земле,- другой.

И опять шакал не подумал как следует.

- Ладно. Все, что будет расти в земле, бери ты, а то, что на земле,- я,- сказал он.

Лисе эти слова пришлись по душе. Стали лиса с шакалом искать неподалеку от своих нор подходящее поле с прудом поблизости, чтобы урожаю не грозила засуха. Шакал очистил землю от камней и мусора, а затем старательно вспахал ее. Лиса же утащила из крестьянского дома в соседней деревне картофель и посадила его.

Несколько месяцев шакал таскал воду, поливал поле, и вот наконец картофель поспел. Лиса приволокла откуда-то мотыгу, и шакал собрал урожай.

Когда картофель был собран в кучу, лиса, согласно уговору, взяла себе выросшие в земле клубни, а шакалу отдала ботву.

Шакал, трудившийся все лето в поте лица, рассердился, но сдержал себя и спокойно сказал:

- Ты поступаешь со мной не по справедливости.

- А ты сам сказал тогда: «Я возьму себе ту половину, что растет на земле». Чем ты теперь недоволен? - воскликнула лиса, прикинувшись, что ничего не понимает.- В другой раз ты возьмешь то, что вырастает в земле, а я - то, что на земле.

Шакал смолчал. А время меж тем шло. Начались приготовления к новому посеву. Шакал опять усердно пахал поле. Однажды пришла лиса и говорит:

- Какой смысл сеять каждый раз одно и то же? Давай на этот раз посадим что-нибудь другое.

- Не очень-то я разбираюсь в этих делах,- промолвил шакал, держась за плуг.- Я умею только работать. Как ты скажешь, так и будет.

Долго сидела лиса, делая вид, что погружена в глубокое раздумье.

- Нужно на этот раз посадить капусту. Она куда вкуснее картофеля,- предложила она наконец.

Не разгадал шакал лисьей хитрости и кивнул головой в знак согласия. На другой день лиса утащила с поля крестьянина капустную рассаду и отдала шакалу.

И опять несколько месяцев шакал таскал воду, а лиса, словно деревенский староста, только приходила на поле, отдавала распоряжения и удалялась.

Наконец в зеленых листьях капусты завязались кочаны. Когда же пришло время делить урожай, лиса села в сторонке на борозду, а шакал собрал капусту с грядок и сложил ее в кучу. Начала лиса делить. Кочаны взяла себе, а кочерыжки отдала шакалу.

- Что же это такое!- возмутился шакал.- Ты отдаешь мне одни только кочерыжки, а ведь я так усердно работал! Себе же ты берешь кочаны. Это несправедливо.

- Каждый раз ты затеваешь спор!- с гневом закричала лиса.- Сам ведь согласился, что на этот раз возьмешь то, что в земле. Зачем же теперь говоришь, что трудился даром?

Шакал с жадностью смотрел на кучу капусты и в душе хотелось ему броситься на лису и поколотить ее, но так как он был трусом, то этого не сделал. Рассерженный, он пошел прочь, бросая на рыжую косые взгляды. А та еще и ругала его вдогонку.

"В следующий раз,- решил шакал,- буду сеять и снимать урожай сам"