Конец жизни

(Повесть времени бывалого)

 

Ночью зимней - в темный лес

Въехал старый человек.

        Он без малого

        Прожил век.

Под повозкой снег скрипит.

Сосны медленно качаются.

Шагом лошади везут

        И шатаются:

        Нужен кнут.

Сорок лет в селе своем

Не был он, везде всё маялся -

        И раскаялся…

        Знать, пора!

Пожил; полно, наконец…

Что́? Отрадно жизнь кончается?

Он в свою нору теперь

        Забивается,

        Словно зверь.

И домой не на житье

Он приедет - гость непрошенный…

И исчезнет старый плут,

Словно камень, ночью брошенный

        В темный пруд.