Мир сказок
Мир сказок

На главную - Диксон Франклин - Братья Харди – 14. Тайна похищенного астронавта

Братья Харди – 14. Тайна похищенного астронавта

БРАТЬЯ ХАРДИ ЕДУТ В ИСЛАНДИЮ

- Не хотели бы вы, мальчики, прокатиться в Исландию?- спросил мистер Харди своих сыновей.

Фрэнк и Джо сидели в кабинете отца, расположенном на втором этаже дома семьи Харди в Бейпорте.

- В Исландию?! К Северному полярному кругу? - удивленно спросил Джо.

Фрэнк, старший брат Джо, был ошеломлен не меньше. Однако, поняв, что отец не шутит, спросил:

- Конечно, папа! В чем дело? Новое расследование?

Фентон Харди тихо покачивался на вращающемся стуле с высокой спинкой.

- Я бы сказал, довольно простое по сравнению с теми, которые у вас уже были. Однако оно может стать весьма опасным, если...- Нахмурившись, он умолк.

- Если что? - всполошился Джо.

- Это зависит от другого расследования, о котором я не вправе сейчас говорить. Это совершенно секретное дело - по крайней мере, в настоящий момент. Ваша задача - найти человека по имени Рекс Халлбьорнсон. Страховая компания должна выплатить ему пятьдесят тысяч долларов. Фрэнк улыбнулся.

- Это несложно. Кто оставил ему такой лакомый кусочек?

- Человек, которого он спас при кораблекрушении.

- Значит, этот Халлб... как его там, моряк? - догадался Джо.

- Да. Вероятно, поэтому его до сих пор и не нашли. Кроме того, я думаю, в этом повинна и его длинный скандинавская фамилия.

Мистер Харди изложил наиболее интересные факты дела. Последним адресом, по которому проживал этот человек, располагала одна из лондонских пароходных компаний. Но он был зарегистрирован там еще до того, как судно, на котором он плавал, столкнулось с плавающей миной у берегов Франции и затонуло. Европейские детективы обнаружили след, ведущий к какой-то семье на побережье Бретани. Но оказалось, что Халлбьорнсон уже давно оттуда уехал. В доме нашли лишь клочок бумаги, на котором было написано: «Island!».

- Что на исландском языке означает «Исландия»,- пояснил мистер Харди.- Халлбьорнсону сейчас должно быть лет шестьдесят с хвостиком. Я предполагаю, что он вернулся к себе на родину. Ваша задача - его найти. В столицу Исландии Рейкьявик есть прямой рейс из Нью-Йорка.

- А как насчет Чета?-спросил Джо.- Можно взять его с собой?

Толстяк Чет Мортон был лучшим другом братьев Харди. Чет, великолепный игрок в бейсбол, лучший нападающий команды Бейпортской средней школы, не относился к прирожденным сыщикам. Он обычно старался избегать опасных ситуаций, но в самый ответственный момент всегда доказывал, что он верный друг. Чет очень любил поесть, и у него обязательно было какое-нибудь хобби, причем свои увлечения он менял не реже чем меняется погода.

После некоторого раздумья мистер Харди сказал:

- Хорошо, возьмите. Он составит вам компанию и, кроме того, может помочь. Но вы должны предупредить его, чтобы он поменьше болтал. Если о наших планах станет кому-нибудь известно, последствия могут оказаться просто гибельными.

Фрэнк и Джо мысленно отметили предупреждение отца. Фентон Харди был опытным сыщиком. Ранее он служил в полиции Нью-Йорка, в отделе расследования тяжких преступлений. Его начальники были очень огорчены, когда он подал в отставку, решив основать частное сыскное агентство. Он приобрел на этом поприще широкую известность и постепенно прививал вкус к работе сыщика своим сыновьям.

Первое же их дело пробудило у ребят интерес к раскрытию тайн, и в дальнейшем они провели еще несколько очень удачных расследований.

- Отлично, пап! - вскакивая со стула, воскликнул Фрэнк.- На носу весенние каникулы, и мы не пропустим ни одного дня занятий в школе.

- Паспорта у вас в порядке? - осведомился мистер Харди.

- Конечно! Мы следим, чтобы они не были просрочены.

Телефонный звонок Фрэнка взбудоражил Чета, и вскоре перед домом Харди "на Элм-стрит остановился, сделав несколько оглушительных выхлопов, его обшарпанный автомобиль. Чет жил на ферме в нескольких милях от города. У него была сестра Айола, с которой дружил Джо.

А у Фрэнка особой симпатией пользовалась Келли Шоу, подруга Айолы.

Чет выпрыгнул из машины. Его круглое лицо сияло.

- Привет, ребята! Новое расследование? А как тетя Гертруда? Она настроена сегодня печь пирог?

- Пошли в дом. Сейчас выясним.

Лора Харди, мать мальчиков, отправилась за покупками, оставив тетю Гертруду командовать на кухне. Мисс Харди, сестра их отца, была высокой, худощавой и очень решительной женщиной.

Она с тревогой и подозрением относилась ко всяким темным делам, в расследование которых так любили ввязываться ее племянники. Тем не менее она обожала и Фрэнка, и Джо, а заодно и Чета - главного ценителя ее выдающихся кулинарных способностей.

- Господи! - увидев ввалившихся в кухню ребят, воскликнула тетя Гертруда.- Топаете, словно стадо слонов!

- Чет опять голоден,- подмигивая, объявил Фрэнк.

- Иначе и быть не может,- поддержал брата Джо.- Это его перманентное состояние.

- Хватит вам трепаться! - Чет выдвинул из-под кухонного стола табуретку и плюхнулся на нее.- Вы освоили какие-нибудь новые рецепты, тетя Гертруда?

Мисс Харди поджала губы, делая вид, что вопрос Чета вызывает у нее раздражение. Однако в глубине души она гордилась своей репутацией отличного кондитера.

- Пирог с ревенем. Он остывает в холодильнике.

На лице Чета появилась хитрющая улыбка. Он подался вперед и положил руки на стол.

- Мой любимый! Вы, должно быть, предчувствовали, что я приеду!

- Не заливай, Чет! - остановил его Джо.- Ты готов съесть все что угодно.

Обиженное выражение на лице Чета сразу исчезло, как только перед ним появился большой кусок пирога и высокий стакан с молоком.

- Спасибо, огромное спасибо! - крикнул он вдогонку тете Гертруде, которая была уже на пороге кухни и собиралась заняться другими хозяйственными делами.

- Так что у вас за предложение? - обратился Чет к друзьям.

- Мы отправляемся в Исландию,- серьезным тоном сообщил Фрэнк.- И хотели бы взять тебя с собой.

- Отличная мысль! - Лицо Чета расплылось в улыбке.

- Но ты должен держать язык за зубами. Чтоб никому ни единого словечка,- предупредил Джо.

- Можете мне доверять - буду нем как рыба,- заявил Чет, проглатывая один кусок пирога и запихивая в рот другой.

- Я повторяю еще раз: чтоб никому ни единого словечка! - внушительно повторил Фрэнк.

- О'кей, я согласен!- Чет сделал большой глоток молока.- А что мы будем там делать?

Братья рассказали о поручении отца. Оно, видимо, показалось Чету совсем не трудным, и он пришел в полный восторг.

- Разыскивать кого-либо - это не опасно. И потом, мне всегда хотелось увидеть настоящих эскимосов.

Сказав это, Чет ударил ребром руки по кухонному столу, да так сильно, что тарелка с остатками пирога высоко подпрыгнула.

- Ты что, спятил? - строго спросил Джо.

- Практикую рубящий удар.

- Последнее увлечение? - улыбнулся Фрэнк.

- Точно! Карате - искусство самозащиты. Руки должны стать жесткими. Никогда ведь не знаешь, что может в жизни пригодиться.

- Ты малость свихнулся,- съязвил Джо, когда друзья встали из-за стола и направились к парадной двери.

- Спасибо за пирог! - поблагодарил Чет встретившуюся им в холле тетю Гертруду.- Он придаст мне сил, когда я буду заниматься нашим новым расследованием.

- Молчи! - прикрикнул на него Джо.- Уже распускаешь язык.

Тетя Гертруда тут же учуяла опасность, брови ее поднялись.

- Новым расследованием?-переспросила она, переводя взгляд с Фрэнка на Джо.- Что это вы собираетесь расследовать?

- Одно очень простое дело,- заверил ее Фрэнк.- Просто пустяки! Совершенно не о чем беспокоиться.

- Гм! Я только и делаю, что беспокоюсь о вас!

- Мы всего-навсего летим в Исландию,- вставил Джо.

- В Исландию?! - ужаснулась тетя Гертруда, словно в Исландии царствовали свирепые длинноволосые викинги.- Если вас там не съедят белые медведи, вы погибнете от холода.

- Или исчезнем в бушующем океане,- добавил Джо.

- Не умничайте, молодой человек! - фыркнула тетка и, пройдя в кухню, поставила остатки пирога и молоко в холодильник.

Фрэнк вспомнил, что они учили в школе про Исландию: в апреле погода там должна быть мягкой, хотя случаются и штормы.

- Возьми на всякий случай теплую одежду,- посоветовал он Чету.

- А как насчет лыж и луноходов?

- Ты что?! Мы же не на Северный полюс собираемся!

- А как быть с ребятами? Сказать им? Фрэнк заколебался.

- Отец предупредил, чтобы мы никому не говорили ни слова.

- Тони и Биф сразу узнают, что мы уезжаем выполнять секретное поручение, а куда именно, не говорить.

- О'кей, принято! - решил Фрэнк.- Мы наверняка успеем собраться все вместе до нашего отъезда.

- Отлично! - Чет попрощался с братьями Харди и потащился к своей машине.

По дороге домой он заехал в хозяйственный магазин, где продавались товары для фермеров.

Взвалив на спину кипу спрессованного торфяного мха и направившись к машине, он чуть было не налетел на Фреда Марни, комментатора бейпортского телевидения. Марни был хорошо знаком с подвигами братьев Харди и их друзей.

- Привет, Чет! Готовишься к посадкам? - приветствовал Марни толстяка.

- Это для роз, которые выращивает мать. На возню в саду у меня нет времени.

- Это почему же? А весенние каникулы на что?

- Я буду занят,- продолжая идти к машине, ответил Чет.

- Чем ты будешь занят? Еще одно расследование вместе с братьями Харди?

Чет бросил кипу мха в багажник и зло посмотрел на комментатора.

- Значит, я попал в точку, верно? - не унимался репортер.

- Не говорил я ничего такого! - возмутился Чет, садясь за руль.- Поездка в Исландию касается только...

Марни ухмыльнулся и помчался прочь. Чет был готов откусить себе язык. Он нарушил обещание! Что скажут Фрэнк и Джо? «Но, может, Фред Марни забудет об Исландии»,- успокаивал он себя,,

Перед программой вечерних новостей Чету позвонил Тони Прито.

- Слушай, Чет! Мы решили собраться у нас сегодня вечером. Мама сделает пиццу. Придут все наши друзья. Айолу я уже пригласил. Тебе надо непременно быть. Не забудь захватить свой аппетит!

- Ты уже знаешь о нашей поездке?

- Мы с Бифом знаем только, что вы уезжаете. Фрэнк и Джо хотят держать дело в тайне.

- Да-а, они так решили,- неуверенно протянул Чет.- Я приду, но с аппетитом или нет - пока неизвестно.

Тони Прито засмеялся и положил трубку, а Чет включил телевизор и приготовился слушать последние известия. Сначала шел обзор событий внутри страны, затем рассказ о событиях международной жизни и, наконец, сообщение о заседании городского совета Бейпорта. Чет вздохнул с облегчением: секрет братьев Харди не вышел наружу!

А в это время в доме Харди миссис Харди и тетя Гертруда готовили ужин, а Фрэнк и Джо вместе с отцом смотрели ту же программу новостей. После сообщения о городском совете Бейпорта Фред Марии, улыбнувшись зрителям, сказал:

- А теперь маленькая любопытная новость для поклонников знаменитых братьев Харди.

Фрэнк и Джо замерли, мистер Харди нахмурился.

- На этот раз,- продолжал репортер,- Фрэнк, Джо и, конечно, их приятель Чет Мортон отправляются в Исландию. И у нас невольно возникает вопрос: чем в данный момент заняты сыщики?

- Что за черт! - возмутился Джо, выключая телевизор.- Как он об этом узнал?

- Боюсь, ^добром это не кончится,- произнес мистер Харди, ударяя кулаком в ладонь правой руки.

- Ты думаешь, это Чет протрепался? - спросил Фрэнк.

Ответом послужил телефонный звонок. Джо схватил трубку. Голос на другом конце провода был так тих, что Джо едва разбирал слова.

- Что?.. А-а, это ты Чет... Да, мы слышали... Джо молча выслушал объяснения Чета.

- Нет, поездка не отменяется, но отец очень расстроен. Пока!

Джо рассказал о том, как Чет проболтался, и это вовсе не обрадовало мистера Харди. После ужина он объявил, что должен идти на важное секретное совещание.

Фрэнк и Джо приняли душ и переоделись, собираясь отправиться на вечеринку к Прито. С Четом должна была прийти его сестра Айола, а Фрэнк обещал заехать за Келли Шоу. Братья уже направлялись к машине, когда в доме зазвонил телефон.

Трубку взяла тетя Гертруда. Выслушав говорившего, она строго произнесла:

- Тебе не следует меня разыгрывать, Келли Шоу! Что ты хочешь...- Тетя Гертруда растерянно посмотрела на племянников.- Боже мой! Она бросила трубку!

- Это не могла быть Келли,- возразил Фрэнк.- Это не в ее правилах.

- Что тебе сказали? - спросил Джо.

- Сказали, что звонят из Белого дома и просят к телефону Фентона Харди.

В полном недоумении братья сели в машину. Может, кто-то хотел разыграть тетю Гертруду?

- Лучше об этом никому не говорить,- предупредил Фрэнк.

Джо был того же мнения.

Заехав за Келли Шоу, они через несколько минут были у дома Тони Прито. Фрэнк оставил машину перед парадной дверью, и все трое вошли в холл, где встретили Чета и его жизнерадостную черноволосую сестру. Все вместе они спустились в подвал, где мускулистый Биф Хупер и красавец Тони играли в пинг-понг.

Девушки поддерживали соперников громкими возгласами. Тут Тони тыльной стороной ракетки послал мяч в угол, и Биф не смог отразить этот удар.

- Все! Ты выиграл!-положив ракетку, объявил Биф.- Привет, Фрэнк, привет, Джо! О ваших планах знает уже весь город.

Фрэнк промолчал.

- Почему вы сегодня такие мрачные? - удивился Тони.

- О наших планах никто не должен был знать,- пояснил Джо.- Ладно, забудем обо всех неприятностях и будем веселиться.

Взяв кии, ребята направились к огромному бильярдному столу. Тем временем Келли поставила пластинку с танцевальной музыкой. Веселье было в полном разгаре, когда в подвале появилась миссис Прито с подносом пышущей жаром пиццы. Фрэнк слегка потянул Келли за рукав.

- Перед тем как навалиться на пиццу, хочется глотнуть свежего воздуха.

- Мне тоже,- ответила Келли.- Здесь так душно!

Они вышли из дома. Вечер был тихим и прохладным, на небе сияли звезды. Они обошли дом и направились к парадной двери. В пяти футах от обочины, почти вплотную у своей машины Фрэнк увидел какой-то автомобиль. Все его дверцы были открыты.

Навстречу им шли трое мужчин. Фрэнк продолжал идти вперед, Келли немного отстала. Поравнявшись с Фрэнком, один из мужчин внезапно скомандовал:

- Поедешь с нами!

Келли, не успев крикнуть о помощи, бросилась обратно в дом.

 

НАЕМНИК

В какую-то долю секунды Фрэнк оценил ситуацию: дверцы открыты, мотор включен. «Все готово,- подумал он,- для похищения намеченной жертвы».

Юный сыщик увернулся от остановившегося перед ним мужчины, оттолкнул руки двух других бандитов, нырнул в машину и нажал на газ.

Машина рванула вперед, да так, что только покрышки завизжали. Ее бросало в разные стороны, пока Фрэнк не справился наконец с управлением и не свернул за угол.

Объехав квартал, Фрэнк вернулся к дому Прито. Обитатели дома и гости столпились на лужайке.

Схватить удалось только одного из бандитов. Тони повалил его на землю и скрутил ему руки за спиной. Через несколько секунд на полной скорости, с включенными мигалками и сиренами, примчались две полицейские машины.

Из одной из них выскочили начальник бейпортской полиции Коллиг и водитель. Из другой - патрульный Райли.

- Что происходит? - резко спросил Коллиг, плотный человек средних лет, близкий друг семьи Харди.

- Попытка похищения,- сообщил Фрэнк.

- Вот один из бандитов, которого нам удалось задержать,- сказал Тони.- Двое других скрылись.

Он заставил задержанного встать. Тот был невысок ростом, худощав, с впалыми щеками и выпученными глазами. Схватив бандита за рубашку, Тони основательно тряхнул его.

- Ты кто такой? - потребовал ответа Тони.

- И кто твои сообщники? - добавил Джо. Пленник молчал.

- У нас должно быть на него досье,- заметил Коллиг.

Он надел на арестованного наручники и передал его Райли, затем подошел к своей машине и связался по радио с управлением полиции.

- Мы будем разыскивать двух других. Так что не беспокойтесь,- снова подойдя к ребятам, заверил он.

- Спасибо! - поблагодарил его Фрэнк, и все вернулись обратно в дом продолжать прерванную вечеринку.

Отдохнув и подкрепившись пиццей, Фрэнк и Джо отвезли Келли домой, затем поехали к себе. Мистер Харди еще не возвращался, и Фрэнк рассказал матери о том, что произошло возле дома Прито.

Не успел он закончить свой рассказ, как фары подъехавшей машины мистера Харди осветили гостиную. Мистер Харди вошел через заднюю дверь. Вид у него был очень озабоченный.

Узнав о попытке похищения, он покачал головой.

- Напрасно я вовлек вас в это отвратительное дело.

- Не волнуйся, пап,- отозвался Джо.- Мы в состоянии себя защитить.

Мистер Харди, казалось, о чем-то раздумывал.

- Кто-нибудь звонил, пока меня не было? - наконец спросил он.

- Был только один, очень странный звонок,- ответила миссис Харди.- Гертруда подумала, что ее разыгрывают.

- Откуда звонили? - встревожился мистер Харди.

- Из Белого дома - по крайней мере, так сказала звонившая девушка.

Детектив тихо присвистнул и снова покачал головой.

- А в чем дело, пап? - сочувственно спросил Фрэнк.

Никогда прежде он не видел отца таким расстроенным.

Заставив себя улыбнуться, мистер Харди взглянул на сыновей.

- К сожалению, пока не могу вам ничего объяснить.

Похлопав сыновей по плечам, он поднялся к себе в кабинет.

Фрэнк и Джо отправились в свою комнату, раздумывая, что бы все это значило. Немного позднее они услышали, как отец прошел в спальню, а потом позвонил кому-то из холла наверху. Он говорил очень тихо, и разобрать, о чем шел разговор, братьям не удалось.

Глубокой ночью их разбудили шаги отца, спускавшегося по лестнице. Джо вскочил и слегка приоткрыл дверь. Было слышно, как отец тихо здоровается с двумя мужчинами и как они направляются к нему в кабинет.

- Ну и ну! - прошептал Фрэнк.- Как в настоящих шпионских романах!

- Точно!

Они снова легли спать и не просыпались до утра. За завтраком отец о таинственных посетителях не упоминал.

Когда все встали из-за стола, мистер Харди сказал:

- Вот что, ребята! Я уезжаю с особым заданием в Техас и хочу дать вам одну вещицу, которую вы захватите с собой в Исландию.

Братья последовали за отцом в его кабинет. Мистер Харди отпер один из ящиков письменного стола и достал что-то очень похожее на маленький транзистор.

- Что это? - спросил Джо.

- Новейшая модель декодера. Работает по принципу подсчета децибелов, ключом к коду являются пики звукового сигнала. Определив эти пики, радиограмму можно расшифровать с помощью вот этой книжечки.- Мистер Харди снова сунул руку в ящик и достал черный шифровальный блокнотик и миниатюрный магнитофон.- Этот магнитофон подсоединяется к телефону или радиоприемнику,- объяснил он, протягивая прибор Фрэнку, и добавил: - Мальчики, вы должны хранить декодер и блокнот как зеницу ока. В том деле, которое я расследую, может возникнуть множество осложнений.

- Связанных с Исландией? - спросил Джо.

- Возможно. Сегодня вечерним рейсом вам нужно вылететь в Рейкьявик.

Фрэнк немедленно зарезервировал по телефону билеты на самолет. Когда отец уехал, Джо позвонил Чету.

- Мы вылетаем в Нью-Йорк в шесть часов. Так что приезжай к нам с вещами ровно в пять.

К четырем часам братья Харди были готовы к путешествию. Когда они запирали чемоданы, раздался телефонный звонок. Звонили из полицейского управления. Арестованного опознали. Он оказался мошенником из Нью-Йорка, оказывающим за плату услуги бандитам. Имя человека, нанявшего его, он называть не хотел- очевидно, боялся. Двое других скрылись - по всей вероятности, они в Нью-Йорке. Тамошняя полиция предупреждена.

Полчаса спустя Фрэнк и Джо услышали, что к дому подъезжает какая-то машина. Оказалось, что это машина Чета, но ехала она без обычных оглушительных выхлопов. Фрэнк и Джо были поражены.

- Причина ясна! - ухмыльнулся Джо, выглянув в окно и увидев за рулем Айолу и рядом с ней Келли Шоу.

Братья выбежали из дому, чтобы поздороваться с девушками. Чет сидел на заднем сиденье, рядом с ним лежали чемодан, огромная сумка и тяжелое теплое пальто. На шее у Чета красовались фотоаппарат и транзистор.

- Я решила, что машину лучше вести мне,- улыбнулась Айола, и на ее щеках появились симпатичные ямочки.- Мы хотели, чтобы Чет начал путешествие целым и невредимым.

- А я приехала попрощаться,- сказала Келли, беря Фрэнка за руку.

- Чет, тащи свои вещи сюда! - скомандовал Джо.- Мы положим их в нашу машину. Айола отвезет нас, а потом вернется и заберет твой автомобиль.

Обливаясь потом, Чет поставил свой багаж, рядом с машиной братьев Харди.

Попрощавшись с миссис Харди и тетей Гертрудой, он протянул сестре черный ящичек.

- Держи, Айола! Отвезешь его домой. Мне он не нужен. Фрэнк и Джо взяли с собой транзистор.

Айола взяла ящичек, а путешественники загрузили свой багаж в машину.

- Ничего не забыли? - спросил Джо.

- Да вроде нет,- ответил Фрэнк. Девушки отвезли ребят в Бейпортский аэропорт буквально за несколько минут. Там путешественники сели на самолет, который доставил их в аэропорт имени Кеннеди в Нью-Йорке задолго до рейса в Исландию.

Чет спросил девушку, сидевшую за билетной стойкой исландской авиакомпании «Лофтдейдир»:

- Во время полета вы подаете ужин?

- Да, сэр. Примерно через полчаса после взлета.

Чет в восторге закатил глаза. Ребята направились к воротам № 18, откуда производилась посадка на изящный реактивный лайнер. Братья и Чет поднялись по трапу и прошли в хвост самолета. Три их места были по одну сторону прохода. Джо сел у окна, Чет плюхнулся в кресло у прохода, оставляя Фрэнку место посередине. Дверь самолета закрыли, и лайнер вырулил на взлетную полосу. Гудя, словно посаженный в бутылку жук, он оторвался от земли и взял курс на север.

Расстегнув через некоторое время ремни, ребята откинулись в креслах и стали наслаждаться полетом. Внизу над океаном постепенно сгущалась темнота.

Хорошенькая стюардесса начала разносить подносы с едой. Фрэнка и Джо, сидевших в глубине, она обслужила первыми.

- Больше ничего не осталось? - забеспокоился Чет.

- Сейчас принесу,- улыбнулась стюардесса. Когда она вернулась с подносом, Чет вступил с ней в разговор:

- Мы летим в Исландию, чтобы повидать эскимосов.

- Правда? - симпатичная брюнетка с трудом сдержала смешок.- Но в Исландии нет эскимосов.

- Как?! - изумился Чет.

- В Исландии нет эскимосов, лягушек, змей...- Девушка загибала пальцы, будто считала.

- А что же тогда есть в Исландии, мисс...

- Просто Стейна. Моя фамилия слишком длинная - вы ее все равно не запомните.

Стейна поведала, что в Исландии есть ледники, тролли и, конечно же, привидения. Ребята собирались задать ей еще несколько вопросов, но она отошла, чтобы обслужить других пассажиров.

- Да-а, поездка обещает быть интересной,- заметил Чет, отрезая кусок сочного бифштекса.

- Надо будет поподробнее узнать о привидениях и троллях,- ухмыльнулся Джо.

Через некоторое время Стейна забрала у ребят подносы и сразу ушла - останавливаться и болтать с ними у нее не было времени.

- Хорошенькая девушка,- шепнул Фрэнку Чет.

Но мысли Фрэнка были заняты прибором, который дал им отец. Он запустил руку в дорожную сумку, лежавшую под сиденьем. Магнитофон был на месте. Там же лежал и шифровальный блокнот. А вот и счетчик децибелов. Сам не зная, зачем он это делает, Фрэнк достал его из сумки. Неожиданно на его лице появилось выражение полного недоумения.

