Таджикская легенда

Золотое осеннее солнце пронзало сады,

Янтарем и кораллом горели на ветках плоды.

 

Словно кто-то рассыпал, чтоб радовать сердце и взор,

Драгоценные камни по склонам сверкающих гор.

 

А в долине, где кровью еще отливала река,

От решительной битвы с врагом отдыхали войска.

 

У парчовой кибитки, где вождь на ковре почивал,

Полководец враждебного войска покорно стоял.

 

Думал он: «Я вчера еще был властелином земли,

Перед кем же войска мои прахом безмолвным легли?

 

Сколько стран я прошел, превращая их в пепел и дым,

Почему ж изнемог перед этим народом простым?

 

На челе от венца золотого болезненный след -

Вот и все, что осталось от славы моей и побед!»

 

Так он думал, взирая на склоны сверкающих гор,

Вдруг зажегся испугом его умирающий взор.

 

По тропинкам ручьями спускался в долину народ,

Словно солнца лучи разливались с небесных высот.

 

Много женщин, детей, и старух, и седых стариков

В разноцветных одеждах, красивей весенних цветов.

 

В каждом шаге их трепет горящих восторгом сердец,

И на каждом из них из камней драгоценных венец.

 

Много видел венцов побежденный в бою властелин,

Но таких, как у них, не видал властелин ни один.

 

Он вскричал: - Что я вижу? Не нового ль солнца восход?

Победитель мой, вот он идет, венценосный народ!

 

И на землю лицом он в испуге великом поник,

И земля услыхала, как шепчет он слово «таджик»!

 

Он не видел, как люди спешили к стоянкам бойцов,

Как снимали корзины с плодами с кудрявых голов.

 

Тяжелы были эти венцы, но памирский народ

С давних дней до сих пор по горам в них спокойно идет.

 

Ярких яблок рубин, винограда лучистый янтарь

Как сверкают в корзинах теперь, так сверкали и встарь.

 

Сладкий сок услаждал пехлеванов усталых уста.

Радость взоров народов сияла, светла и чиста.

 

Вышел вождь-победитель, и вождь побежденный вскричал:

- Твой народ - венценосец! Таджик он!.. - и мертвым упал.

 

- Меч неправ твой несчастный! Но правду сказал твой язык:

Кто увенчан любовью к отчизне, тот вправду таджик!

 

Кто отвагой увенчан, кто страха не знает в боях,

Тот поистине может таджиком назваться в веках!

 

Так сказал победитель и вышел к народу на пир,

А счастливое имя таджиков запомнил весь мир.

 

1943