- Господи! Что это, Джо?! Джо был погружен в чтение журнала. Он оторвался от него и повернулся к Фрэнку.

- Это прибор, который дал нам отец...- И тут он, вытаращив глаза, умолк.- Слушай! Это же обыкновенный приемник!

- Совершенно верно, это мой радиоприемник,- сообщил Чет.- Интересно, как он попал к тебе в сумку? Перед самым нашим отъездом я отдал его Айоле!

 

СТАРИННЫЙ ОБЫЧАЙ

Широко раскрытыми глазами Фрэнк смотрел на приемник, захваченный ими с собой по ошибке. Без счетчика децибелов шифровальный блокнот бесполезен! Если мистер Харди станет передавать какое-нибудь срочное сообщение, они не смогут его принять!

Фрэнк покачал головой.

- Ничего себе! Наше исландское дело начинается хуже некуда! Сначала попытка похищения, теперь - вот это!

- Во всем виноват я...- Чет совсем упал духом.

- Такое с каждым могло случиться,--.попытался утешить друга Джо.- Футляры транзистора и счетчика выглядят почти одинаково.

Фрэнк понимал, что им надо как можно скорее сообщить домой о допущенной ими досадной ошибке. Он вызвал стюардессу, и она, быстро пройдя по салону, наклонилась над их креслами.

- Нам крайне необходимо послать домой радиограмму,- сказал ей Фрэнк.

- Радиограмму?

- Да,- вступил в разговор Джо.- Это очень важно.

- Хорошо. Идемте со мной. Я провожу вас к командиру экипажа.

Фрэнк вслед за стюардессой двинулся по проходу. Стейна постучала в дверь кабины, и им позволили войти. В полумраке Фрэнк увидел четырех летчиков, которые, казалось, слились с табло, со множеством приборов и рычагов управления.

Капитан оторвал взгляд от приборов и заговорил со Стейной по-исландски. Затем, перейдя на английский, он обратился к Фрэнку:

- Значит, у вас что-то срочное, молодой человек? Я могу послать радиограмму на землю. Где текст?

Второй пилот протянул Фрэнку блокнот и карандаш. Фрэнк быстро написал текст радиограммы. Он просил родителей взять у Айолы Мортон черный ящичек и отправить его в Рейкьявик следующим рейсом.

Фрэнк поблагодарил капитана и Стейну и вернулся на свое место. Вскоре верхний свет в самолете погасили, и пассажиры, откинув кресла, устроились немного подремать.

Ребята спокойно спали до тех пор, пока снова не зажегся свет и по проходу с деловым видом не забегали стюардессы, разнося завтрак. Фрэнк посмотрел в окно и от удивления ахнул:

- Ребята! Вы только взгляните!

Слева по борту, поднимаясь из океана, словно сказочные белые замки, вырисовывались снежные горы Гренландии.

- Вот это да! От одного их вида мороз по коже идет! - воскликнул Чет.

Пока под крылом самолета медленно проплывали белые горные вершины, друзья наперебой вспоминали, что им известно об огромном острове Гренландия, который, казалось, был овеян духом романтики и приключений. Фрэнк сказал, что это территория Дании, там живут эскимосы и на побережье острова расположено несколько воздушных баз.

- Там есть датская воздушная база, которая называется «Нарссарссуак»,- заявил он, доставая из кармана кресла карту и открывая ее.

- Вот она. Смотрите!

- Господи! Хорошо, что я не эскимос,- отозвался Чет.- Мне в жизни не выговорить такое название!

Их болтовню прервала Стейна, которая принесла им завтрак.

Вскоре из динамика раздался голос командира экипажа:

- Мы снижаемся на подходе к аэропорту «Кеблавик». Пристегните, пожалуйста, ремни.

Расстояние до земли постепенно сокращалось, и ребята, вытянув шеи, старались получше разглядеть лежавшую внизу страну. Исландия - остров вулканического происхождения, и значительную его часть покрывает лава и вулканический пепел. С ледниками соседствуют горячие источники - гейзеры, от которых высоко в воздух поднимается густой пар.

У Фрэнка заложило уши, и когда огромный лайнер коснулся земли, он принялся усиленно глотать воздух.

- Выход - в передней части самолета,- объявила Стейна.- До свидания! Желаем приятно провести время в Исландии.

- У нас деловая поездка,- заважничал Чет.

Взяв ручную кладь, Фрэнк, Джо и Чет спустились по трапу, глубоко вдыхая бодрящий морозный воздух. На летном поле лежал снег.

- Прохладно,- поежился Джо, когда они направились к длинному низкому зданию, чтобы пройти пограничный контроль.

Служащий аэропорта, проставив штампы в паспортах ребят, направил их в дальний конец здания, где у выхода пассажиров ждали автобус и несколько такси.

Поговорив со стоявшим возле автобуса водителем, Фрэнк узнал, что до Рейкьявика примерно тридцать миль и что автобус отходит через двадцать минут.

Друзья оглядели непривычный ландшафт. Перед ними простиралась черная и совершенно бесплодная долина, где-то вдали упиравшаяся в горный хребет.

- По всей вероятности, здесь все покрыто лавой,- предположил Джо, отходя на несколько шагов в сторону, чтобы ничто не загораживало ему горы.

Неподалеку от ребят, на другой стороне дороги, стоял открытый джип. Капот его был поднят. Паренек примерно их возраста копался в моторе.

От нечего делать Фрэнк, Джо и Чет подошли к нему.

- Нашел неисправность? - спросил Фрэнк. Улыбнувшись, паренек ответил по-английски с небольшим акцентом:

- Что-то не в порядке с карбюратором.

- Можно я взгляну? - предложил Джо.- Вдруг смогу помочь.

- Разумеется!

Типично американский ответ удивил братьев.

- Ты был в Штатах? - спросил Фрэнк.

- Да. Вернулся всего несколько дней назад. Меня зовут Гудмундур, а фамилия - Бергссон.- Паренек вытер ветошью руки и обменялся с ребятами рукопожатиями.- Называйте меня просто Гумми.

Гумми рассказал, что учится на механика в летной школе в Тулсе, штат Оклахома.

- А сейчас я приехал домой на весенние каникулы,- заключил он.

Не успели Фрэнк и Джо осмотреть заглохший мотор, как вдруг по радио объявили: «Просим Фрэнка и Джо Харди подойти к регистрационной стойке!»

Ребята удивленно подняли головы.

- Вызываем Фрэнка и Джо Харди,- повторили по радио.

Джо направился было к зданию аэропорта, но…

Фрэнк его остановил.

- Не торопись. Нас никто не должен встречать. Вдруг это еще одна попытка похищения!

- Правильно,- поддакнул ему Чет.- Лучше перестраховаться.

Гумми оторвался от мотора: странный разговор новых приятелей вызвал у него удивление.

- Кто-то хочет вас похитить? - спросил он. Фрэнк, кивнув в ответ, попросил Чета:

- Зайди в здание и посмотри, кто это нас вызывает.

Через несколько минут Чет вернулся.

- Какой-то толстый усатый коротышка с длинными светлыми волосами. Вон он выходит.

Из здания стремительно выскочил плотный человечек. Фрэнк и Джо, пригнувшись, спрятались за джип. Человечек посмотрел налево, затем направо, поспешно сел в маленькую, иностранной марки машину и умчался.

Фрэнк огляделся по сторонам в поисках такси, но машины уже все разобрали.

- Надо было бы за ним проследить,- огорчился он.

Гумми с сомнением смотрел на ребят.

- В чем все-таки дело? Вы что, шпионы какие-нибудь?

- Мы - сыщики,- улыбнулся Фрэнк.

- Вы шутите?

- Слушай, это длинная история. Мы потом все тебе расскажем.

Гумми взялся за свой ящик с инструментами и вопросов больше не задавал. Вскоре они с Фрэнком разобрали карбюратор.

- Смотри, вот в чем дело,- сказал Фрэнк, вытирая грязь с заслонки.

- Я могу устроить тебя механиком в Рейкьявике в любое время, только скажи,- засмеялся Гумми и завел мотор.- Где вы собираетесь остановиться?

- В гостинице «Сага» в Рейкьявике,- ответил Джо.

- Хотите, отвезу вас в город?

- Это будет здорово!

Ребята загрузили вещи и уселись в джип. По дороге они рассказали Гумми о том, что разыскивают Рекса Халлбьорнсона.

- Это все равно что искать иголку в стоге сена,- прокомментировал исландец.- На нашем острове живет больше двухсот тысяч человек.

- А остров большой? - поинтересовался Фрэнк.

- С востока на запад примерно триста миль. Он больше Ирландии, но число жителей у нас гораздо меньше.

- А чем люди зарабатывают на жизнь? - опросил Джо.

- Главным образом рыболовством.

Они ехали по извилистой дороге, идущей вдоль скалистого побережья. Нигде не виднеюсь ни деревца - только образования черной швы.

- А это для чего? - Фрэнк показал на маленькие горки камней вдоль дороги.

- В старые времена, зимой, они указывали до-югу путешественникам. А вон тот городок, слева, сзывается Хабнарфьордюр.

Подъезжая к Рейкьявику, Гумми сказал:

- Когда в эту гавань-«вик»-приплыли первые поселенцы, они увидели, как вдали из земли поднимается пар. Решив, что это дым -«рейкья», они назвали это место Рейкьявик.

Гумми проехал по широкой улице, по обеим сторонам которой стояли дома, отделанные рифленым железом. Крыши домов выглядели очень живописно: они были покрашены в светло-зеленый, белый, голубой и желтый цвета.

- Очень красиво! - воскликнул Чет, ударяя ребром руки по борту машины.

- Ты тоже занимаешься карате? - воскликнул Гумми.- В нашей школе все на нем помешались. Но исландцы больше любят борьбу.

Наконец они добрались до центра города. На небольшой площади развевались американские флаги.

- Вот это да! Они, должно быть, знали о нашем приезде! - пошутил Джо.

- Я бы тоже так решил, если б не имел понятия, в чем дело,- засмеялся Гумми.- Это в честь трех американских астронавтов. Они приехали сюда изучать покрытую лавой местность, поскольку она имеет много общего с поверхностью Луны.

Он завернул за угол и остановился перед современным белым зданием отеля, расположенным как бы на островке, от которого отходили три улицы.

- Приехали!

Ребята вышли из машины, взяли багаж и поблагодарили Гумми. Он дал им свой адрес и телефон.

- Звоните в любое время,- предложил он.- Я покатаю вас по городу.

Фрэнк и Джо разместились в одном номере, а Чет - в соседнем. Распаковав вещи и решив пообедать, они поднялись на лифте в ресторан, расположенный на восьмом этаже.

- Ну, знаменитые сыщики,- проговорил Чет, проглатывая кусок поджаренной на вертеле форели,- как вы собираетесь разыскивать вашего Рекса?

- Пообедаем и начнем поиски с помощью телефонного справочника,- решил Фрэнк.

Однако, пролистав справочник, они недоуменно посмотрели друг на друга.

- Ничего не поймешь - тут сам черт ногу сломит,- заявил Джо.- Такое впечатление, что все слова, оканчивающиеся на «сон», означают имена, а не фамилии.

- Позвоним Гумми. Может, он объяснит, как надо искать,- предложил Фрэнк и набрал номер их нового друга.- Привет, Гумми! Скажи, что тут у вас в Исландии за путаница с фамилиями? На букву «X» нет никого по фамилии Халлбьорнсон.

Гумми громко рассмеялся.

- В телефонном справочнике на первом месте стоит имя, а потом фамилия, а фамилии у всех членов семьи разные. Моего отца, например, зовут Берге Андерсон. Поэтому моя фамилия Берге -сон - сын Бергса. Если у меня будет сын, его фамилия будет Гудмундурсон, а если дочь, то Гуд-мундурдоттир. Это старинный обычай, наследие, доставшееся нам от древних скандинавов.

- Значит, нам надо искать по имени Рекс, это ты хочешь сказать?

- Совершенно верно. Желаю удачи! Ребята перелистали справочник. Никакого Рекса в нем не было.

- Похоже, нам придется читать каждую страницу насквозь в поисках фамилии Халлбьорнсон,- проворчал Джо.- Рекс - может, это просто прозвище.

Примерно через полчаса Фрэнк воскликнул:

- Смотрите-ка! Здесь есть Ингрид Халлбьорн-доттир. Может, она его сестра?

Они снова позвонили Гумми. Минут через десять Гумми приехал и повез их по указанному в справочнике адресу. Оказалось, что у этой женщины нет ни братьев, ни сестер и она никогда не слышала о Рексе Халлбьорнсоне.

- Снова за телефонную книгу,- проворчал Джо.

- Я помогу вам искать,- предложил Гумми.- Знаете, что я придумал? Если у нас появятся какие-то варианты, я позвоню этим людям прямо отсюда, и мы не будем терять время на разъезды.

- Великолепная мысль, Гумми! - согласился Фрэнк.

Ребята вернулись в гостиницу и, взяв три телефонных справочника, разделили между собой работу. Просмотрев весь справочник, они нашли еще двух Халлбьорндоттир и одного Халлбьорнсона. Гумми позвонил этому человеку, но он сказал, что не знает никого по имени Рекс. Звонки двум женщинам также оказались бесполезными.

Было уже поздно, когда братья попрощались с Гумми.

- Ты не отвезешь нас завтра утром в аэропорт? - попросил Фрэнк.- Нам надо забрать пакет, который пришлют первым рейсом из Нью-Йорка.

- Нет проблем! Завтра утром за вами заеду.

Сразу после завтрака ребята спустились в холл.

Гумми как раз входил во вращающуюся дверь.

- Как вам перешлют пакет? Срочной авиапочтой? - спросил он.

Этого Фрэнк не знал. Они спросят у пилотов, когда самолет совершит посадку.

В аэропорту они направились в зал прибытия и в ожидании стали наблюдать за пассажирами, получающими свой багаж.

Вдруг Джо схватил Фрэнка за руку и повернул его лицом ко входу.

- Смотри, кто прилетел!

- Да не может этого быть! - выпалил Чет.

- Еще как может! - радостно закричал Фрэнк.- Эй, Биф Хупер, мы здесь!

 

АСТРОНАВТЫ

Улыбаясь во весь рот, Биф Хупер пожал друзьям руки и вручил Фрэнку маленькую черную коробочку.

- До чего же я рад тебя видеть! - воскликнул Фрэнк.- Спасибо тебе, Биф!

- Мне позвонил ваш отец. Он побоялся посылать эту штуку авиапочтой.- Биф гордо расправил плечи.- Кроме того, он решил, что я могу вам пригодиться!

- Зловещий признак! - заметил Джо,- Отец считает, что возникнут какие-либо серьезные неприятности?

- Я бы этого не сказал,- ответил Биф, оглядывая здание аэропорта.

Фрэнк подозвал стоявшего в стороне Гумми и познакомил его с их прилетевшим другом. Биф забрал свои вещи, и ребята уселись в джип. По дороге Фрэнк спросил Бифа, не заметил ли он за собой слежку.

- Нет. Все спокойно.

В гостинице Биф поселился в одном номере с Четом. Когда он немного отдохнул, Гумми предложил всем вместе пообедать в гостинице «Борг».

- Она находится на центральной площади города, совсем недалеко отсюда. Вам понравятся рыбные блюда...

- Я не против! - незамедлительно заявил Чет.

- О'кей, пошли!

Гумми быстро довез ребят до центральной площади, запарковал машину, и они вошли в ресторан, находившийся на первом этаже. По американским стандартам ресторан выглядел старомодно. Официанты были совсем мальчишки, не старше братьев Харди, но двигались по залу проворно и с чувством собственного достоинства. Гумми заказал рыбное ассорти и что-то шепнул официанту по-исландски.

- уоw, уоw! - улыбаясь, кивнул официант.

- Что означает «уоw, уоw»? - полюбопытствовал Чет.

- «Да, да».

- Я всегда знал, что запросто научусь исландскому - уоw, уоw, уоw!

- Не забудь, что «нет» - это «nei». Официант принес тарелочку с желтоватой сухой рыбой, разрезанной на мелкие кусочки.

- Это hardfisk,- пояснил Гумми.- Наш исландский деликатес. Рыбу надо помазать маслом. Чет сунул в рот кусочек и начал жевать.

- По вкусу похоже на стружки.

- Продолжай жевать,- посоветовал Румми.

- Ой! Теперь - вкусно. Во рту просто тает.

Когда все попробовали hardfisk, официант принес огромное блюдо с десятью видами даров моря: сельдь, крохотные креветки, икра и другие деликатесы.

- Исландия - неплохое место для расследования какого-нибудь дела,- заметил Джо.

В этот момент на улице раздались сигналы автомашин. Ребята выглянули в окно.

- Наверное, мимо проезжают астронавты и все их приветствуют,- предположил Гумми.

Привстав со стульев, ребята не отрывали глаз от окна. По улице проехала открытая машина с двумя маленькими американскими флажками.

- Точно! Это - наши астронавты,- сказал Фрэнк.- Я помню их лица.

На заднем сиденье ехали трое мужчин. Мужчина, сидевший посередине, почему-то низко опустил голову, у него до самых глаз была нахлобучена фуражка.

- Это, должно быть, майор Кеннет Макджордж,- решил Фрэнк.- Они, наверное, уже выяснили, как выглядит лунная поверхность, и теперь направляются в аэропорт, чтобы вылететь домой.

- У них уже намечен полет на Луну,- сказал Джо.

- Я уверен, что у них все получится,- произнес Гумми.- Они отличные ребята!

Чет Мортон, как обычно, ел больше, чем кто-либо из его друзей. Подождав, когда он проглотит последнюю креветку, Гумми выступил с предложением:

- Что касается вашего дела о страховке, то у меня возникла одна идея. Вам надо поговорить с Андерсом Сигурдсоном из министерства иностранных дел. Расскажите ему о своих проблемах. Вдруг он сможет как-то помочь.

Двухэтажное здание министерства иностранных дел стояло на небольшом холме, неподалеку от центра города, и напоминало огромную хижину. Гумми вместе с Четом и Бифом остались на улице, а братья Харди вошли внутрь. Ребят проводили в кабинет на втором этаже, где их приветливо встретил улыбающийся седой человек невысокого роста.

- Значит, вы разыскиваете Рекса Халлбьорнсона,- задумался он.- Никогда о таком не слышал, да это и неудивительно. Я бы посоветовал вам поместить объявление во всех наших ежедневных газетах. Их у нас пять.

- Пять газет в городе, где всего около восьмидесяти тысяч жителей?! - удивился Фрэнк.

- Совершенно верно! Исландцы любят читать. В нашей стране нет неграмотных. Кроме того, газеты рассылаются в другие города нашей страны.

- Мы воспользуемся вашим советом, мистер Сигурдсон,- сказал Фрэнк.- Большое вам спасибо!

- Не за что. Буду рад, если смогу еще чем-нибудь вам помочь.

Фрэнк и Джо вышли из здания министерства и остановились у парадной двери, осматривая лежащий перед ними город. Движение здесь было, как в Америке, правосторонним, по узким улочкам бежали вереницы машин, главным образом европейских. Слева дорога спускалась вниз и шла к побережью.

- Джо, пригнись! - прижимаясь к стене, вдруг скомандовал Фрэнк.

К зданию медленно подъезжал немецкий «таунус». У водителя были длинные волосы и усы! Он остановился у тротуара и окинул взглядом джип Гумми.

- Это, он вызывал нас по радио в аэропорту! - прошептал Фрэнк.

- Должно быть, узнал, в какой гостинице мы живем, и следит за нами,- возмутился Джо.

Водитель «таунуса» окинул взглядом длинную дорожку, поднимавшуюся к подъезду министерства иностранных дел. Братьев Харди снизу ему не было видно.

- Непонятно, в чем дело,- заметил Фрэнк.- Может, он связан с теми, кто хотел меня похитить?

- Трудно сказать,- отозвался Джо.- Надо быть поосторожнее, пока не выясним, кто он такой.

«Таунус» свернул за угол на Аустур-страети и исчез в потоке машин.

Братья помчались к джипу.

- Видел парня за рулем? - обратился Фрэнк к Гумми.

- Еще бы! Садитесь, поехали за ним следом. Улицы были запружены машинами, и вскоре ребята потеряли «таунус» из виду.

- Он мог рвануть вниз, в район порта,- сказал Гумми.- Попробуем поискать его там.

Он сделал несколько поворотов и поехал к побережью, но след усатого блондина обнаружить так и не удалось.

- Оторвался,- вздохнул Гумми.- Куда теперь?

- На Аустур-страети,- попросил Фрэнк.- Там расположена редакция какой-то газеты. Я хочу поместить объявление в местных газетах.

- О'кей! Заедем по очереди во все редакции. Знаете, работа детектива - одно удовольствие!

Вся первая половина дня ушла у ребят на то, чтобы поместить объявление в пяти местных газетах. Текст объявления был коротким, Гумми перевел его на исландский: «Рекса Халлбьорнсона просим связаться с братьями Харди, проживающими в гостинице «Сага», на предмет получения причитающихся по страховке денег».

- Стоит ли упоминать о деньгах? - засомневался Биф.

- Только это и может заставить его откликнуться,- пожал плечами Фрэнк.

- Правильно. А что мы теряем? - поддержал брата Джо.

По дороге в гостиницу Биф обратил внимание на целый ряд цистерн, стоявших на холме в центре Рейкьявика.

- Странное место для бензохранилищ!

- Бензохранилищ?! - Гумми засмеялся.- Они наполнены горячей водой.

- Для чего?

Гумми объяснил, что здесь бьют горячие источники.

- Горячая вода поступает в резервуары и по трубам подается в дома Рейкьявика. У нас нет никаких проблем с отоплением.

- Здорово! - восхитился Биф.

- И всегда есть возможность попариться, как ты любишь,- поддел его Чет.

- Сейчас выброшу тебя из машины! - возмутился Биф.

- Поосторожнее со мной,- ответил Чет и ударил по сиденью ребром ладони.

- Клоун! - засмеялся Биф.

Гумми отвез друзей в гостиницу и уехал по своим делам.

После ужина братья включили приемник: они ожидали, что отец выйдет на связь.

- Не забывай, что разница во времени четыре часа,- напомнил Фрэнк.- Мне кажется, отец не объявится раньше полуночи - тогда атмосферные помехи не так сильны.

Братья покрутили ручку настройки и прошлись по разным диапазонам, слушая, что передают многочисленные станции. Ожидание оказалось ненапрасным: в полночь они получили шифровку от мистера Харди. Фрэнк присоединил к приемнику счетчик децибелов.

Мистер Харди рассказывал о первых матчах команд главной бейсбольной лиги.

- На девятой подаче «Янки» одержали победу со счетом 3:0. Если игроки сохранят свою форму, команду ждет в этом сезоне большой успех.

Сообщение прозвучало спокойно, казалось, ничего особенного не происходит. Поэтому ребята решили умолчать о блондине - они подождут, пока у них будет достоверная информация.

Мистер Харди объявил об окончании сеанса, и Фрэнк принялся за расшифровку. Ребята включили магнитофонную запись сообщения, пики звуковых сигналов отчетливо просматривались на шкале прибора. Вместо цифровых обозначений надо было подставлять буквы.

Джо достал шифровальный блокнот.

- Дай-ка мне карандаш, Фрэнк!

Фрэнк вытащил из кармана карандаш, и Джо принялся за работу. Когда на бумаге появилось первое предложение, Фрэнк и Джо насторожились Пропал один из американских астронавтов! Разве может такое быть?! Но вот перед ними слова сообщения: «В Исландии исчез Кен Макджордж!»

 

КИПЯЩИЙ ИСТОЧНИК

Известие об исчезновении Кена Макджорджа было подобно удару грома в погожий день. С бьющимся сердцем ребята продолжали расшифровывать сообщение: «Не упустите ничего, что может навести на след Макджорджа. Биф и Чет должны поклясться, что будут хранить тайну. Космической программе грозит срыв».

Далее мистер Харди сообщал о получении из Вашингтона разрешения для своих сыновей и их друзей на участие в поисках астронавта.

Чет стоял с открытым ртом.

- Но... но... мы же только что видели, как они все трое проехали в Кеблавик! - наконец выпалил он.

- А помните человека, сидевшего в середине?- воскликнул Фрэнк.- С опущенной головой и в надвинутой на глаза фуражке. Это был не Макджордж!

- Верно! - поддержал брата Джо.- Правительство явно не хочет, чтобы сведения об исчезновении Макджорджа просочились в печать. Это поставит под угрозу всю программу НАСА .

- Бог ты мой! Ну и дело у вас на этот раз! - ужаснулся Биф.

- Теперь все частицы информации складываются в одну общую картину,- сказал Фрэнк.- Отец занимался этим делом, по-видимому, еще до нашего отъезда. Помнишь, Джо, тот странный звонок из Белого дома?

- Конечно. И те двое мужчин, которые приходили к отцу ночью, скорее всего, были официальными представителями.

Джо рассказал Чету и Бифу о событиях последних дней.

- Отец отправился в Техас как раз перед нашим вылетом в Исландию,- заключил рассказ брата Фрэнк.- Скорее всего, для того, чтобы на месте проверить благонадежность сотрудников и друзей Макджорджа.

- Если мы собираемся отыскать майора в Исландии,- подытожил Джо,- надо действовать немедленно. Возможно, его похитили с целью получения секретной информации.

- Сейчас мы все поклянемся свято хранить эту тайну,- сказал Фрэнк.

Он положил руку на стол. Затем вперед вышел Чет и последовал его примеру. То же самое сделали сначала Джо, а потом Биф.

- Никому ни слова, что бы ни случилось...- произнес Фрэнк.

- Э-э-эх, никто не может знать, что с нами случится,- обеспокоенно протянул Чет.

- Что бы ни случилось,- насупился Биф,- никто из нас не проговорится!

Внезапно из приемника снова раздался треск, и от мистера Харди поступило еще одно сообщение. В нем говорилось, что астронавт исчез на вулканическом плато в окрестностях Рейкьявика.

- Завтра туда обязательно отправимся,- решил Фрэнк.- Может, и найдем какой-нибудь след.

На следующее утро ребята встали рано, и Фрэнк сразу же позвонил Гумми.

- Не покатаешь нас сегодня по окрестностям? - стараясь скрыть волнение, спросил он.

- С удовольствием. А где именно?

- Было б интересно проехать маршрутом астронавтов. Знаешь, неподалеку отсюда есть плато вулканического происхождения?

- О'кей. Я найду точный маршрут. О нем подробно писали в газетах.

Через час Гумми подъехал к гостинице, посигналил, и американцы забрались в джип.

Из города на юг вело прекрасное шоссе, но Гумми1 вскоре свернул на каменистую дорогу, по которой они добрались до плато. Здесь все дышало такой безысходной пустотой и скорбью, что по спинам у ребят побежали мурашки. Со всех сторон плато поднимались мрачные, снежные вершины; черные, округлые глыбы застывшей лавы были похожи на спины огромных пасущихся животных.

- Астронавты вылезали из машины и ходили здесь? - спросил Фрэнк, когда джип, подпрыгивая на образованиях лавы, несся вперед.

- Они специально для этого сюда и приезжали,- подтвердил Гумми.- Считается, что на Луне все выглядит примерно так же.

- Я чувствую, что за грядой вон тех холмов прячутся лунные жители,- пошутил Биф.

- У нас в Исландии есть свои таинственные существа,- с гордостью произнес Гумми.

- Таинственные существа? - переспросил Биф.

Фрэнк вспомнил слова стюардессы Стейны.

- Не говоря уж о привидениях!

- Ты знаешь про привидения? - удивленно обернулся к нему Гумми.

- Немного,- признался Фрэнк.

- У меня тоже есть привидение, которое повсюду следует за мной,- заявил Гумми.

- Чье привидение? - спросил Джо.

- Моего дедушки.

- Ты просто фантазер! - заявил Чет. Гумми это не понравилось.

- Привидение - это факт!

- Я не хотел тебя обидеть,- пробормотал Чет.

Дорога петляла, огибая огромные черные массивы лавы. Гумми крепко держал руль, чтобы джип не бросало из стороны в сторону.

- Похоже, эта дорога ведет в никуда,- заметил Фрэнк.

- А что же это за таинственные существа? -

полюбопытствовал Джо.

- Это принявшие человеческий облик эльфы и гномы. Они живут в маленьких зеленых холмиках, и если внимательно приглядеться, то можно увидеть, как они выглядывают оттуда и смотрят на вас. Они одеваются в яркую одежду, а лица у них бледные и очень мирные.

Вздрогнув, Чет оглядел внушавшую суеверный страх мрачную долину. Вдруг он подался вперед и вцепился Гумми в плечо.

- О-ой! Я только что видел там одного.

- Кого? - насторожился Фрэнк.

- Что-то шевельнулось вон за тем большим камнем!

Гумми нажал на тормоз, и ребята выскочили из машины.

- Чет, ты даешь слишком большую волю своему воображению,- усмехнулся Джо.

- Я не шучу! - возразил толстяк.- Я действительно кого-то видел.

Фрэнк и Джо переглянулись. Может, Чет прав?

Они не могли рисковать, зная, что за ними постоянно следит блондин.

- О'кей! Давайте осмотрим то место, где мелькнуло привидение,- предложил Фрэнк.

По выщербленной ветром, песком и осколками пород поверхности ребята последовали за Четом к огромной глыбе, похожей на нагнувшегося великана-тролля.

Чет осторожно обошел ее кругом. Никого!

- Может, он скрывается вон там,- тяжело вздохнул Чет, указывая на еще одну каменную глыбу.

Продолжая поиски, ребята обошли с полдесятка скалистых образований. Вдруг Джо вскрикнул: его правая нога попала в расщелину. Вытащив застрявшую ногу, Джо запрыгал от боли.

- Я ободрал всю голень!

- Когда пробираешься среди скал, надо быть поосторожнее! - сказал Гумми.

- Ладно, Чет, теперь ты удостоверился, что ошибся? - недовольно спросил Джо.

- Но я действительно...

- Ерунда! - ответил Джо, направляясь к джипу.

Гумми улыбнулся про себя и снова включил мотор. По мере того как дорога поднималась вверх, воздух становился все более влажным. Вскоре ребята миновали пресноводное озеро, серое и неприветливое, образовавшееся, по-видимому, в кратере потухшего вулкана.

- От одного вида этого места меня бросает в дрожь,- заявил Биф.- Хоть бы деревце какое-нибудь попалось!

- Что мне нравится в Оклахоме,- сказал Гумми,- так это деревья. Много столетий назад в Исландии тоже были леса, но первые поселенцы их вырубили. Ну вот и приехали! - заключил он, сворачивая на узкую заснеженную дорогу.

- Здесь кто-то недавно был! - Джо указал на следы автомобильных покрышек.

Они подошли к тому месту, где машина разворачивалась. Отсюда вверх к крутому гребню шли следы ног. Следов обратно к машине не было!

За гребнем высоко в воздух поднималась шипящая, словно гигантская змея, струя пара.

- Она идет от серного источника здесь неподалеку,- пояснил Гумми.

Джо первым выскочил из машины и взбежал на вершину гребня.

- Осторожнее! - крикнул Гумми.- Испечешься в сере!

Фрэнк тоже вышел из джипа, решив повнимательнее осмотреть местность. Он пропустил друзей вперед, чтобы никто не задавал ему вопросов по поводу того, что он ищет.

У него в голове промелькнуло сразу несколько мыслей. Как мог исчезнуть один из астронавтов? Их, несомненно, сопровождала группа людей, в том числе члены правительства. Скорее всего, майор Макджордж отделился от группы и попал в засаду. Но как его смогли незаметно увезти отсюда? Кто мог его увезти? И куда?

Не обнаружив никаких улик, Фрэнк догнал стоявших на вершине гребня друзей. Внизу кипел и пузырился извергавшийся из недр земли источник.

В воздухе стоял запах серы. Его распространяли клубы пара, с оглушительным ревом вырывавшегося из огромной боковой трубы.

Вдруг до Фрэнка дошло, что он видит перед собой только Гумми, Бифа и Чета. Он бросился к ним: кричать было бесполезно, его никто не услышит. Теряя самообладание, Фрэнк огляделся по сторонам. На краю кипящего серного источника лежала черная кожаная перчатка. Рядом виднелись мужские следы.

Холод пробежал по спине Фрэнка, когда он, оторвав взгляд от перчатки, посмотрел на друзей. Отчаяние Фрэнка передалось Гумми. На лице его появилось выражение ужаса. Он замахал руками Фрэнку и ребятам. Всех пронзила одна и та же мысль: где Джо? Неужели он упал в кипящий источник?

 

ЗАПАДНЯ В НЕБЕ

Охваченные страхом и отчаянием, ребята искали Джо. Каждый кричал что было сил, но струя вырывающегося из трубы пара ревела, словно сотня воздушных реактивных двигателей, заглушая все остальные звуки.

Фрэнк еще раз взглянул на стояк трубы и вдруг радостно замахал ребятам руками. Словно гора свалилась с его плеч! Из-за стояка показался Джо и бросился им навстречу. В этот момент Чет увидел на снегу перчатку, нагнулся и поднял ее. Ребята отошли подальше от гребня, чтобы слышать друг друга.

- Ну и ну! - с облегчением сказал Фрэнк.- Ты же до смерти нас напугал, Джо. Мы уж думали, что ты свалился в эту бездну.

- Жаль, что так получилось,- виновато проговорил Джо.

Пока ребята его искали, он сидел на корточках, рассматривая проржавевшие болты у основания трубы.

- Серные пары все разъедают на своем пути,- заметил он.- В один прекрасный день эта труба взлетит на воздух!

- Интересно, а чья это перчатка? - задумчиво произнес Чет.

Братья Харди и Биф размышляли о том же, но в присутствии исландца не стали высказывать своих подозрений. Может, ее бросил Кен Макджордж, когда его схватили?

Братья задержались, чтобы обсудить эту версию, остальные пошли еще раз взглянуть на кипящее жерло.

- Каждому здравомыслящему человеку понятно,- сказал Фрэнк,- что это место уже неоднократно и очень тщательно осматривалось поисковой группой.

- Конечно. И они должны были найти перчатку намного раньше нас.

- Значит, перчатку обронили недавно.

- Кто? Майор Макджордж?

- Вот это неизвестно,- сказал Фрэнк. Он подошел к Гумми и спросил, когда последний раз шел снег.

- Вчера рано утром.

Братья переглянулись. Если перчатка принадлежала астронавту, значит, накануне ночью он возвращался к источнику. Зачем?

Ребята постояли еще несколько минут, глядя на страшную расщелину, из которой вырывались серные пары.

Гумми сообщил, что на острове таких достопримечательностей довольно много.

- Сама Исландия, вероятно, так же как и Сеертсей, появилась на поверхности земли благодаря вулканам,- сказал он, имея в виду островок у южного побережья страны, образованный несколько лет назад ожившим подводным вулканом.

Фрэнк взял у Чета перчатку и положил ее в карман: он расценивал ее как вещественное доказательство, которое может сыграть важную роль. Однако ее нельзя передать полиции, потому что тогда она узнает о случившемся.

«Сейчас,- думал Фрэнк,- надо первым делом изучить следы, идущие от машины». Немного пройдя по этим следам, Фрэнк и Джо вскоре обнаружили, что они были оставлены двумя людьми я кружным путем ведут к дороге, находящейся примерно в двухстах метрах южнее того места, где разворачивалась машина. По-видимому, к серному источнику подходили двое, причем идущий сзади наступал на следы, оставленные тем, кто шагал первым.

- Фантастика! - воскликнул Джо.- Может, немедленно сообщить об этом в полицию?

- Нет! - возразил Фрэнк.- Давай сначала выясним, такие ли перчатки носят наши военные.

- А как мы это сделаем?

- Постараемся получить на американской военной базе в Кеблавике еще одну перчатку. Тогда мы сравним под микроскопом кожу, из которой они сделаны.

Братья вернулись к джипу, где их уже ждали друзья. Когда они ехали по каменистой дороге к ведущему в Рейкьявик шоссе, Фрэнка внезапно охватил страх. А вдруг похитители сбросили астронавта в серный источник?

Гумми высадил друзей возле гостиницы и отправился домой. За обедом братья поделились своими дальнейшими планами с Четом и Бифом.

- Слушайте, ребята,- начал Фрэнк.- Вы двое останетесь здесь и будете следить, не появятся ли вокруг какие-нибудь подозрительные личности, а мы с Джо поедем в Кеблавик на такси. Конечно, хорошо было бы посвятить в это дело Гумми, но мне кажется, этого делать пока не стоит.

Сказав друзьям, что они попробуют достать перчатку военного образца, Фрэнк и Джо уехали. В Кеблавике они получили пропуск на военную базу. Фрэнк поговорил с капитаном, занимающимся организационными вопросами, и спросил, нельзя ли позаимствовать на базе перчатку - такую же, что носят офицеры. Просьба весьма удивила капитана, но после того как братья представились, сказав, что они американские сыщики, приехавшие в Исландию по поручению одной страховой компании, офицер выдал им перчатку.

- Мы обязательно ее вернем, - пообещал Фрэнк.

- Это не имеет значения. Оставьте ее себе.

- Спасибо за помощь, капитан! Вернувшись в гостиницу, Фрэнк попросил портье дать ему адрес медицинской лаборатории.

- Кто-нибудь заболел? - встревожился портье.

- Нет,- ответил Джо.- Нам она нужна совсем для другого.

Посмотрев на них с любопытством, портье перелистал справочник и нашел адрес лаборатории.

Хотя день близился к концу, ребята решили все же позвонить туда. Оказалось, что лаборатория еще открыта.

- Мы с братом хотели бы взять на время микроскоп,- сказал Фрэнк.

Ему ответили, что приборы и инструменты выносить из лаборатории не разрешается, но что они могут приехать и воспользоваться микроскопом на месте.

- Мы закрываемся в шесть,- сообщил сотрудник лаборатории на безупречном английском.

- Мы сейчас приедем.

Хотя лаборатория находилась в центре города, неподалеку от министерства иностранных дел и от гостиницы, братья схватили такси. В лаборатории их встретил очень вежливый молодой человек, который отвел их в маленькую комнату. На столе слева стоял микроскоп. Лаборант спросил ребят, собираются ли они изучать культуры микробов.

- О нет! - улыбнулся Джо.- Нам надо всего-навсего сравнить два образца кожи.

- Желаю успеха,- сказал лаборант и оставил их одних.

Исследование продолжалось недолго. Оказалось, что швы были сделаны на машинах одного и того же типа; кожа и шерстяная подкладка тоже оказались идентичными.

- Ну вот,- произнес Фрэнк.- Перчатка была потеряна американским военным.

- Сообщим об этом в полицию? - спросил Джо.

Но Фрэнк не хотел ни на шаг отступать от отцовских инструкций.

- Пока нет, Джо. Подождем.

Ребята поблагодарили лаборанта и ушли. В холле гостиницы они увидели с нетерпением поджидавших их Чета и Бифа. Биф размахивал каким-то письмом.

- Ребята! На ваше объявление пришел ответ.

Фрэнк взял конверт. Ответ был послан ведущей газетой Рейкьявика. Внутри лежало письмо. Фрэнк прочитал его - оно было прислано из Акюрейри, города на северном побережье Исландии.

Человек, подписавшийся «Рекс Халлбьорнсон», сообщал, что он тот самый человек, кого они разыскивают, и просил ребят приехать к нему.

- Все оказалось очень просто,- прокомментировал Чет.- Удар - и мяч в воротах!

- Подозрительно просто,- с сомнением заметил Джо.

- По-моему, ты прав,- согласился Фрэнк.-

Надо быть поосторожнее. Чет почесал в затылке.

- Вы всегда всех подозреваете.

- Просто проявляем бдительность,- ответил Джо.

Биф согласился с братьями.

- В конце концов странно, что он не хочет сюда приехать. Если б кто-то предложил деньги мне, я бы тут же за ними примчался.

Было решено, что Фрэнк и Джо на следующий день полетят в Акюрейри, а Чет с Бифом останутся в гостинице караулить радиоприемник и декодер.

- Я собираюсь посетить «Флюгфелаг айлендс»,- объявил на следующее утро за завтраком

Фрэнк.

- Куда ты собрался? - переспросил Чет. Фрэнк передал ему проспект, который он накануне вечером взял у администратора гостиницы.

- «Флюгфелаг айлендс»,- прочитал Чет.- Где это?

- Слушай, тупица,- Биф Хупер в шутку ударил Чета по руке, и в ответ получил резкий рубящий удар по всем правилам карате,-«Флюгфелаг» - это исландская авиакомпания.

- Браво, Биф! - ухмыльнулся Джо.- Ты уже кое-что знаешь по-исландски.

Братья еще раньше заприметили в холле гостиницы отделение компании «Флюгфелаг». Накануне Джо видел, что там сидела девушка, а сейчас в офисе было пусто, но через несколько секунд за стол сел мужчина.

Фрэнк обратился к нему.

- Очень сожалею,- с легким акцентом ответил служащий авиакомпании.- Рейсы в Акюрейри будут только завтра. Если же вы хотите вылететь именно сегодня, я предложил бы вам воспользоваться частным самолетом. К тому же это обойдется дешевле.

- Вы можете это устроить? - спросил Джо.

- Конечно. Как ваши фамилии? Получив всю необходимую информацию, служащий сказал:

- Приходите к аэровокзалу «Флюгфелаг» к двенадцати часам. Он совсем рядом с гостиницей.

- О'кей! - кивнул Фрэнк.- Будьте добры, запишите расходы на наш счет в гостинице.

Фрэнк сообщил номер их комнаты, и братья на лифте поднялись наверх.

Чет лежал, растянувшись на кровати Фрэнка, а Биф грустно смотрел в окно.

- Мне бы тоже хотелось посмотреть Акюрейри,- заворчал он.- Разве нельзя оставить одного Чета караулить приборы?

Толстяк вскочил с постели.

- Я справлюсь с двумя, от силы с тремя бандитами, но не больше. А они могут послать сюда полдюжины, вы же сами понимаете!

- Ладно, я остаюсь,- произнес Биф.- Только возвращайтесь поскорее!

- Постараемся,- улыбнулся Фрэнк.- А чтобы ваша работа не была такой обременительной, я положу все, что требуется охранять, в сейф!

В одиннадцать тридцать Фрэнк и Джо стояли перед гостиницей «Сага», куда за ними приехало такси. Через десять минут они уже были в аэропорту. Их встретил уже знакомый им служащий авиакомпании «Флюгфелаг».

- Я подумал, что смогу быть вам полезен,- сказал он.-1 Идите за мной.

Он провел ребят на поле, где разогревал двигатели маленький двухмоторный самолет.

- Пилот не очень хорошо говорит по-английски,- пояснил служащий, придерживая дверцу кабины, чтобы ее не захлопнуло воздушным потоком, идущим от винтов.- Но зато он меньше чем за час доставит вас в Акюрейри.

Фрэнк и Джо сели в кресла, пристегнулись и взглянули на кабину пилота. Дверь ее была закрыта. Служащий помахал им рукой, и самолет вырулил на взлетную полосу. Вскоре они уже были в воздухе и с удовольствием любовались яркими крышами Рейкьявика.

- Давай посмотрим, где именно находится Акюрейри,- предложил через некоторое время Фрэнк и вытащил из кармана карту Исландии. Они нашли Акюрейри и, убрав карту, стали смотреть вниз на развертывающуюся под ними панораму гор.

Фрэнк, сидевший возле окна с правой стороны, посмотрел на солнце.

- Как это получается, Джо? Мы ведь должны лететь на север, верно?

- Конечно, Акюрейри находится на севере Исландии.

- Но ты посмотри на солнце! Мы же летим на восток!

Опасения Фрэнка подтвердились, когда, взглянув вниз, он увидел далеко под ними изрезанное фиордами южное побережье Исландии.

- О чем думает пилот?! - с раздражением воскликнул Джо.

- Надо выяснить.

Ребята поднялись со своих мест и подошли к кабине. Джо открыл дверь и вскрикнул: он увидел перед собой усатого длинноволосого блондина.

- Куда вы нас везете? - потребовал ответа Джо.

Пилот отмахнулся.

- Английский не говорю.

- Не притворяйтесь! - возмутился Фрэнк, зная, что все летчики должны знать английский.

Джо потянул брата из кабины, чтобы поговорить, не боясь, что их подслушают.

- Что будем делать? Ты понимаешь, что происходит? Нас похитили!

- Мы должны захватить самолет,- мрачно ответил Фрэнк.

Оба брата были опытными пилотами. Правда, они прежде летали только на одномоторных самолетах, но были уверены, что справятся и с двухмоторной машиной.

- А как мы сядем? - заволновался Джо.

- Как только самолет будет наш, запросим по радио Рейкьявик,- заявил Фрэнк, смотря в окно.

Внизу показался огромный ледник. Посмотрев на карту, ребята поняли, что летят над Ватнайе-кудлем - самым большим и самым грозным ледником Исландии.

- Заходим в кабину, и я вытаскиваю его из кресла,- сказал Фрэнк,- а ты берешься за штурвал.

О'кей?

- Идем!

Они распахнули дверь кабины. Фрэнк бросился вперед, намереваясь выбросить пилота из кресла, но тот мгновенно развернулся и резко ударил Фрэнка в подбородок. Фрэнк отлетел назад. В этот момент двигатель слева зачихал. Через несколько секунд начал глохнуть и правый двигатель. И вдруг пилот сразу заговорил на чистейшем английском языке!

- Не мешайте! - крикнул он.- Нам придется совершить .посадку на леднике!

 

СНЕЖНАЯ БУРЯ

Еще чувствуя головокружение от удара, Фрэнк опустился в кресло второго пилота и схватил штурвал, а Джо, разъяренный наглым похищением, с размаха нанес пилоту боковой удар. Удар пришелся по подбородку, и пилот потерял сознание.

Ветер мрачно свистел над крыльями самолета, приближавшегося к ослепительному белому льду, расстилавшемуся под ними, словно гигантская простыня.

Самолет стремительно приближался к Ватнайе-кудлю. Теперь было видно, что большую часть ледника покрывают зазубренные, острые как нож гребни и глубокие трещины.

- Фрэнк, здесь некуда сесть! - выкрикнул Джо.

Фрэнк мрачно молчал. Стараясь не потерять скорости, он накренил самолет и направил его к ледяному склону, где поверхность казалась более гладкой.

Посадить самолет на склон - сложное дело и для опытного пилота. Теперь колеса были все-) го в нескольких дюймах от неровного, бугристого льда. Фрэнк потянул рычаг управления на себя.

Самолет с ужасающим треском подпрыгнул вверх и снова опустился на лед так, что завизжали шины.

Затем, проехав несколько футов вниз по склону, он остановился. Джо чувствовал себя совершенно разбитым.

- Спасибо, Фрэнк! - только и смог выговорить он.- Ты совершил чудо!

Братьев охватил восторг: они не разбились, они остались живы! Однако их гнев по отношению к человеку, ответственному за происшедшую катастрофу, не утихал.

Придя в сознание, пилот поднял голову и невидящим взором осмотрелся вокруг.

- Очнулся? - потряс его Джо.- Ты кто такой? Что замышлял?

- Помощь... нам нужна помощь,- прошептал блондин.

- Ты прекрасно знаешь, как это делается! - нетерпеливо произнес Фрэнк.- Свяжись по радио и вызывай спасателей.

Фрэнк поднялся с кресла и оглядел самолет.

Пилот тем временем схватил микрофон и медленно начал сообщать их координаты. Минуту-две он молчал, затем объявил конец связи.

- За нами прилетят,- сообщил он.

- О'кей. Но это не объясняет, кто ты такой!

Фрэнк возобновил допрос. Но пилот только покачивал головой, делая вид, что все еще не пришел в себя.

Ребята были возмущены и в то же время встревожены.

- Попали на вершину мира,- пробормотал Джо,- а этот идиот молчит!

Он вытащил пилота из кресла и швырнул на пол. Фрэнк обыскал его, чтобы убедиться, что у него нет оружия.

Братья вылезли из самолета на поверхность ледяного склона. От морозного воздуха, окутывавшего ледник словно облако, у них перехватило дыхание. Они осмотрели самолет. Оба винта были погнуты, и даже если бы удалось починить моторы, взлететь со склона казалось делом совершенно невозможным.

Несмотря на непрекращающиеся вопросы ребят, пилот молчал. Когда они уже собирались оставить его в покое, в воздухе послышалось жужжание приближающегося вертолета.

- Молодец! Не заставил себя долго ждать! - воскликнул Джо, прикрывая рукой глаза от солнца, чтобы рассмотреть кружащийся над ледником вертолет.

- Он двухместный, - растерянно заметил Фрэнк.

- Ты же знаешь, кто полетит первым - в наручниках. Наш блондинчик бесплатно прокатится в тюрьму!

Фрэнк взглянул на мрачного похитителя, бегающие глазки которого следили за вертолетом.

- Заговоришь, когда окажешься в полиции Рейкьявика,- пригрозил он.- Они уж выяснят, что стоит за всеми твоими штучками.

Вертолет сел поблизости от самолета, и из него выпрыгнул человек среднего роста. У него были черные волосы, грубые черты лица и длинный нос, отнюдь не свидетельствующий о скандинавском происхождении. Он сразу же заговорил с пилотом на каком-то незнакомом языке.

- Вы говорите по-английски, сэр? - перебил его Фрэнк.

- Немного.

- Этот фрукт пытался похитить нас, но самолет потерпел аварию. У вас найдется пара наручников?

- Нет. Но у меня есть веревка.

Он сунул руку под сиденье и вытащил моток крепкого шпагата. Фрэнк связал пленнику руки.

- Мы заявим о его действиях в полицию, как только прилетим в Рейкьявик,- сказал Фрэнк.- Ваша задача - передать его в руки полицейских и как можно быстрее вернуться за нами.

Пилот запихнул пленника в вертолет, забрался на свое место и взлетел.

- Наконец-то мы отделались от этого блондина! - радостно воскликнул Джо.- Меня бросает в дрожь от одного его вида.

- Зловещая личность,- согласился Фрэнк.- Давай на всякий случай все перепроверим. Я вызову Рейкьявик по радио и сообщу, что вертолету придется сделать два рейса.

Ребята снова забрались в самолет и закрыли за собой дверцу, чтобы кабину не продувало.

Фрэнк попытался наладить связь. Безуспешно! Радио молчало.

- Джо, подойди-ка сюда!

- В чем дело?-направляясь к брату, спросил Джо.

- Радио не работает!

По спинам братьев пробежал холодок: все происшедшее с ними мгновенно предстало в истинном свете. Фрэнк осмотрел радиостанцию. Блондин вывел из строя передатчик! Пьезокристалл, стабилизирующий частоту, отсутствовал.

- Я не верю, что он вообще вызывал спасателей,- заметил Фрэнк.- Нас заманили в ловушку!

- Ты думаешь, вертолет все время следовал за нами?

- Боюсь, что да. Теперь мы действительно влипли!

У Джо на лбу выступил пот.

- Что же будем делать?

- Искать этот кристаллик. Наш светловолосый викинг мог просто бросить его на лед.

Ребята выскочили из самолета и принялись осматривать ледяную поверхность. Тщетно! Кристалла нигде не было. Тем временем, опускаясь все ниже и ниже, с юга неслись темные тучи.

- Да теперь мы действительно влипли! - пробормотал Джо.

Подняв глаза, он увидел, что на самолет уже падают первые снежинки.

- Похоже, начинается вьюга,- сказал Фрэнк, и ребята снова забрались в самолет.

Вскоре повалил такой густой снег, что дальше метра из самолета ничего не было видно. Поднялся ветер, и к ночи разразилась настоящая снежная буря. К тому же температура резко упала.

- Мы не готовы к такому приключению,- дрожа от холода, произнес Фрэнк.

Он оглядел самолет в поисках каких-нибудь теплых вещей. Джо нашел ящик с инструментами. Помимо инструментов в нем лежала промасленная спецовка.

- Надень ее,- посоветовал Фрэнк.

- А ты?

- Не волнуйся за меня. Чтобы согреться, мы разведем костер.

- И спалим самолет?

- Придется рискнуть.

Хотя остававшееся в баке горючее могло бы дать так необходимое им тепло, братья решили его не трогать - слишком рискованно. Они слегка приоткрыли для вентиляции дверцу, оторвали часть деревянной обшивки и разожгли на полу самолета небольшой костер.

Идущее от огня тепло приободрило их.

- По крайней мере, не замерзнем до смерти,- грустно улыбнулся Джо.

- Ночью будем по очереди следить за костром,- предложил Фрэнк, глядя в окно. За стеклом стеной валил снег.

Ребята решили по очереди поддерживать огонь, подбрасывая в него все, что может гореть.

К рассвету завывание ветра стихло. Джо разломал одно из сидений, чтобы бросить в огонь, и вдруг издал радостный вопль:

- Фрэнк, я его нашел!

 

НОВЫЙ ПОВОРОТ СОБЫТИЙ

Стряхивая с себя остатки крепкого сна, Фрэнк поднялся и протер глаза.

- Что ты сказал, Джо? Ты что-то нашел?

- Нашел. Взгляни-ка сюда! - Джо поднял с пола квадратную металлическую пластинку размером в десятицентовую монету.- Это кристалл, который мы так долго искали! Валялся за сиденьем.

Фрэнк, перепрыгнув через красноватые угли костра, бросился к приборам и вставил кристаллик на место. Радиостанция заработала. Буквально через несколько секунд он связался с Рейкьявиком.

Выслушав рассказ Фрэнка, диспетчер пообещал, что к ним вылетит вертолет исландской береговой охраны.

Фрэнк также обратился к диспетчеру с просьбой передать в гостиницу «Сага» сообщение для Чета и Бифа о том, что у них все в порядке.

Несмотря на холод, ребята вышли из самолета. С трудом пробираясь по сугробам, они нашли местечко для посадки вертолета и принялись утаптывать глубокий снег. Час спустя они увидели низко летевший над ледником вертолет.

Братья яростно замахали руками, чтобы привлечь внимание пилота. В считанные минуты пилот посадил вертолет и вышел навстречу потерпевшим.

- Вы не пострадали? - спросил он.

- Нет. У нас все в порядке,- ответил Фрэнк.

- Ужасающий случай! Вам повезло, что вы остались живы. Вы арендовали самолет в Рейкьявике?

Фрэнк рассказал, как они оказались в этом самолете и как их похититель скрылся.

- Это был не наш вертолет,- сказал летчик.

- Мы так и поняли, но было уже поздно,- ответил Джо.

Пилот сел в вертолет, братья - следом за ним.

- Можно попросить вас об одном одолжении? - спросил Фрэнк, когда вертолет поднялся в воздух.

- В чем дело?

- Не могли бы вы доставить нас в Акюрейри?

- Зачем вам в Акюрейри? - нахмурился пилот.

Джо объяснил, что они американские сыщики, разыскивают Рекса Халлбьорнсона, который в ответ на объявление в газете прислал им письмо из Акюрейри.

- Думаю, наше правительство может оказать такую услугу американским сыщикам,- улыбнулся пилот и взял курс на север.

Вскоре огромный ледник уступил место лугам, где из-под снега местами просвечивала зеленая трава.

- Смотрите внимательно вниз,- посоветовал пилот.- Если увидите полярных медведей, сразу скажите мне.

- Каких полярных медведей? - удивился Фрэнк.- Разве они водятся в Исландии?

- Как правило, нет.

Пилот рассказал, что зима на этот раз была очень суровой, в результате чего огромный массив гренландского льда достиг севера Исландии, а затем двинулся вдоль восточного побережья острова.

- На этом ледяном массиве оказалось несколько полярных медведей, и они перебрались на наш остров. Одного медведя поймали, а остальные все еще слоняются с места на место. Они задирают овец и чуть было не напали на одного фермера.

Фрэнк и Джо внимательно смотрели, не появятся ли медведи, но внизу лишь изредка проплывали крохотные селения и отары овец, пасущиеся на зеленеющих пастбищах.

Время от времени ребята замечали малорослых лошадок.

- Это пони. Раньше они были на острове основным средством передвижения. Они и сейчас остаются нашими хорошими помощниками. Исландские пони - очень сильные и выносливые животные.

Впереди показалось северное побережье, и летчик обратил внимание ребят на глубоко врезавшийся в сушу залив.

- В южном его конце находится Акюрейри.

Они приземлились на аэродроме, расположенном неподалеку от центра города, и ребята вышли из вертолета.

- Удачи вам! - пожелал на прощание пилот.- Я доложу о случившемся пограничной охране Рейкьявика.

Первым делом Фрэнк и Джо разыскали небольшую аптеку, где купили бритвенные принадлежности. Следующую остановку они сделали в небольшой гостинице. Зарегистрировавшись, они приняли душ и заказали завтрак в номер.

Устав от пережитых волнений, они решили поспать пару часов, не больше. Однако когда проснулись, уже начинало темнеть.

Фрэнк был страшно раздосадован.

- Надо было попросить портье разбудить нас на час раньше.

- Какая разница! - с удовольствием потянулся Джо.- Рекс Халлбьорнсон работает, и е,го все равно не было бы дома.

Они поужинали и отправились на поиски не пожелавшего приехать в Рейкьявик исландца. В результате они оказались перед маленьким домиком из кирпича, крытым рифленым железом. Домик стоял на небольшой улочке, напротив рыбозавода.

Когда они подошли к дому, Фрэнк повел носом.

- Ну и вонища! Должно быть, они делают здесь какие-то удобрения.

Они постучали. Дверь им открыла средних лет женщина, довольно хорошо говорившая по-английски.

- Да, Халлбьорнсон живет здесь,- сказала она, добавив, что его недавно спрашивал еще один американец.

- Американец? - удивился Фрэнк.

- Да. Входите в дом,- не ответив на вопрос Фрэнка, предложила хозяйка и проводила братьев в крохотную комнатку.

В старом, видавшем виды кресле рядом с небольшой походной кроватью сидел совершенно лысый человек. Уставившись на посетителей, он удивленно моргал своими голубыми глазами.

- Мы - Фрэнк и Джо Харди,- начал Фрэнк.- А вы Рекс Халлбьорнсон?

- Jа.

На ломаном английском Халлбьорнсон сказал, что он взволнован и рад видеть братьев. Предложив им присесть на кровать, он вышел позвонить. Братьям было слышно, как он разговаривал с кем-то по телефону на непонятном им языке.

Когда он вернулся, Фрэнк сказал:

- Мы знаем, что вы моряк.

- И чуть было не погибли во время кораблекрушения,- добавил Джо.- Вам здорово повезло, что вы спаслись.

Халлбьорнсон кивнул и принялся рассказывать длинную историю о своих путешествиях в Европу. Ни одна деталь его рассказа не совпадала с тем, что сообщил сыновьям мистер Харди. К тому же лицо его не было обветренным, как это обычно бывает у моряков, много поплававших на своем веку.

- Во время кораблекрушения в Испании,- продолжал Халлбьорнсон,- я ударился головой о планширь спасательной лодки. После этого у меня наступила... как это называется?., амнезия, да, да, потеря памяти. Пять лет я бродил по свету, пока однажды в Турции...

- Это было, когда вас наняла греческая судоходная компания? - вставил Джо, выдумывая на ходу.

- Да. Вы знаете об этом?

Фрэнк кивнул и продолжил линию Джо.

- Затем вы отправились в Сирию и, наконец, вернулись в Исландию, верно?

- Верно. Я рад, что вам известны все подробности моих странствий. Это облегчит процедуру получения страховки. Сколько мне причитается?

- Пятьдесят тысяч долларов.

Глаза Халлбьорнсона жадно блеснули.

- Они у вас с собой?

- Нет. У нас с собой нет никаких денег,- ответил Фрэнк.- Сначала мы должны информировать страховую компанию. Но если вам полагается страховка, вы обязательно ее получите.

- Jа, jа,- пробурчал Халлбьорнсон.- Оформляйте все поскорее. Видите, как я живу - в этой нищенской комнатенке. К тому же я с каждым днем становлюсь все старше.

Ребята попрощались и направились к выходу. По пути они попытались найти хозяйку, но ее нигде не было видно.

Когда они вышли из дома, на улице были кромешная тьма. Вдруг прямо перед их глазами вспыхнул яркий свет, и снова наступила темнота: получив сильные удары по головам, Фрэнк и Джо рухнули на землю.

Они пришли в себя от тошнотворного запаха рыбы. Сколько времени прошло с тех пор, как они вышли из дома, никто из них не имел ни малейшего понятия. Открыв глаза, Джо остекленевшим взглядом уставился на лицо неизвестно откуда появившегося Бифа Хупера.

- Не переживайте!-произнес Биф.- Получили всего лишь по порядочной шишке!

Джо приподнялся на локте и вздрогнул. Голова раскалывалась от боли. Он огляделся и увидел, что они с Фрэнком лежат на ленте конвейера.

- Где... где это мы? - спросил Фрэнк.

- На рыбозаводе. Разве не чувствуете аромат? Прямо напротив дома Рекса Халлбьорнсона!

- Мошенник! - пробормотал Джо. С трудом сев, он соскользнул с ленты конвейера, осторожно потирая голову. Фрэнк последовал его примеру.

- Что случилось, Биф? Как мы сюда попали? И откуда ты взялся?

- Давайте сначала выберемся отсюда, а потом я расскажу вам все по порядку.

По дороге в гостиницу Биф приступил к рассказу. Когда Фрэнк и Джо улетели, его вдруг охватило беспокойство.

- У меня было такое чувство, что с вами может что-нибудь случиться. Я сразу же взял билет на обычный рейс и последовал за вами.

- Ты, должно быть, вылетел до того, как пришло наше сообщение,- сказал Фрэнк.- А если б ты не# нашел нас здесь, тогда что?

Прилетев в Акюрейри, Биф отправился по адресу Халлбьорнсона. Но того не оказалось дома.

- Хозяйка сказала, что он поселился у нее совсем недавно,- продолжал Биф,- и что он, по-видимому, иностранец.

Биф побродил по городу, посмотрел на рыбачьи суда, поболтал с американскими туристами. Вечером он вернулся к дому Халлбьорнсона.

- По всей вероятности, мы зашли в дом до того, как ты там оказался,- вставил Джо.

- Точно. Добравшись туда, я увидел, что перед домом крутятся двое здоровенных мужиков. Я решил ничего не предпринимать и посмотреть, что будет дальше, для чего притаился в боковой улочке. Через несколько минут вы вышли из дома, и эти мужики оглушили вас дубинками.

Фрэнк присвистнул.

- Теперь понятно, зачем Халлбьорнсон ходил звонить по телефону, как только мы вошли к нему.

- Потом,- продолжал Биф,- вдруг завыла сирена, и вы бы посмотрели, как эти ребятки засуетились. Они мигом отволокли вас на рыбозавод. Я надеялся, что едет полиция, но это была просто проезжавшая мимо машина «скорой помощи».

- Ты пошел за этими мужиками? - спросил Джо.

Биф сказал, что остался на улице и стал ждать, когда они выйдут с завода. Но они все не появлялись, и тогда он пробрался внутрь и обнаружил, что братья лежат на ленте конвейера.

- Они, наверное, смылись в боковую дверь,- заключил он.- А что у вас стряслось?

Фрэнк рассказал о визите к мнимому Халлбьорнсону. Вскоре ребята подошли к гостинице. Фрэнк и Джо взяли пузыри со льдом, чтобы приложить к ушибленным местам, и попросили поставить в их номер раскладушку для Бифа.

Утром, после завтрака, друзья вылетели в Рейкьявик. Когда их такси подъехало к гостинице «Сага», глазам их предстало странное зрелище. По тротуару, покачиваясь, бродил Чет.

- Эй, Чет! - позвал его Фрэнк.

Толстяк медленно повернулся и замер на месте.

- Здравствуйте,- равнодушно произнес он.

- У него какой-то странный вид,- заметил Фрэнк.- Чет, подойди сюда!

Чет послушно, как ребенок, остановился возле Друзей.

Биф внимательно посмотрел на него.

- С ним что-то не так. Посмотрите, какие расширенные у него зрачки.

Чет держал голову неестественно прямо, с трудом, словно пребывал в пьяном оцепенении.

- Да его же чем-то накачали! - воскликнул Джо.- Ну и ну! А наверху наверняка кто-то возится с нашим радиоприемником и декодером!

- Биф, веди Чета к администратору и немедленно вызывай врача,- скомандовал Фрэнк.- Мы с Джо бежим наверх.

Братья влетели в гостиницу и бросились к лифту. По застеленному ковром широкому холлу они подкрались на цыпочках к своему номеру и прислушались - шаги!

Фрэнк осторожно вставил ключ в замочную скважину, повернул его и распахнул дверь.

Двое мужчин, захваченные врасплох, обернулись. Это были пилот-блондин и прилетевший на вертолете мнимый спасатель!

 

СТАРЫЙ МОРСКОЙ ВОЛК

Застигнутые на месте преступления бандиты, с ненавистью взглянув на братьев, рванулись к двери. Ребята, возмущенные вторжением непрошеных гостей, бросились на них. Началась яростная схватка. Нанося удары и извергая проклятия, бандиты пробились к выходу.

У самой двери Джо опередил блондина и крепко схватил его за волосы. Вдруг курчавые волосы с легкостью отделились от головы. В руке у Джо был парик! Бандит оказался совершенно лысым.

Рекс Халлбьорнсон!

- Держи его, Фрэнк!

Ребята выскочили в холл, но бандиты добежали до лифта первыми.

- На лестницу, Джо!

Ребята неслись вниз, перескакивая через три ступеньки, чтобы успеть перехватить в вестибюле лифт. На втором этаже лифт остановился, и бандиты по коридору помчались в огромный зал, где стояли столы и стулья.

Хватая по пути стулья, они бросали их под ноги своим преследователям.

Фрэнк зацепился за стул и растянулся во весь рост. Когда он поднялся, бандиты уже спустились вниз и выскочили из гостиницы.

Раздосадованные, братья вернулись наверх. В номере Бифа доктор со стетоскопом в ушах прослушивал Чета.

- Значит, ты выпил чашку кофе с двумя незнакомыми людьми? - спрашивал он, когда Фрэнк и Джо вошли.

- Да, доктор,- ответил Чет, выглядевший уже значительно лучше.

Братья представились.

- Ваш друг скоро поправится. Ему дали сильный наркотик. У вас есть враги?

- Возможно,- уклонился от прямого ответа Фрэнк.

- Так будьте осторожны! Мне очень жаль, что в Исландии с вами произошли такие неприятные события.

- Спасибо, доктор, что так быстро приехали,- поблагодарил его Биф.- Сколько мы вам должны?

- Ничего. Был очень рад помочь гостям. Он уложил стетоскоп и закрыл саквояж.

- Я советую вам, молодой человек, заняться физическими упражнениями. Например, поплавать в одном из наших теплых источников.

- Это было бы здорово! - Лицо Чета .расплылось в широкой улыбке.- А где именно?

- Я рекомендую Зундхолл. Это крытый бассейн, и к тому же недалеко отсюда.

Ребята еще раз поблагодарили доктора, и он уехал. Фрэнк принес из сейфа шифровальный блокнот, и все направились в номер братьев.

- Здесь словно ураган пронесся,- заметил Биф.- Вы уверены, что один из них был тот, кто выдавал себя за Халлбьорнсона?

- Абсолютно,- ответил Джо.- Сначала он разыскивал нас в аэропорту «Кеблавик», затем следил за нами в городе и, наконец, попытался похитить нас в том злосчастном самолете.

Обнаружив, что приемник в целости и сохранности, юные детективы почувствовали огромное облегчение. Бандиты не успели найти и черную коробочку, спрятанную в углу стенного шкафа.

Зазвонил телефон.

- Тихо, ребята,- предупредил Фрэнк.- По-моему, это наши мнимые друзья.

Он мгновенно подсоединил к телефонному аппарату магнитофон и поднял трубку.

- Алло? Хорошо, сэр. Спасибо,- с кислым [видом произнес он.

- Кто это звонил?

- Управляющий гостиницей. Попросил, чтобы мы вели себя потише. Кто-то пожаловался на шум в нашем номере.

Все засмеялись.

- Конечно, мы будем вести себя потише, если мошенники тоже на это согласны,- сострил Чет.

Телефон зазвонил снова. На этот раз трубку взял Джо. Грубый голос на другом конце провода произнес:

- Братья Харди, убирайтесь из Исландии! В трубке послышалось тяжелое дыхание, затем щелчок - трубку повесили.

- Какого черта... грязные подонки! - возмутился Джо.- Хотят нагнать на нас страху, чтобы мы уехали отсюда!

- Куда уж им! - храбро заявил Чет.

- Ты узнал по голосу, кто звонил? - спросил Биф.

- Мнимый Халлбьорнсон! Кто же еще?!

Друзья привели в порядок комнату, пообедали и, растянувшись на кроватях и на двух креслах, стали пытаться найти логическое объяснение происходящим событиям.

Почему «Халлбьорнсон» хотел похитить Фрэнка и Джо? Он выдал себя за Халлбьорнсона явно с этой целью. Кто он такой на самом деле?

В конце концов Чет встал и потянулся.

- Вот что я вам скажу, Фрэнк и Джо. Вы у нас мозговой центр - так что постарайтесь все это вычислить, а мы с Бифом пока пойдем поплаваем в теплой водичке.

- Я - «за»! - мгновенно отозвался Биф.

- У портье есть адрес бассейна,- сказал Джо, - Вызовите такси и больше не пейте кофе с незнакомыми людьми!

Через несколько минут в номер братьев тихонько постучали. Фрэнк открыл дверь. На пороге стоял Гумми.

- Заходи,- пригласил его Фрэнк.- Что новенького?

- Много чего!

Гумми уселся, облизал языком пересохшие губы и откинулся на спинку стула с видом глубокого удовлетворения.

- Я тут проделал кое-какую поисковую работу вам в помощь.

- Успешно? - спросил Джо.

- Еще как! Я пытался связаться с вами вчера, но вас не было. Я нашел вашего Рекса!

- Шутишь?!

Гумми, жестикулируя, подался вперед.

- Гарантировать, что он именно тот, кого вы разыскиваете, я не могу. Он старый моряк, плавает на рыболовном траулере «Свартфюгель», что означает «Черный дрозд».

- Как же мы свяжемся с ним? - спросил Фрэнк.

Гумми объяснил, что траулер сейчас в море, но ему удалось узнать адрес капитана.

- Его фамилия Ренссон. Возможно, его жена сможет рассказать нам про этого Рекса.

- Так чего же мы ждем? Поехали! - воскликнул Джо.

Они спустились в вестибюль, сели в джип Гумми и вскоре остановились у аккуратного желтого домика в прибрежной части города.

Гумми постучал. Дверь открыла высокая блондинка. Гумми заговорил с ней по-исландски.

- Да, а,- ответила она.- Рекс Мар.

- Таck, tаск,- произнес Гумми, задал еще несколько вопросов и распрощался.

Когда они отъехали от дома, Фрэнк спросил:

- Ну так что, Гумми?

Исландец сообщил, что фамилия Рекса - Мар. - «Море»? - догадался Джо.

- Да. Рекс, по-видимому, старый морской волк, много повидавший на своем веку.

- Где он сейчас? - задал вопрос Фрэнк.

- Где-то у северо-западного побережья.

- Возможно, он поменял свою фамилию, потому что она такая длинная и трудная,- задумчиво произнес Джо.

Некогда с помощью отца братья крепко усвоили, что нельзя проходить мимо любой, самой незначительной улики, что даже, казалось бы, слабый намек иногда способствует успешному расследованию сложного дела.

Гумми высадил братьев у гостиницы и попрощался с ними.

Фрэнк спросил у портье, нет ли им писем или сообщений. Портье ответил, что ничего не поступало. Братья поднялись к себе в номер.

- Я по-настоящему начинаю беспокоиться,- сказал Фрэнк.- Знаешь, Джо, я считаю, нам надо связаться с отцом и рассказать ему обо всем, что здесь происходит.

Он достал приемник и включил его. В это время в дверь постучали.

- Только этого не хватало! Опять кого-то несет!

Джо открыл дверь, и в комнату ворвался Чет. Лицо его горело от возбуждения.

- Догадайтесь, кого мы встретили?!

- Некогда нам догадываться! - возмутился Фрэнк.

- Пошли вниз... немедленно...

- Ты что, спятил? - перебил его Джо.

Фрэнк выключил радиоприемник. Братья последовали за Четом. В лифте Фрэнк попытался его расспросить, в чем дело.

- Ты поймал настоящего Халлбьорнсона?

- Сейчас увидишь!

Через несколько секунд лифт остановился. В вестибюле Биф Хупер весело болтал со стюардессой исландской авиакомпании по имени Стейна!

 

АРКТИЧЕСКИЙ ПАТРУЛЬ

- Привет, Стейна! Как дела? -Фрэнк протянул руку улыбавшейся черноволосой девушке. Джо тем временем оглядел вестибюль.

- Я думал, ты нашел Халлбьорнсона, Чет.

- Нет, мы встретили Стейну. И знаешь, где? В бассейне!

- У меня сегодня выходной,- сказала Стейна.- Очень приятно встретиться с вами. Ты уже нашел эскимосов? - подмигнула она толстяку.

- Эскимосов не нашли, зато познакомились с другими людьми,- ответил Чет, на этот раз не сказав ничего лишнего.

Ребята отошли в угол и сели в уютные кресла, стоявшие у кофейных столиков.

Биф Хупер тихо спросил Фрэнка:

- Как считаешь, Стейна может нам чем-нибудь помочь? По всей вероятности, она знает здесь массу влиятельных людей.

- Думаю, может.- Фрэнк взглянул на стюардессу.- Знаешь, Стейна, нам хотелось бы связаться с человеком по имени Рекс Мар. Он плавает на траулере «Свартфюгель». Ты не знаешь, как это сделать?

- Конечно, знаю,- кивнула в ответ девушка, словно такая просьба была для нее сущим пустяком.

- Ты шутишь, наверное? - засомневался Джо.

- Нет. Я уверена, мой дядя Оскар вам поможет.

- Твой дядя Оскар? - Чет удивленно поднял брови.- Кто он?

- Начальник исландской береговой охраны,- скромно проговорила Стейна.

- Здорово! - воскликнул Джо.- Ты дашь нам рекомендательное письмо?

Девушка молча встала, подошла к висевшему на стене телефону и набрала номер. Поговорив с кем-то по-исландски, она повесила трубку и вернулась к ребятам.

- Мой дядя Оскар - Оскар Сигтриггсон - сейчас у себя в кабинете. Он вас примет.

- Тысяча благодарностей, Стейна,- радостно воскликнул Фрэнк.- Можно приехать к нему через полчаса?

- Конечно. Ну, мне пора идти.

Помахав ребятам на прощание, она села в свой крохотный автомобильчик, припаркованный перед входом в гостиницу.

Ребята снова собрались в номере братьев Харди, и Фрэнк рассказал о полученной от Гумми информации о Рексе Маре. Джо включил радиопередатчик, и Фрэнк сообщил отцу, что единственный Халлбьорнсон, которого они пока нашли, оказался не тем, за кого себя выдавал, и что им пришлось с ним расстаться.

Минут через пятнадцать они получили от отца ответ, и Джо приступил к расшифровке. Мистер Харди сообщал, что высокие должностные лица Исландии поставлены в известность, что его сыновья подключились к поиску астронавта. Он также предупреждал сыновей, чтобы они остерегались некоего Феликса Масселмана.

Описание этого человека полностью подходило к мнимому Халлбьорнсону. Выходец из Румынии, Масселман имел несколько фальшивых паспортов, что давало ему возможность действовать в разных странах.

- Он, по-видимому, связан и с делом о похищении астронавта. Так что будьте предельно осторожны! - закончил передачу мистер Харди.

Фрэнк спрятал радиоприемник обратно в шкаф.

- Вот это да! - воскликнул Джо.- Выходит, что «Халлбьорнсон», он же Масселман,- агент шпионской сети, похитивший астронавта!

- По всей вероятности, это его основная цель,- сделал вывод Фрэнк.- Когда он узнал, что мы летим в Исландию, он поставил себе еще одну задачу - устранить нас со своего пути. Должно быть, он боялся, что мы займемся расследованием дела о похищении астронавта.

- И что теперь? - спросил Биф.

- Надо встретиться с дядей Стейны. А вы с Четом на всякий случай останетесь здесь. О'кей?

Вскоре Фрэнк и Джо прибыли в штаб исландской береговой охраны, название которой было почти непроизносимым: «Ландхелгисгазлан». Штаб охраны располагался в районе порта, на улице Сельявег.

- Братья Харди? - спросил дежурный, когда ребята вошли в здание.

- Да. Фрэнк и Джо Харди. Из Бейпорта, США.

- Капитан Сигтриггсон ожидает вас. Прошу следовать за мной.

Он проводил посетителей в кабинет начальника береговой охраны.

Из-за длинного стола поднялся высокий седой человек.

- Итак,- пожав ребятам руки и предложив им сесть, произнес он,- вы - американские детективы.

- Да,- ответил Джо.- Я понимаю, мы, конечно, еще очень молоды, но...

- Это неважно,- ответил капитан.- Лучшие люди в нашей береговой охране - молодые люди примерно вашего возраста. Мы начинаем обучать их с пятнадцати лет, и к тому времени, когда им исполняется восемнадцать, поверьте мне, они уже отличные моряки. Ваш отец - известный сыщик, и я думаю, он отлично подготовил вас к этой профессии.

В присутствии капитана Сигтриггсона ребята чувствовали себя очень свободно.

- У вас такая замечательная племянница,- ответил комплиментом на комплимент Фрэнк.

- Об этом мне говорят многие молодые люди,- улыбнулся капитан.- Какое же у вас ко мне дело?

- Мы хотели бы поговорить с человеком по фамилии Рекс Халлбьорнсон,- начал Фрэнк.- Он плавает на рыболовном траулере «Свартфюгель», возможно, под именем Рекс Мар.

- Думаю, что смогу вам в этом помочь. Капитан встал из-за стола и подошел к висевшей на стене карте.

- «Свартфюгель» сейчас, вероятно, находится поблизости от Снайфедльсекюдля.

- Поблизости от этого страшного ледника? - спросил Джо.

- Да. Примерно в десяти милях от берега. Мы отправим вас туда.

Ребята были ошеломлены.

- Правда? - спросил Джо.- Но как?

- На «Торе». Вы хорошо чувствуете себя на море?

- Нормально,- ответил Фрэнк. Исландец подошел к стоявшей у него на столе модели судна.

- Вот это «Тор». Суда у нас небольшие, но очень надежные. Завтра «Тор» выходит в море для несения патрульной службы в исландских водах в течение двух недель.

- Это называется Арктический патруль, верно? - заметил Фрэнк.

Кивнув, капитан продолжал:

- Естественно, для того чтобы разыскать «Свартфюгель», четырнадцати дней не потребуется.

- А как же мы вернемся? - спросил Джо.

- Это мы решим позже. Возможно, пересадим вас на «Альберт». Это судно возвращается в Кеб-лавик после двухнедельного патрулирования.- Капитан снова сел за стол и, глядя ребятам в глаза, сказал: - Ко всему прочему вы занимаетесь делом Макджорджа!

Слова капитана ошеломили братьев.

- Да. Но это секретное дело,- растерялся Фрэнк.

- Я знаю. Это единственный случай, когда к расследованию такого дела оказались привлечены гражданские лица. Возможно, ваше участие окажется полезным.

- У нас уже есть одна улика,- сказал Фрэнк.- Мы нашли кожаную перчатку. Она точь-в-точь такая же, какую нам удалось получить на американской военной базе в Кеблавике.

Фрэнк рассказал, где и при каких обстоятельствах они нашли перчатку.

- Это очень хорошо. Но майор Макджордж пропал еще до того, как вы ее нашли. Мы очень тщательно осмотрели район серного источника.

- Возможно, он был там еще раз,- предположил Фрэнк.- Захватившие его люди могли пригрозить, что, если он не раскроет секреты НАСА, они сбросят его в источник.

- Такая возможность существует,- признал капитан,- Мы это учтем.

Ребята встали и, поблагодарив капитана, пообещали быть в его офисе на следующий день в два часа.

- Завтра вас будет ждать здесь капитан «Тора» Карл Магнуссон,- провожая ребят до двери, сказал капитан Сигтриггсон.

В гостинице братьев с нетерпением поджидали взволнованные Чет и Биф.

- Еще одно письмо в ответ на объявление в газете,- сообщил Биф.

Фрэнк вскрыл конверт. Некий Халлбьорнсон из Хабнарфьордюра сообщал, что он, возможно, является одним из родственников Рекса.

Фрэнк покачал головой.

- Теперь у нас две версии, которые надо проверять.

- А что сказал начальник береговой охраны?

- Завтра мы уходим в море на одном из их патрульных кораблей.

- Быстро сработано! Может, нам с Четом тем временем поехать в Хабнарфьордюр и порасспросить тамошнего парня?

- Хорошая мысль!

На следующее утро Чет и Биф уехали. А братья Харди, захватив минимум необходимых вещей, ровно в два часа вошли в кабинет капитана Сигтриггсона.

Их встретил высокий красивый мужчина, которому не было и сорока,- Карл Магнуссон, командир «Тора». После крепких рукопожатий капитан Магнуссон сказал:

- Пошли, ребята! Мы скоро отплываем.

В порту их уже ждал, поблескивая безукоризненной чистотой, белый катер береговой охраны.

- Большой! - заметил Фрэнк.

- Двести шесть футов в длину, водоизмещение- девятьсот двадцать тонн,- с гордостью пояснил капитан.

Пройдя по трапу на катер, братья сразу же обратили внимание на 57-миллиметровое орудие, установленное на носу. Позади него, на более низком уровне, был закреплен большой понтонный плот. Еще один такой плот находился на корме.

- Во время шторма мы пользуемся ими для перехода на другое судно,- заметив вопрошающий взгляд ребят, пояснил Магнуссон.

По лабиринту трапов ребята последовали за капитаном. На носу корабля располагалась уютная кают-компания. Слева от нее была каюта капитана, справа - каюта для пассажиров.

- Чувствуйте себя как дома,- сказал капитан Магнуссон.

- Вы полагаете, что найдете «Свартфюгель»? - положив сумку, спросил Джо.

- Конечно. Если только нам не помешает встреча с каким-либо иностранным судном-нарушителем.

По словам капитана, последнее время в двенадцатимильной исландской береговой зоне стали появляться суда, зарегистрированные в иностранных портах.

- Мы обнаруживаем их с помощью радара и арестовываем!

- И что потом? - спросил Фрэнк.

- Проводим в наш порт и штрафуем. Им не удается безнаказанно ловить треску в наших водах!

Фрэнк и Джо осмотрели катер. Несколько матросов примерно их возраста поливали и драили швабрами палубу. Некоторые из них говорили по-английски. Ребята поболтали с ними, расспросив об их подготовке и дальнейших планах.

Затем Фрэнк и Джо побродили по катеру, посматривая на живописное исландское побережье, постепенно уходящее вдаль.

- Знаешь,-сказал Джо,- это путешествие начинает мне нравиться!

- Будем надеяться, что оно окажется успешным,- усмехнулся Фрэнк.

На закате с катера стал виден ледник Снайфедль. Его зубчатые вершины купались в оранжевом свете заходящего солнца. Вдруг стоявший на (мостике капитан Магнуссон подал ребятам знак, Чтобы они подошли к нему. Ребята взбежали по трапу и через несколько секунд уже стояли рядом капитаном.

- Посмотрите вон туда! - резко произнес капитан, разглядывая что-то в бинокль.- Нарушитель! Он ловит рыбу в наших территориальных водах.

Он передал Фрэнку бинокль. Бинокль оказался таким сильным, что до рыболовного траулера, казалось, можно дотронуться рукой. Судно было примерно сорока пяти футов длиной, на борту было выведено название: «Тек».

Фрэнк осмотрел его от носа до кормы. На палубе стояли пять человек. Вдруг он вскрикнул:

- Джо, это он!

- Кто?

- Масселман. Голову даю на отсечение!

 

ПО ВОЛНАМ

Джо взял бинокль, чтобы удостовериться самому. Никаких сомнений! На палубе стоял человек, выдававший себя за Халлбьорнсона!

- Капитан Магнуссон,- сказал Фрэнк,- на «Теке» находится человек, разыскиваемый полицией!

- Весь траулер находится в розыске)- мрачно улыбнулся капитан.- Он ведет лов рыбы в исландских водах незаконно.

Капитан по радио приказал «Теку» остановиться. Затем взял бинокль и стал смотреть в него. Вдруг он воскликнул что-то по-исландски-«Тек» разворачивался и уходил в открытое море.

- Он хочет скрыться! - закричал Фрэнк.

Если действия браконьера и удивили капитана Магнуссона, то по его лицу это было совершенно незаметно. Он спокойно отдал приказ идти вперед на полной скорости.

К большому удивлению Фрэнка и Джо, уходящее судно обладало исключительно быстрым ходом. Оставляя за собой зеленовато-белую пену, оно неслось на запад. Однако соперничать с «Тором» оно не могло, и катер береговой охраны приближался к нему с каждой минутой.

Вскоре суда поравнялись. Капитан Магнуссон повторил в мегафон приказ остановиться.

- Вы арестованы! - громовым голосом объявил он.

Подозвав братьев и двух матросов, он вместе с ними перешел на палубу нарушителя, где его встретил разъяренный капитан, который заявил на ломаном английском:

- Вы не имеете права задерживать нас. Это незаконно!

- Вы находитесь в исландской рыболовной зоне,- спокойно ответил капитан Магнуссон.- И вы не исландские граждане.

- Я нахожусь в тринадцати милях от вашего берега!

- По моим расчетам, всего лишь в десяти. А в данном случае принимаются во внимание мои расчеты. Почему вы не выполнили приказ и начали уходить?

- Я не слышал вашего сообщения.

- Значит, вы должны отремонтировать свою радиостанцию. Вы встали на опасный путь: мы могли вас обстрелять.

Магнуссон последовал за капитаном «Тека» и забрал документы на катер.

- Вы укрываете бежавшего из Исландии преступника, и я проведу на судне обыск.

Капитан со злобой смотрел на Магнуссона.

- Вы не имеете права!

- Мы это сделаем,- ответил Магнуссон.

Он подал знак Фрэнку и Джо, а также двум матросам из своей команды приступить к осмотру судна. Они провели тщательный обыск, ожидая, что в любую минуту из какого-нибудь шкафа или рундука выскочит Масселман. Однако лысого шпиона нигде не было видно.

- Может, он спрятался в каком-нибудь контейнере? - предположил Фрэнк.

- Под судном? - спросил Джо.

- Возможно.

Они осмотрели борта, надеясь заметить уходящий под воду канат или трос, но все их усилия казались тщетными.

- Пошли, еще раз осмотрим каюты,- сказал Фрэнк.

Они тщательно осмотрели койки, взбили каждый матрас. Масселмана нигде не было.

Матросы уже вышли из кубрика, а Фрэнк и Джо напоследок еще раз окинули взглядом дальнюю койку. Внимание Фрэнка привлек маленький клочок бумаги, торчащий между стенкой и одеялом. Фрэнк подошел и вытащил его.

- Джо, посмотри!

Это был обрывок исландской газеты.

- Это же наше объявление! - воскликнул Джо.- То самое, на которое откликнулся Масселман.

- Значит, мы не ошиблись: он действительно был на судне.

- Я знаю только одно,- пробормотал Джо.- Сейчас этого мошенника здесь нет, а если он все-таки здесь, то очень удачно спрятался.

Братья решили не говорить Магнуссону о найденной улике. Когда они вернулись на мостик, капитан спросил:

- Ну, как дела?

- Мы не смогли его найти,-признался Фрэнк, не отрывая глаз от капитана судна-нарушителя. На лице того не дрогнул ни один мускул, глаза были холодные и злые. Если он и знал о присутствии Масселмана на своем судне, то ничем этого не выдал.

Магнуссон вызвал своего первого помощника.

- Хьялмар, ты поведешь это судно в Рейкьявик. Мы пойдем за тобой следом.

Предупредив арестованных, чтобы они не совершали никаких опрометчивых поступков, Магнуссон вернулся на «Тор». Братья последовали за ним. Катер пограничной охраны и арестованное судно развернулись и направились к столице Исландии.

- Что теперь будет с этими ребятами? - поинтересовался Фрэнк, когда они сидели в капитанской каюте.

- Их оштрафуют, а рыба будет конфискована.

- А как насчет нашего Рекса Мара? - спросил Джо.

По лицу капитана расплылась широкая улыбка.

- Я так и знал, что ты задашь этот вопрос. Все меры уже приняты.

- Как?

- Примерно в два часа ночи мы будем проходить мимо «Альберта» и переправим вас на него, чтобы вы могли продолжить поиски этого человека.

- Замечательно! - воскликнул Фрэнк.- Огромное вам спасибо, сэр.

- Но перейти на него будет не так просто, как на палубу этого браконьера,- продолжал Магнуссон.- Видите, какое начинается волнение? Придется переправлять вас на плоту.

К этому времени «Тор» уже начал зарываться носом в волны - с наступлением ночи ветер усилился.

- Нас, вероятно, ждет небольшой шторм,- объявил капитан.- Но вы ведь хорошие моряки, верно?

Джо надеялся, что ни у одного из них не случится приступа морской болезни. Но сам он уже чувствовал легкую тошноту. К счастью, после ужина желудок у него успокоился. Братья с аппетитом съели жареную баранину с картофелем и выпили черного горячего кофе.

Когда они вернулись на палубу, оказалось, что судно качает еще сильнее.

- Идите немного поспите,- посоветовал капитан.- Когда покажется «Альберт», мы вас разбудим.

Фрэнк и Джо улеглись и под убаюкивающий шум волн мгновенно заснули. Через какое-то время Фрэнк почувствовал, что его плеча коснулась чья-то рука.

- Просыпайтесь! На горизонте «Альберт»,- сообщил капитан Магнуссон.- Вещи собрали?

- Да, мы готовы,- ответил Фрэнк.

На палубе в лицо им ударил штормовой ветер и колючий снег, и остатков сна как не бывало.

Вдали то поднимались, то опускались огни «Альберта». Капитан Магнуссон отдал какой-то приказ, и прожектор на верху мачты образовал на поверхности моря яркий желтый конус света.

- От «Альберта» к нам уже направляется плот,- сообщил капитан.

Сначала плот казался совсем крошечным. Когда же он приблизился, Фрэнк и Джо обнаружили, что он такой же огромный, как и плот на передней палубе «Тора».

На «Торе» опустили одну секцию ограждения, и когда плот подошел совсем близко, один из матросов бросил на палубу канат.

- Это абсолютно безопасно,- заверил братьев капитан Магнуссон.

Однако у Фрэнка были на этот счет некоторые сомнения. На волнах плот поднимался вровень с палубой «Тора», а затем летел десять футов вниз.

Крепко держа в руках свои сумки, братья ждали подходящего момента. Вот плот поднялся. Джо встал на него, и плот, словно скоростной лифт, понесся вниз. Затем он снова оказался наверху - и теперь была очередь Фрэнка.

Плот напоминал крохотную букашку, вступившую в единоборство с огромными волнами. Серебряная луна освещала снежные шапки гор, тянущихся вдоль побережья.

Молодые матросы дружно гребли. Их весла быстро мелькали, погружаясь в белую пену.

Фрэнк окинул взглядом океан. Вдруг он наклонился к Джо.

- Там что-то плывет!

- Где?

- Вон там. Я видел кильватерный след.

Джо пристально вглядывался вдаль, но ничего не мог рассмотреть.

- И что, по-твоему, это было?

- Небольшая лодка, возможно, плот с мотором.

Вскоре перед их плотом выросла черная громада «Альберта». Но Фрэнк не торопился покидать плот. Подняв голову, он крикнул капитану:

- Мне кажется, я видел вдали небольшую лодку! Прошу вашего разрешения ее разыскать!

- Что? Говори медленнее, я не очень хорошо понимаю по-английски.

Фрэнк повторил свою просьбу.

- Подожди! - крикнул в ответ капитан.- Я попробую сначала обнаружить ее на радаре.

Он направился в рубку, а плот, ударяясь о борт катера, то поднимался, то с головокружительной скоростью падал вниз.

И вдруг огромная волна накрыла ребят с головой. А когда она откатилась, Фрэнка Харди на плоту не было!

 

СТРАННОЕ ПРЕДЛОЖЕНИЕ

На какое-то мгновение на поверхности показалась его голова - и снова исчезла в пенящихся волнах. Двое матросов тут же прыгнули в воду, третий остался на плоту, удерживая Джо, который хотел было прыгнуть вслед за ними. С палубы на бушующий океан направили мощный прожектор, и Джо увидел, что матросы крепко держат Фрэнка. Лицо его было бледно, глаза закрыты.

Фрэнка втащили на плот и быстро подняли на «Альберт». Через несколько секунд на его палубе оказался и Джо.

Капитан «Альберта» Холмквист начал делать Фрэнку искусственное дыхание, и наконец юноша открыл глаза. Капитан помог ему встать.

- Хотел проглотить весь Атлантический океан,- пошутил он.- Куда это годится?

- Верно, хлебнул водички и камнем, пошел вниз,- ответил Фрэнк, дрожа от холода.

- Иди вниз и переоденься.

Покачиваясь от слабости, Фрэнк последовал за капитаном и Джо в каюту. В каюте было тепло. Ему дали матросскую одежду, а его собственную повесили сушиться. Потом все трое перешли в каюту капитана и сели за стол.

- Вы видели тот плот? - было первым вопросом Джо.

- Что-то там такое было. Но что это был именно плот - я в этом сомневаюсь. Скорее всего, ты видел кита. Они попадаются в здешних водах.

- Значит, мы не можем заняться поисками?

Капитан пожал плечами.

- На экране радара сейчас ничего нет. К тому же основная наша задача - найти «Свартфюгель»,

верно?

- Для этого мы здесь и находимся! - Фрэнку удалось улыбнуться.- Вы считаете, мы его найдем?

- Он уже найден. Его местонахождение отмечено на нашей карте. Утром на завтрак получите свой траулер!

Фрэнк и Джо рассмеялись и еще раз поблагодарили капитана за помощь. Выйдя из каюты, они направились к своим койкам и быстро заснули.

Когда они проснулись, на «Альберте» уже полным ходом кипела жизнь. По трапам то и дело спускались и поднимались матросы. Пахло поджаренным беконом и кофе.

Одежда Фрэнка уже высохла. Ребята оделись и отправились завтракать. Матросы весело подшучивали над падением Фрэнка в воду.

- Он скрылся под волнами, как тюлень,- смеялся один из спасших его матросов.

- Я бы сказал, скорее, как морж,- включился в разговор Фрэнк, садясь за столик рядом с капитаном.

- Тебе будет что порассказать дома,- заметил капитан.

Братья съели яйца всмятку, овсяную кашу и выпили молоко. В центре столика стоял кувшин с рыбьим жиром. Следуя примеру матросов, Фрэнк и Джо проглотили по большой столовой ложке рыбьего жира и запили его молоком.

- Теперь вы готовы к встрече со «Свартфюгелем»,- заметил капитан.- Вон он, слева по носу.

Ребята выбежали на палубу. На свинцовой воде покачивался маленький пузатый траулер. Капитан, взяв мегафон, тоже поднялся на палубу.

- Есть на судне Рекс Мар? - спросил он по-исландски.

- Jа, jа,- услышали они в ответ.

Океан был довольно спокоен, и корабли подошли друг к другу бортами. Фрэнк и Джо спрыгнули на палубу «Свартфюгеля».

- Не торопитесь! - крикнул им вслед капитан Холмквист.- Мы подождем вас.

На маленьком суденышке было всего пять человек команды. Капитан крикнул кому-то вниз, чтобы позвали Рекса Мара. На палубу поднялся человек в коричневом свитере с высоким воротником и матросской шапочке, из-под которой выбивалась прядь седых волос. Лицо его было мужественным и обветренным, как у бывалого моряка.

Фрэнк протянул ему руку. По сравнению с ней рука Рекса Мара казалась лапой огромного медведя.

- Я - Фрэнк Харди. А это - мой брат Джо. Вы говорите по-английски, мистер Мар?

- Да.

- Мы хотели бы, чтобы вы кое-что для нас сделали...

- Нет! Не буду я ничего делать! - Мар повернулся к ним спиной и направился к мостику.

- Одну минутку! - крикнул ему вслед Фрэнк.- Чего вы не будете делать?

Моряк мрачно посмотрел на ребят своими светло-голубыми глазами.

- Я не буду делать того, что вы хотите, чтобы я сделал. Мой ответ по-прежнему «нет»! Фрэнк и Джо растерянно переглянулись.

Наконец Фрэнк сказал:

- Мы хотим, чтобы вы только назвали свое имя и фамилию.

Рекс Мар прищурил один глаз и еще раз подозрительно посмотрел на братьев.

- Меня зовут Рекс Мар. Точка.

Холмквист, с легкой улыбкой наблюдавший эту сцену, что-то сказал Мару по-исландски. В поведении старого моряка мгновенно произошла перемена.

- Так что вы хотите узнать?

- Мы разыскиваем Рекса Халлбьорнсона.

- Зачем?

- Один человек завещал ему страховку. Лицо старого моряка просветлело, словно озаренное лучами северного полярного сияния.

- Рекс Халлбьорнсон! За, это я! Улыбаясь во весь рот, Фрэнк и Джо радостно пожали друг другу руки.

- Победа, Фрэнк! Мы сделали свое дело! - воскликнул Джо.- Мы его нашли!

Но его старший брат еще не был до конца убежден, что стоящий перед ними человек действительно Рекс Халлбьорнсон.

- Расскажите нам, как, почему и когда вы поменяли свою фамилию.

Старый моряк взял ведро, поставил его вверх дном и сел на него. Фрэнк и Джо приготовились выслушать его историю.

Много лет назад, поведал им Мар, у берегов Франции судно, на котором он плавал, потерпело аварию и затонуло. Его спасли, но фамилию Халлбьорнсон - иностранцам было трудно даже произнести ее - записали неверно.

- Я отправился в Испанию,- продолжал он.- Там мою фамилию опять исковеркали. Это была такая морока! Все буквы в ней были переставлены местами. По-моему, никто не способен правильно произнести ее!

Слова Мара вызвали у Джо улыбку.

- Итак, вы ее поменяли?

- Да. Я выбрал фамилию Мар, потому что это слово означает «море». Понимаете, мне просто пришлось это сделать. В Испании решили, что я шпион, потому что на всех моих документах значились разные фамилии. И вы знаете,- добавил он, смущенно потирая нос,- кое-кто все еще считает, что я шпион.

- Кто же это?- спросил Фрэнк.

- Есть тут двое. Они недавно приходили ко мне.

- Зачем?

- Чтобы поговорить о работе. Кому-то был нужен человек, который хорошо знает побережье Исландии. Но я отказался.

Эта странная просьба сразу же вызвала у братьев подозрение.

- Если они снова обратятся к вам с таким предложением, сообщите, пожалуйста, нам,- попросил Фрэнк.

- Хорошо,- поглядывая на капитана Холмквиста, согласился Мар.

Убедившись, что перед ними действительно Рекс Халлбьорнсон, Фрэнк сообщил ему о страховом полисе на сумму в пятьдесят тысяч долларов. Рот старого моряка открылся от изумления, он даже встал - вид при этом у него был смущенный.

Узнав фамилию завещателя, Рекс Мар устремил взгляд куда-то вдаль и глубоко задумался. Да, он помнит этого человека, сказал он ребятам, он спас его, когда тот тонул.

- А теперь он обеспечил мне спокойную старость,- с чувством заключил Мар.

Фрэнк предложил Мару покинуть траулер и отправиться вместе с ними в Рейкьявик.

- Вам надо будет подписать кое-какие бумаги. Мы постараемся, чтобы вы как можно быстрее получили ваши деньги.

Капитан «Свартфюгеля» разрешил Мару покинуть траулер, и Рекс вместе с ребятами пересел на «Альберта».

День уже клонился к вечеру, когда патрульное судно вошло в гавань Рейкьявика. Братья поблагодарили капитана Холмквиста и его команду и сошли на берег. Старый моряк следовал за ними. Такси довезло их в город. Мар вышел у дома, где он внимал комнату, а Фрэнк и Джо поехали дальше, в гостиницу.

Они поднялись на лифте наверх и постучали в номер Чета. Никто не ответил. Войдя в свою комнату, братья позвонили портье: не оставляли ли им Чет и Биф какой-нибудь записки?

Услышав ответ, они чуть не упали от неожиданности. Накануне Чет и Биф съехали из гостиницы!

- Что случилось? - спросил Фрэнк.

Портье ничего не знал. Он видел только, что' незадолго до того, как уехать, они оба разговаривали с Гумми.

Джо тут же набрал номер их исландского друга.

- Гумми, где Чет и Биф?

- Вам лучше знать! Как только пришла ваша телеграмма, они сразу уехали!

 

ПОДСЛУШАННЫЙ РАЗГОВОР

- Не посылали мы никакой телеграммы! - воскликнул Джо, держа трубку так, чтобы разговор был слышен Фрэнку.

Гумми сказал, что Чет и Биф неудачно съездили в Хабнарфьордюр, вернулись и вскоре после этого получили от Фрэнка и Джо телеграмму с указанием встретиться с ними.

- Господи! Это же настоящий подлог! Где они должны были с нами встретиться?

- Не знаю. Чет сказал только, что это секрет.

Братьев охватило беспокойство. Явно, это была новая попытка Масселмана разделаться с каждым из них по отдельности.

Фрэнк взял у Джо трубку.

- Если бы у нас была хоть какая-то зацепка! Одна малюсенькая зацепочка! Подумай хорошенько, Гумми! Не намекнули они хоть как-то, куда отправляются?

- Один намек был,- после продолжительной паузы ответил Гумми.- Чет упомянул о том, что хорошо было бы купить таблетки от морской болезни.

- Это все?

- Да.

- Хорошо. Если вспомнишь что-нибудь еще, обязательно нам позвони.

- Конечно, позвоню! Фрэнк повесил трубку.

- По крайней мере, мы знаем, что они отправились куда-то морем,- сказал Джо.

- Не торопись с выводами, Джо. Это, может быть, так, а может, и нет.

- Если это так,- рассуждал вслух Джо,- они могли выйти в море неподалеку от ледника Снайфедль, там, где ты видел таинственный плот.

- Единственное, что мы можем сейчас сделать,- это сообщить в полицию и береговую охрану,-решительно заявил Фрэнк.

Сообщив властям о пропавших товарищах, Фрэнк позвонил капитану Магнуссону. От капитана они узнали, что на нарушителей наложен солидный штраф. «Тек» снова тщательно обыскали, и единственное, что удалось обнаружить, это уходящую под воду тонкую нейлоновую леску, к которой был прикреплен крючок. Никаких следов человека, похожего по описанию на Масселмана, они не обнаружили.

Фрэнк сообщил капитану об исчезновении Чета и Бифа.

- Вечером «Тор» снова уходит нести дежурство. Если они где-то в исландских водах, мы их обязательно найдем!

- Спасибо, капитан! Фрэнк повесил трубку.

- На нейлоновой леске явно что-то тащили.

- Правильно! Но позади «Тека» не было ни одной лодки,- возразил Джо.

- Я знаю. Загадка какая-то!

- И что теперь?

- Пошли чего-нибудь поедим, а потом свяжемся с отцом.

Поужинав, ребята вызвали отца. Связь с Техасом установилась немедленно.

Фрэнк сообщил мистеру Харди, что они нашли Рекса Мара, и отец поздравил их с успехом. Он подробно рассказал, как надо составить письменное заявление, под которым они и Мар должны расписаться. Записав все указания отца, Фрэнк рассказал о таинственном исчезновении Чета и Бифа.

Сообщение обеспокоило мистера Харди, и он перешел на код.

- Я уверен, что все это связано с похищением астронавта. Ищите Масселмана. Если вы его найдете, то, по всей вероятности, найдете и Бифа с Четом,- посоветовал он.

После окончания сеанса связи ребята решили набросать план действий.

- Полный тупик,- пробормотал Джо.- Единственная ниточка, за которую можно уцепиться, это то, что Чет и Биф могут быть на каком-то судне. Но нельзя же вести поиски по всему океану.

- Этим займется береговая охрана,-оказал Фрэнк.- А вот где искать Масселмана, это вопрос. Джо вздохнул.

- Может, съездим к Рексу Мару с текстом заявления? Сегодня вечером мы все равно ничего больше сделать не сможем.

- Давай.

Моряк жил недалеко от гостиницы, и они отправились к нему пешком. Рекс занимал большую комнату на первом этаже.

Мар встретил братьев приветливо, он положил свою трубку на небольшой столик, чтобы пожать им руки. Затем он предложил им сесть на стулья, а сам устроился на диване, пуская из трубки кольца дыма.

- У вас очень довольный вид, мистер Мар,- весело заметил Фрэнк.

- Я - богатый человек.

- Конечно. Осталось выполнить лишь некоторые формальности,- согласился Джо, когда Фрэнк достал документы.

Держа бумаги на расстоянии вытянутой руки - очевидно, у него была дальнозоркость,- Мар внимательно изучил каждое слово, затем, сжав в узловатых пальцах протянутую Фрэнком ручку, нацарапал внизу свою фамилию.

- После того как этот документ пройдет проверку в Соединенных Штатах,- сказал Фрэнк,- вы получите свои деньги.

- Отлично! - Мар внимательно посмотрел на ребят.- Я хочу вам кое-что сказать,- начал он, когда Фрэнк положил документы обратно в карман.- Они опять приходили.

- Кто приходил?

- Те самые, что считают меня шпионом. Вы просили, чтобы я дал вам знать.

- Спасибо за информацию,- насторожился Фрэнк.- Зачем они приходили?

- Они хотят, чтобы я раздобыл... ну, арендовал судно и помог им тайно вывезти что-то из страны!

- Что вы им ответили?

- Я сказал, что мне надо подумать. Они обещали через час вернуться. Я собирался вам звонить, но тут вы сами пришли.

- Мистер Мар, как выглядят эти люди? - спросил Джо.

- Один - совершенно лысый, небольшого роста, коренастый. Другой - черноволосый, с длинным носом. Они должны вот-вот вернуться.

Фрэнк и Джо переглянулись. Сомнений не было. Приходил Масселман со своим дружком.

- Так что вы хотите, чтобы я сделал?

- Согласитесь на их предложение,- сказал Фрэнк.

- Но это же нарушение закона!

- Совершенно верно. Но тогда мы раскроем их преступные планы.

- Хорошо! Я сделаю так, как вы хотите. Сейчас уходите, а потом я расскажу вам, что именно они хотят от меня.

Джо оглядел комнату.

- У меня есть другое, более интересное предложение. Мы останемся и послушаем, что они скажут.- Он кивнул в сторону небольшого стенного шкафа.- Мы там уместимся вдвоем?

Мар пососал трубку и выпустил огромное кольцо дыма.

- Думаю, поместитесь.

Он открыл шкаф. На них пахнуло старой одеждои. В одном углу стояли какие-то инструменты. Ребята протиснулись внутрь. Узкая щель между полом и дверцей пропускала достаточно воздуха. По крайней мере, они не задохнутся.

- Я постараюсь выпроводить их побыстрее,- пообещал Мар.

Фрэнк закашлялся, у Джо начало щипать в горле от табачного дыма, висевшего в комнате, словно утренний плотный туман.

Раздался звонок. Мар пошел к двери, а Фрэнк и Джо закрылись в шкафу. Секунду спустя они услышали, как Мар вернулся с посетителем. Они сразу узнали его по голосу. Это был Масселман!

Чтобы .не выдать себя, Фрэнк и Джо едва осмеливались дышать.

- Ладно,- сказал Мар.- Скажите мне, что я должен сделать?

- Ну сколько раз тебе повторять одно и то же?! - нетерпеливо ответил посетитель.- Я хочу, чтобы ты арендовал небольшое рыболовное судно.

- А потом что?

- Ты что, старик, совсем перестал соображать? - окрысился Масселман.- Пойдешь на нем к побережью туда, откуда виден ледник Снайфедль. Я буду там тебя ждать. Смотри, вот это место.

В шкафу было слышно, как на столе разворачивают карту.

- Я понял,- сказал Мар.- Но мне одному с таким судном не справиться.

- Тогда подбери себе команду. Я тебе хорошо заплачу.

- Скольким людям вы заплатите?

- Троим крепким парням. Поездка может оказаться не слишком безмятежной.

Не удержавшись, Джо приложил губы к уху брата и прошептал:

- Побьем этого гуся его же оружием! Мы выйдем в море вместе с Маром и одновременно будем искать Бифа и Чета.

Послышался шум отодвигаемых стульев: посетитель собрался уходить.

- Завтра рано утром я уезжаю из Рейкьявика,- сказал Масселман и, немного помедлив, добавил: - Тебе можно доверять? Сделаешь все, как договорились?

- Jа.

- Тогда вот тебе аванс. Ищи надежное судно. И побыстрее!

Джо мечтал, чтобы посетитель поскорее ушел. Спертый воздух и табачный дым наполнили его легкие до отказа. Как хорошо было бы глотнуть немного свежего воздуха!

- До свидания! - донесся до них голос Мара и стук закрывшейся двери.

Но не успели они вылезти, как наружный замок на дверце шкафа защелкнулся.

Фрэнк подавил стон. Они попали в ловушку!

 

ИДЕАЛЬНАЯ МАСКИРОВКА

- Нас заперли, Джо!

- Господи! Неужели Мар обвел нас вокруг пальца?! Что же делать?

Братья стали шепотом совещаться.

- Во-первых, не надо паниковать. Мы отсюда выберемся. Главное, Джо, спокойствие!

- Да, а если они там нас поджидают?

- Ну что же делать? - ощупывая руками темный шкаф, ответил Фрэнк.

- Что ты ищешь?

Брат ответил, что заметил в углу какие-то инструменты. Может, что-нибудь из них пригодится. К этому времени в шкафу стало нестерпимо жарко. С лиц ребят начал капать пот.

- Если бы у нас был фонарик! - пробормотал Джо.

Он приложил ухо к двери. В комнате .стояла мертвая тишина. Если Мар в сговоре с преступниками, может, он ушел вместе с Масселманом?

- Джо, я кое-что нашел.

- Что именно?

- Домкрат.

- Хорошо. Теперь бы нам какую-нибудь деревяшку.- Джо пошарил по полу.- Я нашел деревянный брусок!

- Длинный?

- Не очень.

Рука Фрэнка нащупала большой молоток.

- Теперь у нас есть все, что нужно.

Сдвинув старую одежду в сторону, Фрэнк приложил основание домкрата к стене шкафа. Джо держал брус и молоток на одном уровне, концами друг к другу, расположив их между дверью и головкой домкрата.

Работая рычагом, Фрэнк начал выдвигать рейку домкрата. Импровизированный таран плотно встал между задней стенкой шкафа и дверцей. Фрэнк продолжал поднимать и опускать рычаг. Дверь скрипнула.

Еще несколько резких движений рычагом. Замок поддался, и дверь распахнулась!

В комнате на диване сидел Рекс Мар, посасывая трубку и улыбаясь.

Буквально онемев, Фрэнк и Джо в растерянности смотрели на него.

- Что... что... Зачем вы это сделали? - первым оправился от удивления Фрэнк.

Сжав от возмущения кулаки, Джо готов был броситься на Рекса.

- Вы чуть не удушили нас! Ничего себе шуточка!

Старый моряк жестом показал, чтобы они успокоились.

- Вы выдержали проверку. Я хотел посмотреть, как вы поведете себя в трудной ситуации.

- Значит, вы знали, что в шкафу есть домкрат? - спросил Фрэнк.

Мар кивнул. Он открыл холодильник и достал бутылку воды. Фрэнк и Джо выпили залпом по стакану.

Успокоившись наконец, Фрэнк спросил:

- Человек, с которым вы разговаривали, был блондин?

- Да. Вы видели его в замочную скважину?

- Как же мы могли его видеть?! Вы же оставили в ней ключ,- ехидно заметил Джо.

- Да, действительно. Я совсем забыл.

- Как его зовут?

- Он не сказал.

- Что вы решили насчет команды? - продолжал Фрэнк.

- Конечно, я возьму вас двоих,- ответил Мар.- Я же сказал, что вы прошли проверку.

Фрэнк и Джо переглянулись - им придется сказать Мару правду.

- Нам для этого надо изменить внешность,- начал Фрэнк.

- Зачем? - удивился старый моряк.

- Судя по голосу вашего посетителя, он может оказаться членом шайки, которую мы преследуем. Третьим мы возьмем нашего исландского друга, его зовут Гудмундур. На него можно положиться.

- Хорошо,- не задавая больше вопросов, коротко ответил Мар.- Я подыщу подходящее судно и тогда позвоню вам в гостиницу.

Ребята попрощались. Хотя было уже очень поздно, они зашли в полицию, чтобы узнать, нет ли каких известий о Бифе и Чете. Никаких новостей не было.

Мрачные и разочарованные, они вернулись в гостиницу. В номере долго сидели молча, раздумывая о случившемся.

- Надо признаться,- проговорил Фрэнк,- я все-таки не полностью убежден в искренности Мара.

- Я тоже,- кивнул Джо.- Мы отдаем себя в его руки. Если он окажется одним из парней Масселмана, нам конец.

- С другой стороны, если он связан с Масселманом, то зачем он рассказал нам о «незаконном» деле? Зачем признался, что знает Масселмана, и почему разрешил подслушать их разговор?

- Убей, не знаю!

- На судне нас будет трое против одного. Я думаю, мы справимся с ситуацией.

На следующий день они позвонили Гумми, и их исландский друг приехал в гостиницу.

- Есть новости о Бифе и Чете? - спросил он,

входя в номер.

- Нет. Но мы, по-видимому, нашли настоящего Халлбьорнсона.

- Поздравляю! Теперь ваша официальная миссия завершена. Как только найдете Чета и Бифа, сможете приятно проводить здесь время.

- Видишь ли, снова возникает одна сложность,- ответил Джо.- Тот, кто выдавал себя за Халлбьорнсона, пытается вовлечь настоящего Халлбьорнсона в одну незаконную операцию, и...

- Хватит мне лапшу на уши вешать! - махнув рукой, прервал его Гумми.-: Сначала вы рассказываете, что вы детективы и работаете по поручению страховой компании. Я это проглотил. Но теперь вы хватили через край. Я, знаете, не полный идиот. Или вы по-честному все мне расскажете, или я ухожу - немедленно и насовсем!

- Успокойся, Гумми! - вмешался Фрэнк.- Мы действительно американские детективы и работали по поручению страховой компании. Все, что мы тебе говорили, правда. Но нам пришлось заняться кое-чем еще...- Он взглянул на Джо, который одобрительно кивнул.

- Чем же это? - Гумми по-прежнему смотрел на них с подозрением.

- Обещаешь никому не говорить? Это совершенно секретное дело, находящееся под контролем американского и исландского правительств.

- Обещаю.

Фрэнк и Джо рассказали Гумми обо всем. Выслушав их, исландец торжественно поклялся помогать им во время плавания.

- Может, я помогу этим и своей стране,- произнес он с энтузиазмом.- Вы собираетесь поставить в известность пограничную охрану?

- Обязательно. Я позвоню капитану Сигтриггсону и посвящу его в наши планы. Он знает, что мы расследуем это дело,- сказал Фрэнк.

- Когда мы выходим?

- Как только Рекс Мар найдет судно,- ответил Джо.

- А нам с тобой, Джо, предстоит еще заняться нашей внешностью,- вставил Фрэнк.- Спускаемся в парикмахерскую и красим волосы. Гумми, ты можешь достать нам старую матросскую одежду?

- Конечно. У меня дома кое-что есть. Как закончите свои дела в парикмахерской, сразу приходите.

В вестибюле братья расстались с Гумми и отправились в находившуюся в цокольном этаже парикмахерскую, где им покрасили волосы в огненно-рыжий цвет. Превращение в матросов завершили фальшивые брови и подкладки под щеки. Довольно улыбаясь, они на такси подъехали к дому

Гумми.

- Ребята! Если б я не знал, никогда бы не догадался, что это вы! - восхищенно воскликнул Гумми.- Переодевайтесь вот в это.- И он протянул им старую рабочую одежду.

- Поехали в порт, посмотрим, нет ли там нашего друга Мара,- предложил Фрэнк, когда они переоделись.

- Прекрасная мысль! Посмотрим, узнает ли он нас,- согласился Джо.

Они уселись в джип Гумми. По дороге исландец сказал:

- Вот еще что, ребята! В присутствии бандитов не говорите по-английски.

Он научил их нескольким исландским словам, которые» если их произносить несколько раз подряд, обманут любого иностранца.

Они запарковали машину в административной части порта и направились к берегу пешком.

- Смотрите! - вдруг воскликнул Джо.- Кажется, это Мар!

- Точно, он. Осматривает траулер! - подтвердил Фрэнк.

На борту небольшого рыболовного судна Мар препирался с каким-то матросом. Закончив разговор, он с улыбкой сошел на берег.

- Вперед! - скомандовал Фрэнк, и они направились навстречу Мару. Поравнявшись с ним, Фрэнк нарочно его толкнул. Моряк слегка покачнулся. Фрэнк пробормотал несколько исландских слов, и ребята двинулись дальше.

Когда они были уже далеко и Мар не мог их услышать, Джо издал радостный вопль.

- Старый морской волк нас не узнал! Ура!

Ребята пошли обратно к рыболовецкому траулеру, который Мар окидывал оценивающим взглядом. Судно было примерно тридцати пяти футов в длину, широкое в поперечнике. На ходу оно, по-видимому, садилось на корму и вообще выглядело надежным. Когда моряк собрался уходить, ребята загородили ему дорогу.

Брови Мара поднялись чуть ли не до самой шапочки, когда ребята назвали себя. Они представили ему Гумми, и Мар обменялся с ним рукопожатием.

- Я вижу, вы времени зря не теряете,- сказал Фрэнк.- Когда мы выходим?

- Сегодня во второй половине дня, если вы , готовы.

- Готовы. А ты как, Гумми?

- Я тоже.

- Встречаемся на судне в пять часов,- сказал Мар и направился покупать кое-какие припасы.

В пять тридцать того же дня маленькое рыболовное судно под названием «Асдис», оставляя за собой пенистый белый след, вышло из гавани Рейкьявика и взяло курс на Снайфедльсекюдль. В море, вдали от посторонних глаз, Фрэнк и Джо сняли фальшивые брови, вытащили изо рта прокладки и принялись помогать своему капитану.

К восьми вечера от сильного ветра на волнах появились белые барашки, началась качка. Мар стоял на мостике и потчевал Фрэнка и Джо рассказами об Исландии.

На висевшем на стене гербе Исландии был изображен щит, какой Фрэнк уже видел на исландских монетах. Справа от щита стоял гигант с жезлом, слева - бык, а вверху были помещены изображения дракона и огромной птицы.

- Что они символизируют? - спросил Фрэнк.

- Существует легенда,- начал Мар, и Гумми согласно кивнул.

Шторм усиливался, но братья спокойно выслушали историю о злом короле викингов Харалдуре Гормсоне, задумавшем покорить Исландию.

- Король понимал, что в Исландию надо послать разведчика, чтобы он там как следует все оглядел,- рассказывал старый моряк.- Так что он послал своего помощника, который обернулся китом, чтобы проплыть вокруг острова.

- Как шпионская подводная лодка,- заметил Джо.

Гумми, прислонившийся к стенке кабины, чтобы сохранить равновесие, засмеялся.

- В те времена было много волшебных превращений. Точно так же, как и сейчас.

- Вы ожидаете, что мы в это поверим? -

спросил Фрэнк.

- Хотите - верьте, хотите - нет,- поморщился Рекс Мар.- Так вот, на восточном берегу кита встретил рассвирепевший дракон, который извергал из пасти смертоносный огонь. Дракона сопровождали гигантские черви и змеи. И кит убрался

оттуда.

- Он поплыл к северному берегу,- продолжил рассказ Гумми.- Там ему встретилась огромная, похожая на сокола птица, концы ее крыльев касались гор по обоим берегам фиорда. С ней были и другие птицы, большие и малые.

- И они отпугнули кита? - догадался Джо.

- Конечно. Как же иначе?! - усмехнулся Мар.- Западную сторону охранял бык, который с ревом бросился в море, намереваясь напасть на

кита.

- Он был один? - опять спросил Джо.

- Да нет,- вставил Гумми.- С ним были другие хранители острова - тролли и эльфы. Естественно, кит мгновенно слинял.

Услышав незнакомое ему жаргонное выражение, Рекс Мар почесал в затылке.

- С южной стороны,- продолжал Гумми,- кит увидел гиганта с железным посохом. Этот человек был выше любой горы, и его сопровождало множество таких же, как он, гигантов. На берегах острова кит не увидел ничего - только песок, ледники и бьющиеся о берег волны бурного моря. Кит вернулся к королю Гормсону и рассказал о том, что видел.

- И после этого король даже не пытался захватить Исландию? - спросил Джо.

- Никогда! Теперь эти четыре существа считаются защитниками Исландии.

К этому времени шторм так разыгрался, что Мар предложил ребятам спуститься вниз. Он сбавил ход и направил судно против ветра. Внезапно направление ветра переменилось, и «Асдис» затрясло.

Лицо Мара оставалось спокойным, на нем не было заметно никаких признаков страха. Однако Гумми встревожился.

- Я никогда не попадал в такой шторм,- проговорил он.

Только он произнес эти слова, как «Асдис» с такой силой бросило вперед, что они все попадали на палубу.

 

НЕОЖИДАННАЯ НАХОДКА

Волны перекатывались через палубу, стараясь унести «Асдис» в морскую пучину. Ребята задраили люки, Рекс Мар включил насос.

- Сейчас бы мне пригодились таблетки Чета от морской болезни! - крикнул Фрэнк сквозь завывание ветра.

Еще целых два часа накатывающиеся со всех сторон волны били по маленькому траулеру, пока шторм немного не ослабел. Ветер постепенно стих, дав команде немного вздремнуть, пока над скалистым побережьем не забрезжил рассвет.

Позавтракав холодной бараниной с хлебом и запив ее молоком, ребята поднялись к стоявшему у штурвала Мару.

- Мы заменим вас на некоторое время, сэр,- предложил Фрэнк.- Вам надо отдохнуть.

Исландец принял это предложение, но спускаться вниз не стал; растянулся на палубной скамье и сразу же заснул.

Пока Фрэнк стоял у руля, Гумми изучал разложенную на столе карту.

- Крестик означает то место, где мы должны подойти к берегу,- сказал он. Фрэнк проверил координаты.

- Посмотри-ка, Джо! Это как раз там, где мы пересаживались на «Альберт»!

Судно уверенно шло вперед еще в течение часа. Затем Гумми разбудил Мара.

- По-моему, мы скоро должны подойти к берегу.

С трудом поднявшись, старик посмотрел на карту, затем на мрачные очертания побережья.

- За. Это та самая бухточка.

Повернув штурвал, Фрэнк направил траулер к берегу. Когда они подошли ко входу в скалистую бухту, Джо воскликнул:

- Фрэнк! Резиновый плот!

Достав бинокль, он приложил его к глазам.

- И на нем крошечный подвесной мотор!

- Значит, это все-таки был не кит,- заметил Фрэнк.

Джо направился к радиорубке.

- Вызвать капитана Магнуссона?

- Не надо. Если Масселман работает на нашей волне, мы себя выдадим,- возразил Фрэнк.

Мар подвел «Асдис» к наспех сооруженному причалу.

- Теперь придется ждать, пока этот тип не свяжется с нами,- проговорил он.

- А я пока осмотрю плот,- вызвался Фрэнк.

Гумми вскарабкался на невысокую гряду неподалеку от побережья, чтобы следить за местностью, а Фрэнк и Джо по скалистому берегу добрались к окруженной горами бухточке, где покачивался на волнах маленький плот.

Джо ступил на него первым.

- У него водонепроницаемый тент! Я никогда ничего подобного не видел. И посмотри, Фрэнк, понтоны у него не металлические, а из резины, да к тому же с клапанами, как у емкостей для балласта.

- Точно. А видишь маленькие контейнеры сжатого воздуха?

- Конечно! - Джо еще больше разволновался.- Эта штука предназначена для подводного плавания, как мы и подозревали. «Тек» тащил Масселмана под водой до тех пор, пока он не подошел к месту, где хотел высадиться. Там он поднялся на поверхность и спокойно поплыл к берегу!

- Как раз в то время, когда мы пересаживались на «Альберт». Мы его чуть было не засекли.

Ничего не тронув на плоту, Фрэнк и Джо вернулись к Гумми.

- Эти парни - не любители,- узнав про плот, прокомментировал исландец.- Нам надо соблюдать осторожность.

Назначенной встречи пришлось ждать весь день. Когда над океаном уже начали спускаться сумерки, Мар, взяв бинокль, осмотрел берег.

- Вон едет наш хозяин,- сообщил он, передавая бинокль Фрэнку.

По каменистой тряской дороге несся джип. За рулем сидел Масселман.

- Живо маскируйтесь! - приказал Мар.

Фрэнк и Джо бросились вниз, приклеили фальшивые брови, сунули за щеки пластинки. Когда они поднялись на палубу, Масселман уже стоял на берегу. Под курткой у него угадывались очертания пистолета в кобуре.

Фрэнк усмехнулся про себя: маскировка против маскировки! Масселман ведь тоже гримировался, надевал парик, чтобы ввести в заблуждение исландские власти. Однако братья знали его секрет. Им оставалось только надеяться, что их собственный секрет открыть будет не так-то просто. Легко прыгнув на палубу, Масселман осыпал Мара комплиментами за то, что тот привел судно в назначенное место, несмотря на такой сильный шторм.

- Вы просили найти хорошее судно, я такое и нашел, мистер...

Масселман хмыкнул.

- Называй меня «хозяин». Больше тебе ничего не положено знать.

Взглянув на трех парней, Масселман снова обратился к Мару:

- Пойдете со мной на Гренландию. Только чтоб не попадаться на глаза Арктическому патрулю.

- Повезем контрабанду?

- Интересно, все исландцы такие любопытные? - Хитрая улыбка промелькнула на лице Масселмана.- Ладно уж. Тебе скажу. У меня три ящика редкой руды. Нашли здесь, у вас. Но исландское правительство ни за что не разрешит ее вывезти.- Он пожал плечами.- Ничего, мы все равно сделаем по-своему. Забирай свою команду и следуй за мной!

Мар и ребята спрыгнули на берег и вместе с Масселманом направились к джипу с открытым верхом, почти такому же, как у Гумми. Мар сел впереди, а ребята протиснулись назад.

Джип понесся вперед по пересеченной местности, углубляясь на материк. Вскоре показалось что-то вроде дороги: следы покрышек, петлявшие по голой земле.

Водитель нажал на газ, и джип понесся еще быстрее. У небольшой лощины джип резко пошел вправо, заднее колесо проехало по самому краю.

- Осторожнее! - выкрикнул Джо.

Ударившись задней осью о землю, джип помчался дальше. Масселман повернул голову в сторону заднего сиденья.

- Кто-то заговорил по-английски?

- Nei,- ответил Гумми.

- Я плохо слышу. Должно быть, мне показалось.

Джо проклинал себя за сорвавшееся слово и решил впредь быть осмотрительнее. Один неправильный шаг - и все насмарку!

Земля под колесами стала еще более неровной, и вскоре джип остановился. В сотне ярдов от него, на середине каменистого склона, стояли пять пони, терпеливо поджидая направлявшихся к ним людей.

Маленькие лохматые лошадки были уже оседланы, и вся компания, уже верхом, двинулась дальше. Впереди ехал Масселман. Они обогнули лощину, затем свернули в узкую горную долину, скрытую от посторонних глаз нависавшими глыбами лавы.

За одной из них стоял наполовину врубленный в скалу большой дом с обложенной дерном крышей, на которой была установлена высокая тонкая антенна.

Масселман остановился и, когда его спутники слезли с пони, отвел их в дом. В просторной комнате было пустовато, но зато тепло и уютно. Стол, стулья и даже печка были новыми и выглядели современно.

Братья огляделись. Никаких ящиков в комнате не было.

- Хорошенькое местечко, Джо,- шепнул Фрэнк на ухо брату так, чтобы его не услышал Масселман.

Дверь отворилась, и вошел дружок Масселмана -тот самый, который на вертолете увез его с ледника. Сейчас ребята в первый раз услышали, как его зовут,- оказалось, Диран. Он тоже взглянул на братьев и, по-видимому, не узнав их, начал что-то тихо говорить Масселману.

После ужина, который состоял из холодного мяса с фасолью и хлеба, Масселман принес несколько раскладушек и велел капитану и ребятам ложиться спать. Затем он со своим сообщником вышел из дома.

- Нельзя упускать такой шанс, Джо! - тихо сказал Фрэнк.

Они торопливо натянули брюки и рубашки, проползли по земляному полу и, осторожно открыв дверь, вышли в темноту.

Обогнув огромную глыбу лавы, они услышали голоса и пригнулись к земле. Футах в десяти от них стояли Масселман и Диран, разговаривая на каком-то языке, которого ни один из братьев никогда раньше не слышал.

Вдруг братья вздрогнули: Масселман произнес слово «Харди». По спинам ребят пробежал холодок! Неужели бандиты их узнали?

 

ЯЩИКИ

При слове «Харди» сердце у Фрэнка дрогнуло. Оба бандита, несомненно, хорошо вооружены. Уносить отсюда ноги - дело безрассудное. Братья ползком вернулись в дом и рассказали о своем открытии Рексу и Гумми.

- Что же они все-таки намереваются делать? - спросил Гумми.

- Посмотрим. У нас нет выбора. Там видно будет, как нам действовать,- мрачно пробормотал Джо.

Масселман вернулся ночью один. Ребята заключили, что его сообщник остался снаружи и караулит у двери.

На рассвете в доме появился Диран и начал готовить завтрак. Он ничем не показывал, что узнал ребят, и они успокоились. В конце концов, может, тревога оказалась ложной.

Завтрак был приготовлен на скорую руку - яйца всмятку и хлеб.

Сев рядом с Рексом, Фрэнк прошептал:

- Спросите их про ящики. Моряк заговорил по-английски:

- А где же ваши ящики с контрабандой, хозяин? Что-то я их здесь не вижу.

Масселман поставил тарелку на стол и вытер рот тыльной стороной руки.

- Не -торопись. Их здесь нет.

- Нет? А где же они?

Мрачно улыбнувшись, Масселман кивнул в сторону своего сообщника.

- Мы с Дираном на некоторое время уходим, а вы все оставайтесь в доме, пока мы не вернемся,- приказал он.- Снаружи стоят мои люди.

Когда они вышли, Фрэнк выглянул в окошко. Масселман и Диран свернули за большую скалу и скрылись из виду.

- Давайте осмотрим дом,- предложил Фрэнк.

- Правильно,- поддержал его Джо.- Может, найдем какие-нибудь улики.

Ребята и помогавший им Рекс Мар проверили все предметы в доме. Они заглянули в каждую кастрюлю, прощупали матрасы, отодвинули раскладушки, чтобы посмотреть, не спрятано ли что-нибудь под ними.

Джо собирался поставить раскладушку Масселмана на место, когда взгляд его упал на тонкую трещину в земляном полу.

- Эй, Фрэнк, иди-ка сюда!

Братья опустились на четвереньки. Фрэнк достал перочинный нож и начал ковырять им трещину, постепенно расширяя ее.

Передвигавшийся по трещине нож очертил квадрат со стороной примерно в два-три фута.

- Это какой-то люк,-уверенно заявил Гумми.

Рекс Мар стоял рядом, зачарованно глядя, с какой лихорадочной скоростью работают юные сыщики. Фрэнк попросил его покараулить у окна на случай, если бандиты вздумают вернуться.

Ребята тыкали в землю ножами, пока не обнаружили кольцо. Они с силой потянули его на себя- крышка люка пошла вверх.

Узкая железная лесенка опускалась в темный подвал. Выключателя видно не было.

- У вас есть зажигалка, мистер Мар? - крикнул Джо.

Пошарив по карманам, моряк бросил им зажигалку. Щелкнув ею, Джо спустился вниз.

- Вот это да! Фрэнк, иди скорее сюда!

Спустившись по лесенке вслед за братом, Фрэнк очутился в маленькой комнате, одна стена которой была сплошь заставлена радиоаппаратурой.

- Мощнейшая радиостанция! - воскликнул Джо.

Открыв от изумления рот, Фрэнк переводил взгляд с одного прибора на другой.

- Это же оборудованный по последнему слову техники шпионский центр! - наконец выговорил он.

У братьев был большой опыт в ведении радиопередач, они прекрасно понимали, для чего служат эти поблескивавшие в колеблющемся свете зажигалки приборы.

- А это что такое? - полюбопытствовал Джо и слегка коснулся края полированного металлического ящика.

Внезапно что-то зашипело и посыпались голубые искры. Не произнеся ни слова, Джо повалился на пол. Зажигалка выпала у него из рук и погасла.

Фрэнк похолодел от ужаса. В полной темноте он опустился на четвереньки и принялся искать зажигалку. Нашел, щелкнул ею - она не сработала. Наконец после нескольких попыток неяркий огонек осветил пепельно-серое лицо Джо.

Нагнувшись, Фрэнк пощупал у брата пульс. Он был слабый, но Джо дышал.

«Я должен вытащить его отсюда. Немедленно!» - подумал Фрэнк.

В этот момент в люк заглянул Гумми.

- Ну что вы там притихли? Что-нибудь случилось?

- Джо ударило током. Спустись и помоги вытащить его наверх.

Гумми спустился, и они вдвоем подняли обмякшее тело Джо с пола. Гумми первым вскарабкался на лестницу и, подхватив Джо под руки, потащил его наверх. Фрэнк поддерживал его снизу за ноги. Наконец им удалось внести Джо в комнату.

Осторожно переворачивая его с боку на бок, Фрэнк перекатил брата подальше от люка. Гумми закрыл люк, заровнял землю, чтобы скрыть трещину в полу, и поставил раскладушку Масселмана на место.

Тем временем Фрэнк делал брату искусственное дыхание. Вдруг Рекс крикнул:

- Идут!

- Далеко отсюда? - спросил Фрэнк.

- В сотне ярдов.

Фрэнк продолжал лихорадочно приводить брата в чувство.

Наконец Джо открыл глаза, и Гумми с Фрэнком поставили его на ноги.

- Ну давай же, Джо! Приходи в себя! - прошипел Фрэнк, но Джо был все еще в полубессознательном состоянии.

Оттащив Джо, едва передвигавшего ноги, к раскладушке, они уложили его, подсунули ему руки под голову и согнули немного ноги, создав впечатление, что он спит.

К этому времени Джо полностью пришел в себя, но был еще очень слаб. На его левом указательном пальце виднелся небольшой ожог.

- Они остановились и разговаривают,- сообщил Мар.

«Что они обсуждают?-думал Фрэнк.- Наверняка ящики». Какая-то мысль, прежде смутно мелькавшая в его сознании, вдруг стала четкой и ясной.

Три ящика - три пропавших человека!

Фрэнк шепотом поделился своими подозрениями с Джо и Гумми. Джо выглядел смертельно испуганным. Неужели майора Макджорджа, Чета и Бифа под видом «редкой руды» собираются куда-то вывезти?!

Гумми был настроен более оптимистично.

- Мы же еще не видели ящиков,- заметил он рассудительно.- Может, они очень маленькие.

У Джо родился план - выскочить из дома, когда бандиты будут входить, сесть на пони и мчаться к «Асдису».

- А оттуда по рации просить о помощи. Астронавт наверняка в руках бандитов.

- Это несомненно,- согласился Фрэнк.- Но нам нельзя принимать рискованных решений. Гумми прав. Прежде чем что-либо предпринимать, надо хотя бы взглянуть на ящики.

- Тихо! - раздался голос Мара.- Они идут. Открылась дверь, и в комнату вошли оба бандита. Гумми, стоявший рядом с Фрэнком, решил отойти в другой конец комнаты и случайно задел ногу Дирана. Бандит выругался и наотмашь ударил исландца. Гумми чуть не потерял равновесия, но промолчал.

- Выходите, все выходите! - скомандовал Масселман.

Он говорил по-английски, и братья сделали вид, что не поняли. Масселман показал пальцем на дверь. Вслед за Гумми и Маром Джо и Фрэнк вышли из дома.

За глыбой лавы стояли три повозки с впряженными в них пони. Бандиты уселись на первую повозку и знаком приказали, чтобы все остальные последовали их примеру. Мар сел вместе с Фрэнком.

- Этот мужик, Диран, выругался не на исландском,- прошептал моряк.

- А на каком?

- Похоже, так говорят на Балканах.

Первая повозка, петляя и огибая глыбы лавы, поднималась вверх по горному склону. Ребята поняли, куда они едут, только когда перед ними открылась зияющая чернота огромной пещеры.

Включив мощные фонари, Масселман и Диран въехали в пещеру, приказав остальным следовать за ними. Вскоре Масселман остановился, и все соскочили с повозок.

- Идите за мной! - приказал он.

Они шли в глубь пещеры, пока лучи фонарей не высветили в одном из углов вулканической пещеры три прямоугольных ящика. Сделанные из сырого дерева, они стояли у стены, словно огромные гробы!

 

ПУТЕШЕСТВИЕ В ЯЩИКАХ

При виде трех прислоненных к скале ящиков ребят охватил страх. Джо глубоко вздохнул и огляделся. Его взгляд остановился на смятой куртке цвета хаки, которая валялась на каменном полу. На ней были знаки отличия - майор США.

Сомнений не оставалось: астронавт находится здесь! Фрэнк тоже заметил куртку и взглянул на Джо. У обоих родился один и тот же план: с помощью Гумми и Мара они во что бы то ни стало вырвутся из пещеры и постараются вернуться на «Асдис».

Подав знак Гумми и Рексу, Джо издал леденящий кровь клич и бросился к выходу из пещеры.

Фрэнк и Гумми ринулись за ним, но у Мара не было возможности бежать: Масселман загородил ему дорогу.

Не успели ребята выскочить наружу, как в пещере раздался выстрел: бандиты, караулившие у входа, мгновенно отреагировали на их попытку бегства.

Они налетели на Фрэнка и Гумми и чуть не повалили их. Джо бросился назад. В воздухе замелькали кулаки. Гумми ударили по голове, и он упал. Тут Фрэнк скользящим ударом по подбородку сбил бандита с ног.

На помощь бандитам подоспели Масселман и Диран. Удар рукояткой пистолета пришелся Джо по голове, и он упал. Фрэнка схватили. Все было кончено.

Вытащив из карманов толстые веревки, бандиты связали ребятам руки.

Из пещеры вышел Рекс Мар.

- Что вы делаете с моей командой? - потребовал он ответа.

- Молчать! - рявкнул на него Масселман.

Ребята с трудом поднялись. От ударов по голове в глазах расплывались круги.

- В конце концов ящики сослужат нам хорошую службу,- произнес Масселман и громко рассмеялся.

- Тащить в них майора и толстяка все равно было бы очень тяжело,- кивнул один из бандитов.

- И их дружка, того высокого, тоже,- поддакнул ему другой бандит.

Масселман мрачно посмотрел на них.

- Дело не в этом. Несите сюда ящики. Вернемся в дом и запросим инструкции.

Двое подручных вынесли из пещеры один за другим три ящика и поставили их на одну повозку. Масселман велел ребятам сесть вместе с *ним в другую, а Диран и Мар сели в третью.

Вскоре они подъехали к дому, где останавливались на ночлег. Фрэнка, Джо и Гумми пинками столкнули с повозки и, препроводив в дом, бросили на раскладушки. Следом за ними в комнату вошел Мар и плюхнулся на стул.

Масселман и Диран тоже сели, а двое других бандитов, подняв крышку люка, спустились в радиорубку.

- Итак, братья Харди наконец в наших руках! - с издевкой произнес Масселман.

- Как вы узнали нас? - спросил Фрэнк.

- В минуту опасности твой братец заговорил по-английски. Не очень разумно с его стороны! Джо сжал зубы.

- Вам это не сойдет с рук!

Слегка улыбнувшись, Масселман продолжал:

- Уже сошло, хотя и далось нам непросто. Вы выскользнули из ловушки, которую мы подготовили вам в Бейпорте, но уж в Исландии сардинки попались нам на крючок.

- Отпустите нас!-сквозь зубы процедил Гумми.- Я - исландец, а исландские власти вас обязательно найдут. Тогда вы поплатитесь за все, паршивые иностранцы!

Кровь бросилась в лицо Масселману.

- Не волнуйся! У меня и у мистера Ионеску,- указал он на Дирана,- исландские паспорта.

- Фальшивые, конечно,- саркастически заметил Джо.

- Почему вы хотите расправиться с нами? - спросил Фрэнк.

- Мы узнали, что ваш отец занимается поисками астронавта, и заподозрили, что он послал вас сюда, чтобы вы ему помогли.

Фрэнк оцепенел: значит, шпионы в курсе, что отец связан с расследованием этого дела. Не попытаются ли они схватить и его? А может, уже схватили?

- И вы решили выдать себя за Рекса Халлбьорнсона, чтобы получить пятьдесят тысяч долларов,- продолжал Фрэнк.

- Подумаешь, пятьдесят тысяч долларов! - Масселман щелкнул пальцами.- Да это мелочь по сравнению с тем, что мы получим в награду. Мы хотели взять вас в заложники, чтобы в качестве выкупа ваш отец отказался от расследования. Но сейчас от вас уже нет никакого проку.

Диран предостерегающе поднял палец.

- Не зарекайся, начальник! Они ребята юркие: смылись в Бейпорте, потом в аэропорту и даже удрали с ледника! - Он засмеялся.

- Молчать! Если б ты как следует отрегулировал моторы, я отвез бы их на восточное побережье, а затем на нашу подводную...

Один из подручных, высунув голову из люка, прервал его:

- Я установил связь. Приказано действовать по плану Б. Они уже в пути.

- Отлично! Мы готовы,- улыбнулся Масселман.

«Готовы к чему?» - лихорадочно соображал Фрэнк. Он решил оттянуть время, спровоцировав бандитов на продолжение разговора.

- Вы считаете, что очень хитры,- заметил он с издевкой.- Но нам известно, что вы похитили майора Макджорджа, а потом угрожали ему, что сбросите его в серный источник, если он не выдаст вам секреты НАСА. И исландское правительство тоже об этом знает! - Масселман не мог скрыть удивления, а Фрэнк продолжал: - Но он вам ничего не сказал, верно?

- Скажет, когда мы вывезем его из этой* страны,- похвастался Ионеску.- Там у нас будет больше возможностей заставить его говорить!

- А что это за план Б? - вступил в разговор Гумми.

- На том свете узнаете!

В этот момент в подвале заговорило радио. Диктор американской военной базы в Кеблавике передавал последние известия: «Во время пребывания в Исландии пропал американский астронавт майор Макджордж. Соединения морского флота и морские пехотинцы приступили к патрулированию водного пространства и поискам на острове...»

- Выключи! - завизжал Масселман и бросился вниз.

Ребятам было слышно, что он передавал по рации какое-то сообщение. Поднявшись из подвала, он крикнул:

- В ящики их!

Ребят вывели из пещеры и, несмотря на протесты Мара, запихнули в ящики. Они сопротивлялись, но сила была на стороне бандитов.

Крышки ящиков опустили и заперли на задвижки.

Мара заставили поставить ящики на повозки, и пони двинулись в путь. Фрэнк оглядел темное пространство своей тюрьмы - свет пробивался только сквозь узенькую щелку наверху. По крайней мере, в нее проходит хоть какой-то воздух и он не задохнется.

Казалось, они были уже на полпути к тому месту, где, пересев на пони, оставили джип. И тут вдруг раздался испуганный крик Ионеску:

- Крадется! Охотится за пони!

- Или за нами! - завопил Масселман. Фрэнк услышал, как Мар крикнул по-исландски:

- Полярный медведь!

Фрэнк знал, что в окрестностях бродят несколько медведей. Если они голодны, то нападают даже на людей.

Приложив глаза к щелке, Фрэнк увидел, что к ним приближается что-то белое и большое. Пони попятились назад, и ящики едва не свалились с повозки.

Послышался выстрел, затем второй, за которым последовал свирепый окрик и испуганное ржание пони.

- Ионеску, идиот! - вопил Масселман.- Ты же только ранил его. Спасайся!

Раздался топот ног, преступники убегали, и ребятам оставалось надеяться, что пустившиеся в галоп пони не сбросят ящики. К счастью, скачка была недолгой.

Наступила тишина. Вдруг над ящиком раздался голос Мара.

- Медведь погнался за ними! - хрипло произнес он, откидывая крышку.

Фрэнк выскочил из ящика и помог Мару освободить Джо и Гумми.

- Почему вы не убежали? - спросил он Мара.

- Медведь налетел на меня и повалил. Когда я пришел в себя, рядом никого не было.

- Если они убегут от медведя, то вернутся за нами,- сказал Джо.- Надо побыстрее смываться.

- Но тогда мы никогда не разоблачим этих шпионов! - возразил Фрэнк.- Я считаю, надо наполнить ящики камнями. Вы согласны, мистер Мар, остаться и создать видимость, будто мы по-прежнему в ящиках? А мы побежим к траулеру и вызовем по радио подмогу.

- Такое не должно сойти им с рук. Я останусь,- мрачно кивнул Мар.

Они быстро набрали куски лавы, завернули их в куртки, положили в ящики и заперли крышки. Бандитов все еще не было видно.

Возле ящиков валялся пистолет. Мар подобрал его.

- На всякий случай! Если медведь вернется,- пробормотал он и улегся на землю метрах в десяти от ящиков.

- Я притворюсь, что потерял сознание,- объявил он.- Это не вызовет у них подозрений. Теперь бегите быстрее и вызывайте по радио помощь!

 

РЕШАЮЩАЯ СХВАТКА

Ребята изо всех сил помчались по дороге. Если они добегут до «Асдиса» раньше Масселмана и его бандитов, у них будет шанс устроить шпионам ловушку.

Они бежали один за другим, огибая причудливые вулканические образования. Некоторое время впереди бежал Фрэнк. Затем его сменил Гумми. Так они добежали до джипа.

- Поехали!-тяжело дыша, радостно воскликнул Гумми и прыгнул на сиденье. Но прежде чем он успел включить мотор, к нему бросился Фрэнк.

- Нет, Гумми, это не пойдет!

- Почему?

- Если джипа не будет на месте, они сразу поймут, что мы могли уехать на нем.

- Фрэнк прав,- поддержал его Джо.- Не надо раньше времени вызывать у них подозрения.

- Но когда они доберутся до джипа, то сядут в него и обгонят нас,- не соглашался Гумми.

- Вряд ли,- ответил Фрэнк.- Не забывай, они везут три тяжелых ящика. А три ящика и четыре человека в джипе не поместятся.

Гумми неохотно признал, что Фрэнк прав. Он вылез и поднял капот.

- Что ты собираешься делать?-спросил Джо.

- Вывернуть свечу зажигания. На некоторое время это их задержит.

И они снова припустились бежать. После короткой передышки мышцы ребят отдохнули, и они быстро и ритмично приближались к берегу.

Наконец они добрались до вершины гряды и остановились, чтобы посмотреть на волнующееся и пенящееся внизу море. Там, у причала, покачивался на волнах «Асдис».

- Смотреть на него - душа радуется! - воскликнул Фрэнк.

Ребята сбежали вниз и поднялись на палубу. Первым намерением Джо было вызвать по радио исландскую береговую охрану. Но Фрэнк был против.

- Если у команды Масселмана есть радио, они могут перехватить наш вызов.

- Тогда они изменят свои планы. Но самое главное - разделаются с Маром,- сказал Гумми.

- Нам остается только устроить засаду,- объявил Джо.

- У меня есть план!-вмешался Фрэнк.

- Какой?

- Я хочу есть. Давайте сначала поедим и одновременно все обсудим,- предложил Фрэнк.

Ребята ели, не переставая обсуждать, как им перехитрить бандитов. Наконец основной план был разработан.

Фрэнк спрячется в спасательной шлюпке, которая мягко покачивалась на шлюпбалках. Джо затаится в шкафчике на мостике, а Гумми - в капитанской каюте.

- Это будет нелегко,- заметил Фрэнк.- Придется хватать их по одному.

- А вдруг один из нас не справится?- забеспокоился Гумми.

- Тогда он подаст условный сигнал,- предложил Джо.

- И мы бросимся ему на подмогу,- решил Фрэнк.- А сейчас каждому надо запастись веревкой, чтобы сразу связать противника.

Они порылись в сундуке и нашли веревки. Взяв бинокль, Гумми осмотрел побережье.

- А что, если они не придут?- занервничал он.

- Не волнуйся,- ответил Фрэнк.-«Дельце», которое они провернули, значит для них слишком много, чтобы теперь так просто от него отказаться.

- Ну поймаем мы их, а дальше что?

- Вернемся обратно и осмотрим пещеру. У меня такое чувство, что там кто-то остался.

- Кто же, например?-спросил Гумми, не отрываясь от бинокля.

- Может быть, там...

- Вот они!- перебил его Гумми.

На гребне холма появился чудной караван.

Впереди ехал джип с четырьмя бандитами. К заднему бамперу автомобиля были прицеплены повозки. На одной из них лежали поперек два ящика, на другой, рядом с третьим ящиком, сидел Рекс Мар.

- О'кей, ребята, по местам!- скомандовал Фрэнк.

Джо остался на мостике и открыл шкафчик, в котором, кроме капитанского кителя, ничего не было. Он залез в него и закрыл металлическую дверцу, оставив небольшую щелку.

Гумми поспешил в капитанскую каюту и спрятался в туалете. А Фрэнк, убедившись, что с берега его не видно, приподнял чехол спасательной шлюпки, заполз в нее и выглянул из-под брезента- караван во главе с Масселманом медленно приближался.

«Пока нам удается их перехитрить»,- подумал Фрэнк, наблюдая, как Диран Ионеску тормозит у причала.

Повернувшись к ящикам, Масселман проговорил:

- Ну вот мы и приехали! Приготовились к последней прогулке?- Он засмеялся и бросил своему помощнику:- Не хотят говорить!

- Наверное, понимают, что им конец,- сказал Ионеску.- Несите их на судно, ребята!

Ящики втащили на палубу и поставили рядом с поручнями. Масселман приказал отдать швартовы. Заработал мотор, и судно слегка завибрировало.

- Мар, на мостик! - скомандовал Масселман.

- Что вам от меня нужно?-возмутился Мар, когда Масселман грубо пихнул его к рулевой | рубке.

- Бери курс на Гренландию! Как только пройдем двенадцатимильную зону, сбросим ящики в море.

- Вы хотите их утопить?- спросил Мар, выводя судно из маленькой бухточки.

Джо Харди, до которого долетало каждое их слово, содрогнулся при мысли о том, какая судьба могла бы их ожидать.

- А что будет со мной?- В голосе старого моряка прозвучал испуг.

- С тобой мы разберемся, когда прибудем в Гренландию.

Масселман сделал несколько шагов к шкафчику. «Не схватить ли его сейчас?»- подумал Джо. Он мог бы распахнуть дверцу и броситься на бандита. Но пока он раздумывал, Масселман быстро покинул мостик.

Джо немного приоткрыл дверцу.

- Капитан Мар!

От удивления старый моряк повернулся кругом. Из груди его вырвался вздох облегчения.

Джо прижал палец к губам. Он коротко сообщил, где прячутся остальные, и добавил:

- Следующий, кто ступит на мостик, получит по заслугам!

Улыбнувшись, Мар кивнул.

Тем временем Фрэнк продолжал наблюдать за происходящим из-под закрывавшего спасательную шлюпку брезента. Вот мимо неторопливо прошел один из подручных Масселмана и, облокотившись на поручни, устремил взгляд в море. Фрэнк тихо выполз из-под брезента. Балка качнулась и скрипнула. Бандит оглянулся. Но Фрэнк уже летел к нему. Столкнувшись друг с другом, оба растянулись на палубе.

Бандит, совершенно ошарашенный, старался подняться, когда Фрэнк нанес ему сокрушительный удар в солнечное сплетение.

Бандит скорчился, а Фрэнк нанес еще один удар, теперь - по подбородку. Бандит повалился на палубу, словно мешок.

Фрэнк быстро связал ему руки и ноги и, собрав все свои силы, поднял и бросил в шлюпку. Один готов, осталось еще трое!

Оглядев палубу, Фрэнк увидел, что появился второй подручный, и юркнул за пиллерс. Когда бандит оказался рядом, Фрэнк выставил вперед ногу. Споткнувшись, бандит упал и обернулся в изумлении.

Фрэнк бросился на него, но бандит оказался крепким и жилистым, он вывернулся и побежал по палубе с криком:

- Масселман, они здесь! Они здесь! На палубу выскочил Масселман вместе со своим помощником. Он потянулся было за пистолетом, но Фрэнк, пригнув голову и издав леденящий кровь |воинственный клич, словно бык, бросился на него. Джо, выскочив из засады, спрыгнул на палубу.

Из капитанской каюты бежал наверх Гумми. Последовавшая схватка была жестокой. Трое ребят против трех здоровенных мужчин.

Фрэнк старался одолеть Масселмана. Джо взял на себя Ионеску. Гумми был занят третьим- они катались по палубе и оказались возле самого ограждения.

Улучив удобный момент, противник схватил Гумми за рубашку и стал приподнимать его над ограждением. Еще несколько дюймов - и Гумми будет сброшен в холодное море!

Стремительно бросившись к ним, Рекс Мар сжал горло бандита своей огромной ручищей, и вместе с Гумми они перекинули его через перила. Подняв фонтан брызг, бандит плюхнулся в воду завопил, прося помощи. Гумми схватил спасательный жилет и бросил ему. Бандит ухватился за него и вскоре исчез из виду в кильватерной волне.

Тем временем Джо почти совсем выдохся- Ионеску оказался очень серьезным соперником. Гумми удалось на какую-то долю секунды отвлечь внимание бандита, и этого оказалось достаточно, чтобы Джо успел нанести ему мощный удар по голове. Ионеску упал.

Теперь все внимание Мара и ребят было устремлено на схватку Фрэнка с Масселманом. Но Фрэнк не нуждался в помощи. Он прижал Масселмана к ограждению, колотя его поочередно то правой, то левой рукой.

Колени Масселмана подогнулись, и Рекс Мар бросился вперед, чтобы подхватить его. Он поднял Масселмана над головой, словно это был мешок навоза, и пригрозил, что сбросит его в море. Масселман визжал и просил пощады. И Мар бросил его на палубу.

- Значит, ты хотел погубить этих мальчишек!- кричал он.- Фрэнк, Джо, покрепче свяжите его!

Он поднялся на мостик и вызвал по радио береговую охрану, а затем развернул судно. Через несколько минут они подобрали бултыхавшегося в воде бандита.

Все преступники были надежно связаны, и Мар направился к берегу. Когда судно подошло к причалу, Фрэнк и Джо спрыгнули на берег.

- Капитан Мар, вы с Гумми подождете нас? - спросил Фрэнк.- Мы вернемся в пещеру и осмотрим ее.

- Конечно, подождем,- улыбаясь, ответил Гумми.- Вот-вот подойдет береговая охрана и заберет этих подонков.

- Надо было положить их в ящики и сбросить в море,- проворчал Мар.

- Пусть власти сами решают, какого наказания они заслуживают. Ну, пожелайте нам удачи! Чтобы мы нашли майора Макджорджа и ребят!

Помахав Гумми и Мару на прощание рукой, братья отцепили повозки и отправились на джипе к пещере. Вскоре они добрались до того места, где были оставлены пони. Братья уселись на них и продолжили свой путь.

Подъехав к дому, они огляделись: не прячутся ли поблизости люди Масселмана, - но никого не обнаружили. Джо взял в доме фонарь, и они поспешили к пещере. Внутри было темно и мрачно.

- Она гораздо больше, чем я думал,- пробормотал Фрэнк, когда они осторожно приблизились к дальнему ее углу. Луч фонаря осветил лежавшего вниз лицом человека. Руки его были связаны.

- Майор Макджордж! Это вы?-закричал Фрэнк, бросаясь вперед и нагибаясь над ним. Ответа не было.

- Поверни его, Джо!

Подняв за плечи тяжелое неподвижное тело, братья перекатили его на спину. Свет фонаря упал на бледное лицо с закрытыми глазами. Это был Биф Хупер!

 

ВОЗДУШНЫЕ ПИРАТЫ

Не теряя ни секунды, Фрэнк и Джо развязали Бифа и вынесли его из пещеры на солнечный свет.

- Он в тяжелом состоянии,- с тревогой заметил Джо, глядя на заострившиеся черты лица своего друга.

- Мы его сейчас хорошенько помассируем,- решил Фрэнк.

После массажа кровообращение у Бифа усилилось, глаза открылись. Он попытался встать, но тут же повалился обратно.

- Не волнуйся, Биф,- утешил его Фрэнк.- Ты еще очень слаб. Где Чет и майор Макджордж?

Биф безразлично смотрел перед собой, словно не видя братьев. Джо энергично похлопал его по лицу.

- Биф! Проснись! Расскажи, что произошло! Губы Бифа беззвучно зашевелились. Наконец с огромным усилием он прошептал:

- Бомба... здесь бомба...

- Только этого не хватало! Джо, срочно выбираемся отсюда, пока пещера не взлетела на воздух!

Братья поставили Бифа на ноги и, положив его руки себе на плечи, потащили прочь от пещеры.

Отбежав довольно далеко, они остановились и огляделись. Пони, на которых они приехали, стояли рядом с ними. Но теперь им была нужна еще и третья лошадка - чтобы везти обессилевшего Бифа.

- Слушай, Джо,- сказал Фрэнк,- возле пещеры пасется еще один пони.

Ребята принялись звать лошадку, но она не обращала на них никакого внимания.

- Сбегаю приведу его,- сказал Джо.

- Нет! Бомба может взорваться в любой момент. Лучше подождать, пока...

Но Дж/о уже бежал к пони. «Жаль, что некому засечь новый рекорд на короткой дистанции»,- мрачно думал он.

Он поравнялся с пони, схватил его за узду и потянул за собой. Маленькое животное послушно побежало рядом с обливающимся потом и в любую секунду готовым услышать грохот взрыва

Фрэнк усадил Бифа в седло, но Биф не мог удержаться в нем и навалился на шею пони.

- Надо его привязать,- вытаскивая из кармана веревку, сказал Джо.

Они привязали Бифа к седлу, сели на своих пони и, поставив пони Бифа посередине, поехали.

Не прошло и нескольких минут, как чудовищной силы взрыв потряс землю.

Ударной волной ребят чуть не сбросило с лошадок. Они с трудом удержали в седле Бифа. Животные в страхе попятились назад, но братьям в конце концов удалось справиться с ними.

Джо оглянулся - на том месте, где только что была высокая скала, зияла дымящаяся воронка.

Добравшись до джипа, братья с облегчением вздохнули. Джо взялся за руль и включил мотор. Фрэнк сел на заднее сиденье и поддерживал Бифа, чтобы его не бросало из стороны в сторону на каменистой, усыпанной осколками лавы дороге.

Джо вел машину, как профессиональный гонщик, выбирая наикратчайший путь и объезжая вулканические глыбы. Наконец они достигли горной гряды, откуда открывался вид на море.

Внизу стояли два судна. К «Асдису» присоединился патрульный катер «Тор». У причала ребят поджидали капитан Магнуссон и его команда.

- Мы привезли Бифа Хупера!- крикнул Фрэнк.- Он не может идти. Помогите нам перенести его!

Матросы с «Тора» сбегали за носилками и отнесли Бифа в каюту, где им занялся судовой врач.

- Президент Исландии должен наградить вас медалями! - Капитан Магнуссон пожал братьям руки.- Этот Масселман - опасный преступник. Гумми мне рассказал, что вы схватили всех четверых бандитов.

Только капитан Магнуссон успел передать сообщение, что бандиты находятся на «Торе» под надежной охраной, как в воздухе появился вертолет. Он аккуратно сел на кормовую часть палубы. Дверца открылась, и из вертолета вышел мистер Харди. Братья бросились к нему:

- Отец!

- Слава Богу, вы целы и невредимы!-воскликнул знаменитый сыщик.- Вы играли со смертью. Масселман - матерый шпион, известный своей жестокостью.

- Верно,- согласился Джо.- Он чуть не отправил всех нас на тот свет!

Пилот помахал на прощание рукой, и вертолет поднялся в прозрачный воздух.

Капитан Магнуссон повел мистера Харди, его сыновей и их друзей к себе в каюту. Все сели, и последовал разговор, из которого стали известны новые подробности.

Во время расследования, проведенного мистером Харди в Техасе, было раскрыто одно обстоятельство, благодаря которому был обнаружен сообщник Масселмана.

- Этот человек занимал большой пост в Национальном управлении по аэронавтике и космическому пространству,- сообщил детектив.

При допросе выяснилось, что Фрэнку и Джо грозит серьезная опасность.

- Поэтому я моментально вылетел в Исландию. Но вы, ребятки, отлично справились сами,- с довольной улыбкой заключил мистер Харди.

- Но дело еще не завершено,- возразил Фрэнк.- Скорее бы Биф заговорил - ему наверняка известно что-нибудь о Макджордже.

В этот момент в каюту вошел помощник капитана и сообщил, что американец приходит в сознание.

Фрэнк и Джо спустились в каюту, где лежал Биф. Выглядел он уже значительно лучше. Но говорить более или менее связно он пока не мог. Вошедший вместе с братьями капитан Магнуссон посоветовал дать Бифу немного отдохнуть, а пока пойти поужинать. Вскоре все сидели за большим круглым столом, наслаждаясь вкусной едой. Не было с ними только Рекса Мара, которому, дав в помощь трех матросов с «Тора», поручили отвести «Асдис» в Рейкьявик.

После ужина мистер Харди допросил арестованных, но они отказывались отвечать даже на самые простые вопросы. А Фрэнк, Джо и Гумми тем временем не отходили от Бифа, пытаясь восстановить в его памяти все, что с ним произошло, но их усилия были напрасными.

Только глубоко за полночь Биф, подозвав к себе братьев, проговорил:

- Фрэнк, Джо, мне кажется, я кое-что вспомнил.

Братья, заснувшие на импровизированных койках возле своего друга, вскочили и побежали за мистером Харди. Вернувшись, они все склонились над Бифом.

- Начинай с самого начала,- посоветовал мистер Харди.

- Гумми сказал, что вы получили указание где-то встретиться с нами,- напомнил другу Фрэнк.

- Да. Мы с Четом получили телеграмму из Акюрейри. Там говорилось, что вам нужна помощь и что мы должны вылететь к вам в Акюрейри на частном самолете, который будет нас ждать в условленном месте.

- А мы решили, что вы отправились куда-то морем,- перебил его Джо.- Чет сказал Гумми, что ему нужны таблетки от морской болезни.

- В этот день Чет объелся и у него расстроился желудок. И он на всякий случай купил эти таблетки - чтобы спокойно лететь в самолете.

- Это называется вводящей в заблуждение, ложной уликой!-мрачно усмехнулся Джо.

- В самолете,- продолжал Биф,- нас оглушили и связали. Самолет сел неподалеку от пещеры. Бандиты явно хотели убрать нас с дороги, чтобы им было легче разделаться с Фрэнком и Джо.

- И что случилось потом?- спросил Гумми.

- Они предполагали отправить нас и майора Макджорджа в Гренландию, заперев в больших деревянных ящиках. На всякий случай у них был разработан и запасной вариант, который они называли «План Б».

Фрэнк и Джо переглянулись.

- В чем он заключался?-спросил Фрэнк.

- Макджордж должен был вылететь вместе с Четом. Мы с Макджорджем примерно одного роста и даже немного похожи. Он должен был лететь по моему паспорту.

- Так оно и случилось?- ерзая на кончике стула, спросил Джо.

- Наверное. Они увезли Макджорджа и Чета, а в пещеру заложили бомбу. Масселман хотел взорвать пещеру сразу, но парень, которого он называл Диран,--самый настоящий садист. Он хотел дать мне еще немного пожить!

У Фрэнка сжались кулаки.

- Они хуже зверей!

- Мне было уже все равно. Они не давали мне ни есть, ни пить. Так что я был почти без сознания.

- Как Макджордж и Чет должны были вылететь в Гренландию? - спросил мистер Харди.

- Понятия не имею. Я рассказал вам все, что знал.

После этого все снова улеглись и спали до тех пор, пока капитан Магнуссон не позвал их завтракать. Скоро «Тор» вошел в гавань Рейкьявика. Мистер Харди и его сыновья поблагодарили капитана и команду и, схватив такси, помчались в аэропорт. А Гумми повез Бифа в гостиницу.

-В аэропорту американцы бросились к паспортному контролю. Там им сообщили, что Биф Хупер и Чет Мортон уже прошли на посадку.

- Это не Биф Хупер!- вырвалось у Джо.

- А кто же? Какой-то преступник?

- Хуже того!- Мистер Харди быстро рассказал о замысле шпионов.

- Мы задержим самолет!-заявил служащий.- Надеюсь, он еще не взлетел. По расписанию самолет в Шотландию вылетает в восемь тридцать.

- В Шотландию?-вскрикнул Фрэнк.- Разве они летят не в Гренландию?

- Нет, в Шотландию.

Служащий провел их в свой кабинет и связался с диспетчерами.

- Задержите самолет, вылетающий в Шотландию! Срочно!

Приказ был немедленно передан на самолет. Ответа с самолета не последовало.

Трое Харди и служащий побежали на летное поле. Лайнер стоял в начале взлетной полосы, готовый к тому, чтобы помчаться по ней.

- Мы должны его остановить! - заорал Джо.

Тут рядом с ними проехал аэропортовский джип. Фрэнк остановил его. Взглянув на служащего, который, согласно кивнув, что-то быстро сказал по-исландски, водитель вышел из автомобиля, и Фрэнк с Джо, прыгнув в джип, помчались по взлетной полосе.

Взревели моторы, и огромный лайнер двинулся им навстречу. Столкновение казалось неизбежным!

 

ЧЕТ ДЕЙСТВУЕТ ХЛАДНОКРОВНО

Фрэнк круто свернул влево как раз в тот момент, когда лайнер оторвался от земли. Самолет пронесся прямо над джипом, горячая струя выхлопных газов двигателей едва не коснулась мчащейся машины.

Самолет шел вверх почти вертикально, стремительно набирая высоту.

Фрэнк направился к зданию аэропорта. Служащий махнул ему рукой, указывая, где находится диспетчерская вышка. Мистер Харди был уже там, он слушал сообщение с направлявшегося в Шотландию самолета:

- Если кто-нибудь станет нас преследовать,- произносил хриплый голос,- пилот будет убит!

- Они на это способны!-воскликнул Фрэнк.

- Но это им безнаказанно не пройдет,- возмущенно произнес диспетчер.

Мистер Харди следил за самолетом в бинокль, пока тот не исчез из виду. Затем он перешел к радару и стал наблюдать за сигналом на экране. Самолет летел на восток.

- Похоже, они действительно направляются в Шотландию,- сказал Джо.

- Нет, самолет поменял направление.

Действительно, развернувшись на сто восемьдесят градусов, самолет взял курс на запад.

В аэропорт прибыли правительственные чиновники, и через несколько минут был разработан план действий. О случившемся было оповещено командование американской военной базы в Кеблавике и датских военно-воздушных сил в Гренландии. В течение нескольких минут с обеих баз поднялось в воздух не менее десяти самолетов-перехватчиков.

- Нам бы тоже хотелось участвовать в операции,- заговорил Фрэнк.

- Сейчас вы вряд ли можете чем-то помочь,- ответил стоявший рядом с ним американский офицер, представившийся как полковник военно-воздушных сил США Смит.- А вот на датской базе в Нарссарссуаке вы нам понадобитесь.

- Это то место в Гренландии, где они собираются сесть?-спросил Джо.

- Они вовсе не планируют там посадку, но мы постараемся их там посадить.

Полковник и следом за ним мистер Харди, Фрэнк и Джо вышли на поле, где их ждал военный сверхзвуковой реактивный самолет.

- Примерно через полчаса мы будем в Гренландии,- сказал полковник.

Братья едва успели привязать ремни, как самолет со страшной скоростью оторвался от земли, сделал небольшой крен и взял курс на запад.

- Пока все идет по плану,- заметил полковник.- Угнанный самолет напоминает попавшую в наши сети рыбешку.

- А вдруг угонщики, отчаявшись, взорвут самолет?-спросил Джо.

- Мы этого не допустим. Пилот сообщил по радио:

- Самолеты окружают угонщиков. В тот же момент в эфир ворвался голос с угнанного самолета:

- Не приближайтесь! Если вы попытаетесь нас посадить, мы взорвем самолет!

Через несколько минут последовало еще одно сообщение: пилот одного из американских самолетов доложил, что преследуемый авиалайнер начал круто пикировать.

Полковник отдал приказ:

- Отходите, но держите угонщиков в поле зрения!

- Они, должно быть, сошли с ума,- обеспокоенно произнес мистер Харди.- Жизнь пассажиров на борту в опасности.

Полковник стал думать над тем, как действовать дальше, и тут они услышали:

- Говорит майор Макджордж. Вы меня слышите?

Полковник Смит и мистер Харди переглянулись. Полковник взял микрофон.

- Провокациями вы ничего не добьетесь!

- Это не провокация. Говорит Макджордж. Мы с Четом Мортоном держим ситуацию под контролем. Встретим вас в Нарссарссуаке. Конец связи.

Атмосфера в самолете, в котором летели братья Харди и их отец, достигла наивысшего напряжения. На горизонте показались горы Гренландии, и вскоре самолет уже садился в Нарссарссуаке.

Его двигатели еще работали, когда Фрэнк и Джо увидели злополучный лайнер. Он облетел поле и начал заходить на посадку. За ним следовали два военных самолета. Стоило авиалайнеру приземлиться, как к выходу был моментально подан трап и по его ступенькам начали торопливо спускаться взволнованные пассажиры.

Когда они все покинули самолет, мистер Харди, его сыновья и полковник Смит бросились вверх по трапу.

В проходе лежали два связанных человека. У одного на лбу была кровоточащая шишка, у другого затек правый глаз.

Рядом с ними стоял Чет Мортон.

- Вставайте! Оба! - приказал он. Увидев братьев, он с тревогой спросил:-Ребята, вы нашли Бифа?

- Нашли. С ним все в порядке,- отозвался Фрэнк.

Арестованных вывели из самолета и передали военной полиции. Последними покинули авиалайнер экипаж и майор Макджордж.

Тут же на поле все начали знакомиться, пожимать друг другу руки, похлопывать по плечу. Полковник Смит повел всех в управление аэропорта, где, наконец, участники операции Смогли уяснить, как развивались события с момента похищения Макджорджа.

- Я бесконечно рад, что наше правительство послало на мои поиски таких выдающихся детективов,- сказал высокий красивый астронавт и поблагодарил мистера Харди и ребят за то, что они спасли ему жизнь.

- Но, справедливости ради, надо отметить, что последний шаг на пути к своему спасению вы сделали сами,- улыбнулся Фрэнк.- Как вам удалось овладеть ситуацией?

- Когда действие наркотика, который они мне ввели, стало сходить на нет, я подал Чету сигнал, что я в порядке.

- И я принял меры,- краснея, вставил Чет.- Один из бандитов был в кабине и держал под прицелом пилота. А другой сидел рядом со мной. Я ударил его локтем под ребра и нанес ему рубящий удар по голове. Вот так!- И Чет продемонстрировал свой знаменитый удар, которому он научился, занимаясь карате.

- Твое хобби принесло большую пользу!- Рассмеявшись, Фрэнк похлопал толстяка по плечу.

- А потом,- продолжил Макджордж,- используя этого бандита как щит, мы подошли к кабине. Второй бандит был настолько ошеломлен, что даже не смог оказать серьезного сопротивления.

- И майор Макджордж быстренько с ним разделался,- заключил Чет.

- Слава Богу, что все закончилось благополучно,- сказал мистер Харди.- Теперь объясните нам, майор, как им удалось вас схватить?

- У серного источника я неосторожно отделился от группы, решив осмотреть местность, и тут на меня налетели трое и под дулом пистолета затолкали в вертолет. А потом отвезли в пещеру.

- Пещеры больше нет,- заметил Джо.- Они ее взорвали.

- Я знаю. Они поставили там бомбу с часовым механизмом. Хорошо, что вы успели спасти* Бифа Хупера!

Майор рассказал, что бандиты целыми часами допрашивали его, но он отказался говорить о каких-либо делах и секретах НАСА.

- Тогда они снова отвезли меня к серному источнику и угрожали сбросить в него.

- Там мы и напали на ваш след,- вставил Фрэнк.

- Они водили меня вокруг источника и, когда поняли, что ничего не добьются, снова отвезли в пещеру.

Вертолета никто не заметил из-за поднявшейся в результате исчезновения Макджорджа паники.

- На восточном побережье был обнаружен брошенный вертолет,- сказал мистер Харди.- Я думаю, именно на нем вас и увезли.

Фрэнк щелкнул пальцами.

- Конечно! Держу пари, он был найден на том самом месте, куда направлялся похитивший нас Масселман.

- Возможно,- согласился мистер Харди.- Там в одной из бухт у них было спрятано быстроходное судно. По-видимому, они собирались выйти на нем в море и утопить вас в Атлантическом океане.

Во второй половине дня майор Макджордж, мистер Харди и ребята вернулись в Рейкьявик. В министерстве иностранных дел они узнали, что Масселман и Ионеску по-прежнему отказываются говорить. Однако один из их сообщников, чтобы спастись от тюрьмы, рассказал все, что ему было известно.

Оказалось, что бандиты работали на одно иностранное государство. Они должны были похитить американского астронавта, вывезти его за границу, а там было бы объявлено, что он оказался в чужой стране по доброй воле.

- Исландия оказалась очень удобным местом для осуществления этого дьявольского замысла,- сообщил представитель министерства иностранных дел Андерс Сигурдсон.- Дело в том, что законы в нашей стране соблюдаются так строго, что никому не могла прийти в голову мысль, что здесь возможно такое.

- Но как могло получиться, что бандиты так тщательно подготовились к операции?-спросил Фрэнк, вспомнив обложенную дерном крышу дома, радиорубку в подвале, оборудованную по последнему слову техники.

- Они работали здесь достаточно долго,- пояснил мистер Сигурдсон.- Они постоянно следили за вашей военной базой и знали о времени прибытия астронавтов в Исландию.

Биф Хупер чувствовал себя настолько сносно, что решил поужинать вместе с друзьями и мистером Макджорджем в роскошном ресторане на крыше гостиницы «Сага», где, любуясь мерцающими огнями раскинувшейся внизу гавани, они отдали должное жаркому из копченой баранины.

Вскоре в ресторане появились начальник береговой охраны капитан Сигтриггсон и его племянница Стейна. Их проводили к столику мистера Харди и познакомили со всеми, с кем они до сих пор не встречались.

Поздравив астронавта и Чета с освобождением из рук бандитов, капитан Сигтриггсон сказал:

- Мне очень приятно познакомиться с вами, мистер Харди. Ваши сыновья и их друзья оказали Исландии неоценимую услугу.

Только официанты принесли стулья для вновь пришедших, как дверь снова открылась и вошел Рекс Мар, одетый в отличный темный костюм, который очень ему шел. Само собой, Мар тоже подсел к столику мистера Харди.

Детектив крепко пожал старому моряку руку и поблагодарил за все, что он сделал для американских мальчишек.

- Я им тоже кое-чем обязан,- с улыбкой ответил Мар.- Они сделали меня богатым человеком!

- И какие у вас теперь планы, мистер Мар?- поинтересовался Джо.- Купите себе рыболовецкий траулер?

- Конечно,- добавил Фрэнк,- вы можете заняться бизнесом...

- Вместе со мной, например,- раздался знакомый голос.

К столику подошел Гумми, и присутствующие приветствовали его аплодисментами.

- Хочешь быть моим помощником?-спросил его Рекс Мар.

- Почему бы и нет?

Ребята смеялись и болтали, не подозревая, что скоро их ждет новое расследование.

Когда ужин близился к концу, из-за столика поднялся Фрэнк и попросил тишины.

- Я хочу сказать вот что,- начал он.- У серного источника мы нашли одну вещь и нам хочется вернуть ее хозяину.

С этими словами он достал из кармана черную кожаную перчатку и вручил ее майору Макджорджу.

Астронавт смотрел на нее изумленными глазами.

- Вот это детективы! - воскликнул он.

- Yow! Yow!! - выражая свое согласие, воскликнул Чет.

На главную - Диксон Франклин - Братья Харди – 14. Тайна похищенного астронавта

Возможно вам будет интересно